航班熔斷|兩月僅11班英國機 數百學生求助 學者醫生均指應放寬

撰文:黃偉倫
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港府於4月取消九國「禁飛令」,然而仍維持「最辣」的航班熔斷機制,同機三人確診即停飛七日,令航空公司不敢加開航班,國際航空運輸協會(IATA)更形容「香港已在航空地圖上消失」。
未來兩個月只有六班倫敦、五班曼城英國直航機回港,有升學顧問接獲過百滯留英國的學生家長求助,未夠18歲的學生或要頻撲找寄宿家庭。16歲女兒在英國留學的關太,為女兒買的機票接連取消,至今未敢對女兒交代實情,「唔敢話畀佢知,驚佢會喊」。
有學者及醫生均認同,可以適度放寬熔斷機制,在防疫之間取得平衡。

▼4月1日 九個國家禁飛令撤銷首日機場情況▼

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國泰為免熔斷 往返英國兩個月只有11班機

根據航班熔斷機制,只要一班客機有三名以上乘客確診,該航班便需停飛香港七日。為免觸發熔斷機制,國泰航空早前雖然恢復部份航線,但航班量有限,暫時倫敦到港的5、6月合共只有六班;英國曼徹斯特到港的亦只有五班。

原本有經營英國直航到港的英國航空及維珍航空,暫時仍未恢復到港客機服務,英航日前在社交媒體回應乘客查詢時指,在5月29日前,都會暫停到港客機;維珍航空則在回應外電時指,會停飛至今年9月。

4月21日的熔斷航班。(衞生防護中心)

數百學生未滿18歲 暑期留英要另找寄宿家庭

英國升學顧問中心英識教育執行董事陳思銘表示,最近兩周陸續收到求助,指難以購買機票回港,至今有數以百計求助。他續稱,部份留學生未滿18歲,暑假期間學校的宿舍都會關閉,直言:「唔返香港可以去邊?」

他表示,去年已有同類情況,需四處尋找當地家庭寄宿,希望港府可放寬熔斷機制,現時過於嚴格,航班量根本不足以應付留學生需求。

英識教育執行董事陳思銘。(資料圖片/吳煒豪攝)

去年暑假 香港調升英國風險級別

關太是其中一名求助的家長,其16歲女兒於英國留學至今三年。她表示,去年暑假時,女兒已打算回港,當時已持有7月份的機票,豈料港府突然於6月底調高英國的風險級別,全面禁飛回港,最終無法回港,對上一次重聚已是去年3月,即逾一年未碰面。

她坦言又掛念又擔心,「好似想回家見家人都無得揀咁」。

連埋英航、國泰機票 均被取消

到今年暑假前夕,關太早於去年12月,便為女兒從英國航空購買今年6月回港的機票;上月再買國泰的機票回港,以防有航班取消。豈料,兩張機票都未能如期出發,雖然國泰職員提到可選擇7月某個日子出發,但國泰仍未落實時間表,即有可能揀選新日子後,當日都仍然沒有航班,要再延遲回港。她形容,現時提早多月買機票猶如「買大細」,雖然日子可以隨意揀選,但當日可能無航班,例如她3月時購買6月29日倫敦機票,但最終當日根本沒有航班。

關太表示,雖然有職員建議,可以轉乘至德國法蘭克福再回港,但始終女兒年紀尚輕,而且擔心到達別國等待轉機時,不幸遇上航班熔斷,反而滯留在其他國家。她表示,有不少家長面對同樣難題,「大家好無奈,唔知可以做啲乜」。

2022年4月14日,一架國泰航空班機準備降落香港。(廖雁雄攝)

▼疫情持續逾兩年,機場停滿客機▼

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未撲到機票 未敢告知女兒

去年女兒都有滯英經歷,關太表示,當時慶幸女兒有朋友剛舉家移民到英國,故可以暫住;但今年對方因家事需回港,即一旦滯留英國,暫時未有寄住地方。關太表示,由於新加坡有遠房親戚,如最終未有直航機票,或會讓女兒到新加坡轉機回港,萬一遇上熔斷,都有親戚從旁照料。

關太表示,女兒之後便需考試,現時仍未告知上述情況,擔心影響其應考心情,「唔敢話畀佢知,驚佢會喊」。

「香港從航空地圖上消失」 政協不明熔斷邏輯

全國政協常委胡定旭日前質疑熔斷機制影響香港對外交往,不明當中邏輯;IATA(國際航空運輸協會)總幹事Willie Walsh日前亦指,香港的防疫政策,令各間航空公司進出香港都極度困難,形容香港形同從航空地圖上消失,失去國際航空樞紐地位。

航空學者:對外接軌重要 應盡早通關

對於現時的情況,中大航空政策研究中心高級顧問羅祥國表示,熔斷機制明顯令航空公司難以經營,明白留學生難買機票,認為政府在參考一直以來的經驗後,可以放寬有關規定,但詳細情況應由防疫專家決定。他續指,香港作為國際金融商貿中心,又多港人於外地居住,與國際及內地接軌對普通市民的生活非常重要,認為通關「早得一日得一日」。

他續指,現時最重要是在疫情與經濟間取得平衡,雖然英國直航到港的航班有限,但其實仍可以到其他國家轉機到港,認為只要有需求,相信都會有航班來港。

醫生梁子超:應調整熔斷機制觸發人數

呼吸系統專科醫生梁子超亦同意,可以適度放寬熔斷機制的觸發人數,例如由三人增至五人。他表示,由於香港疫情回穩,輸入個案所佔的新增個案比率上升,需小心因應各地疫情放寬,亦需維持一定的防疫措施。

▼4月18日 機場送機情況▼

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