東鐵過海搶九巴3萬客 北區擬引入豪華巴士線 硬撼東鐵頭等服務

撰文:黃偉倫
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東鐵過海段上月中通車,市民過海更方便,但同時影響巴士經營。九巴表示,過去一個月客流大約跌三萬人次,暫時未有其他路線需要取消。九巴又指,雖然社會逐漸復常,但與去年12月比,即第五波疫情前,整體客流仍少5%至10%;而且油價不斷上漲,令經營成本上升,直言經營環境有挑戰。
九巴去年推出兩條俗稱豪華巴士的「星級尊線」P960及P968,服務啟用至今將近一年。九巴指,相關服務有一定需求,會與政府商討,計劃增設同類路線,包括開拓至北區。

九巴助理總監﹙策略規劃﹚梁領彥(左)、九巴助理總監(傳訊)林子豪(右)(黃偉倫攝)

疫情緩和仍較第五波前少5%至10%客

九巴助理總監﹙策略規劃﹚梁領彥表示,雖然社會逐漸復常,防疫措施陸續放寬,但客流仍未完全恢復,與去年12月比,即第五波疫情前,客量仍少5%至10%,當中深夜及通宵路線的影響尤深。他解釋,始終防疫措施未完全放寬,而且不少公司實行在家工作,市民放工後未必再外出,令客流始終未回升。

近年接連有新鐵路線通車,九巴助理總監(傳訊)林子豪表示,2020年屯馬線一期通車後,客量日均減5萬人次;去年屯馬線全通後,再減5萬人次;上月東鐵過海後,則過海乘客減3萬人次,跌幅約12%,即整項沙中線工程,累計令九巴客流日均減13萬人次。

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梁領彥續指,現時隧巴104線的影響比較大,相對通車前,客量減約一半。他又指,過海巴士服務有調減,從紅隧過海的由原本需約30至40輛巴士,現時要減少8輛,但暫時未有巴士線需要取消。

除了客量變化,九巴近年亦開始轉用新能源巴士,同樣增加支出。林子豪表示,電巴較柴油巴貴約三至四成;氫能巴士又再比電巴貴三至四成。不過他亦指,長遠而言,電巴的維修費用較便宜,而且燃料費用亦更便宜穩定,尤其近年油價接連上升,每一桶油大約花180元,較之前貴約一倍;反之電費一直波動較少,長遠有助令財政更穩健。

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營運上有挑戰 未正面回應會否提加價

被問到今年內會否申請加價,林子豪表示「不適合回答」,但油價攀升,加上疫情兩年半的影響,經營都有一定困難,九巴現時只能自強,發掘更多商機。他又指,九巴於2018年申請加價,直至2021年才獲批,而且龍運的申請更被否決。他承認營運上確有挑戰。梁領彥亦指,購買新能源巴士屬資本性支出,並不直接影響盈利及加價。

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擬擴展豪華巴士服務增北區線

另外,九巴於去年7月推出俗稱豪華巴士的「新型長途巴士服務」,包括P960及P968等兩條「星級尊線」,以舒適座椅、不設企位,及停站較少的更快捷輕鬆巴士旅程為賣點。

梁領彥表示,服務推出約一年,期間有做推廣,例如月票乘客只須另加一些費用就可享用服務,「個需求見到都高」。他續指,會與政府商討,研究增設同類路線,例如加強元朗及屯門的服務,甚至加設北區的長途路線,但有待當局審批。

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