【荃灣關東煮】24歲女生棄當EO 花15萬積蓄創業:唔想做溫室小花

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24歲的林青怡是青木小麵的老闆娘。小店位於荃灣,賣日式關東煮和撈麵,年紀輕輕的她碩士畢業後,未有聽從父母建議,找一份舒舒服服的辦公室工作,甚至拒絕了月薪近三萬元的政府二級行政主任(EO)聘書,落手落腳做飲食業,一星期工作足六天,看她的笑臉你就會知道,「係愛呀!」

24歲的青怡放棄EO職位,在荃灣開設小食店賣關東煮,一圓從小至大的夢想。(鄧倩螢攝)

青怡從小就喜歡煮食,大學三年級開始,更在課餘時間在一間精緻餐飲(fine dining)做廚房兼職,沒有課堂的時候更從早上10時工作至晚上10時,相當辛苦。她指,fine dining對食物外觀要求很高,例如有一次要切青蘋果粒,總廚說要切到每一粒都是一模一樣的,「第一次切得不好,總廚說:『切到一粒大一粒細又有什麼用?』,我那時喊得很厲害,有時也會想自己為什麼這樣傻,不去當私人補習老師輕鬆賺錢,弄得自己這麼慘。」

雖然眼淺,但青怡的性格卻相當「硬頸」,難度愈高的就愈覺有挑戰性,「我不是要贏人,但要贏自己。」辛苦的廚房工作沒有打擊她投身飲食業的決心,而在在浸大地理系畢業後,她在fine dining餐廳的工作更由兼職變成全職,笑言這決定「激死阿媽」。出身於公屋家庭的她沒有「父幹」,因此父母見女兒大學畢業,都想她做舒舒服服的到辦公室工作,怎料女兒竟選擇做廚師,令他們甚為不解。

青怡曾做過辦公室工作,雖然表現不俗,但她自覺靈魂出竅,內心非常空虛,反而在煮食時才感受到真正的快樂。(鄧倩螢攝)

眼見父母大力反對,青怡那時只好讓步,到酒店當管理見習生(Management Trainee)一年,主力做前線及餐飲,「他們覺得又是做飲食,而且酒店MT要輪班,整天都無法與我見面,便勸我再讀碩士。」為滿足父母期望,她便報讀了理大的可持續城市發展學,完成一年碩士學位,「我對可持續發展都有興趣,既然要讀都想讀得開心。」

去年九月,青怡畢業後不久便收到了政府的二級行政主任(EO)聘書,「起初只想到先報名,但因為我並不是很想獲聘,所以都是平常心;但得悉獲聘後,媽媽就很開心,因為EO的月薪差不多有三萬元,哪有可能不接受呢?」不過與之前數次不同,青怡今次竟沒有再聽媽媽的話,拒絕不少人眼中的「筍工」,反而決定投資十五萬元,在荃灣的華都中心開設小食店。

青怡所炮製作的小店食物(按圖了解):

麻辣撈麵材料有肥牛、雞翼尖、豬耳等等。(鄧倩螢攝)

不想做溫室小花

青怡強調,她在創業時所投資的錢,一分一毫都是由自己賺回來的,「我知道一定要靠自己,所以自大學做兼職起我開始已努力儲錢,又十分節儉,去年更一件新衫也沒有買。」現時小店已開張一個月,米已成炊,青怡的媽媽又有沒有改變看法呢?她指,在開店前曾與媽媽坦白,指自己如做EO便會一輩子都不開心,而且她想盡快踏出創業第一步,「很多人常常羨慕別人做老闆,但又不知別人背後的付出。我不想做溫室小花,即使有機會失敗也想試,而媽媽都開始理解我的想法。」

青木小麵一星期開六天,雖說營業時間是中午12時至晚上10時,但青怡早上10時左右便要開舖、準備材料,「我每日都會去街市買一些新鮮食材,而小店可以有彈性一點,好像今日見南瓜靚便買回來做關東煮。」小店主打日式關東煮和健康撈麵,她表示,由於男友以前曾跟日本師傅學做日本餐,所以她便參考其關東煮湯底食譜,令湯底更地道,「不少客人都說好像在大阪吃到的味道。」

青怡一手一腳處理店內大小事,其男友(後)在工餘時間亦會抽空幫忙,曾從事飲食業的他,對女友開店亦大表支持。(鄧倩螢攝)

此外,小店撈麵提供不少醬料選擇,當中的麻辣醬更是青怡媽媽的秘方。她指,製作麻辣醬先要攪爛數款辣椒,再於攪拌時加入花椒油,另外會炒花椒粒,令味道更有層次時又不會太油膩。她又指,店內食物都沒有油炸或加味精,希望令顧客食到健康的味道。

開張首個月,小店成功達收支平衡,青怡笑言夠交租和食材成本,但卻未有收入。一手一腳打理小店,平日至10時正式關門後,仍要洗碗洗地,往往弄至12點才真正放工,體能上相當勞累,不過,客人的正評就令她感到非常滿足,「人生就是要追求自己想做的事,最重要是找到自己的節奏,不要因為符合不到別人的期望而不開心。」

如果小店做不住怎麼辦?青怡說:「冇㗎,出去再打過工,然後再開另一間小食店囉!」

家住荃灣的青怡,指華都中心聚集了很多小店,她亦希望為附近居民帶來更多平民小吃。(鄧倩螢攝)

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