You are what you eat?專家教你八種「以形補形」食物

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中國傳統的「以形補形」觀點,就是以形狀、功能相似的食物來補充人體相對的器官和功能。例如,動物的骨骼含豐富鈣質,我們進食連骨的部位(如雞軟骨、豬骨)能補充我們的鈣質。不過這些動物部位很多都含高脂或膽固醇,多吃反而影響健康。

而除了動物部位,還有其他食物的外形與人體器官相似,並含有對該部位有益的營養素。營養師李杏榆 (Annie)和黃潤波中醫師指,的確有食物可「以形補形」,但那些營養大部分從其他食物都可以攝取到,並非惟一的選擇。以下為八種「以形補形」的食物:

1. 合桃補腦

合桃的果肉似腦部,原來真有補腦作用。合桃含有植物性的奧米三脂肪酸 (AHA),能於體內轉化成DHA,成為腦部需要的營養。不過AHA 轉化成DHA的比率很低。所以如果想要補腦,除非是有特別因素 (如素食者),否則建議進食深海魚來吸收DHA,相對更有效。

2. 甘荀補眼

甘荀外形似眼睛,其營養亦有護眼作用。甘荀含有抗氧化成份胡蘿蔔素,以及維他命C,有助保護眼睛,預防夜盲症、白內障和黃斑病變等問題。除了甘荀,其他藍或紫色食物如黑葡萄、藍莓、茄子、西梅等,都有這些營養素

3. 番茄補心

切開番茄,形狀跟心臟相似。番茄含有豐富抗氧化營養茄紅素,有研究發現,茄紅素有助提升高密度脂蛋白(HDL),又稱為「好」膽固醇,保持心血管健康。除此之外,其他橙紅色蔬果如燈籠椒、紅菜頭等,也有相同功效。

4. 腰果補腎

腰果外形像腎臟,味甘、性平、歸腎經,有利水、除濕、消腫的功效。中醫說腎主水,腎的其中一個生理功能,是利水、消腫,腰果既然有此功效,可協助腎增強這方面的功能,所以有補腎的作用。

5. 西芹壯骨

西芹的莖部像前臂的橈骨,含豐富維他命K,能助鈣質附著在骨骼,提升骨質密度,對預防骨質疏鬆症有幫助。另外其鈣質含量雖比不上乳製品,但仍算高鈣食物,對骨骼有益。不過,大多數的深綠色蔬菜皆有補鈣的效果。

6. 牛油果護子宮

牛油果飽滿的葫蘆形狀,中間有一顆大果核,恰似懷著胎兒的子宮。它是葉酸的一個很好的來源,而葉酸可減低子宮頸細胞病變,預防子宮頸癌。另有研究指,女性每週吃一個牛油果,可以平衡體內雌激素,令子宮變得更健康。而牛油果中的不飽和脂肪酸,對媽媽和胎兒都有好處。

7. 薑養胃​止嘔

薑外形像胃部,當中所含的薑醇(Gingerols) 及薑烯酚(Shogaols)是天然的止嘔藥物,對於早期孕婦出現的害喜現象,有舒緩的功效。從中醫角度看,胃寒令人胃部不適,出現嘔吐、打飽嗝和打嗝等胃氣逆行的現象,而薑性向下行,能夠降逆,又能散胃寒,可以養胃。薑還含有多種礦物質如鈣、鐵、磷及維他命A、B、C、胡蘿蔔素,是方便買到而又含豐富營養的食物。

8. 柑橘類水果護乳房及支氣管

柑橘類水果的果肉中含有豐富的膳食纖維、維他命C、胡蘿蔔素等營養素。切開柑橘類水果,內裏的橘絡像乳腺組織。中醫指,橘絡味甘苦、性平,功能行氣通絡,若果因肝氣鬱結導致乳腺增生,可以使用橘核、橘絡以及橘葉,具有散結通絡的作用,緩解乳腺增生症狀。另外,橘絡又形似肺部支氣管網絡,可化痰止咳,用於治理支氣管的毛病。

這些解釋,或許都有一些關聯性,但有相關的問題還是要直接請教醫生或營養師,不要自己認為哪些食物像人體某個器官,就認為一定有所功效。

資料提供:
香港營養師學會認可營養師  李杏榆
香港大學專業進修學院中醫藥學客席導師  黃潤波博士



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