【美衛生部長訪台】蔡英文的面子工程

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美國及台灣方面的消息來源紛紛證實,美國衛生及公共服務部長阿扎爾(Alex Azar)近期將率團訪問台灣,此案毫無意外在台灣引發各種討論,泛綠陣營照樣一片歌功頌德,誇稱台美關係友好密切。

持平而論,美國當前深受新冠肺炎疫情之擾,倘若通過阿扎爾訪台,能令美國官方從台灣身上得到什麼防疫的錦囊妙計,站在共同對抗疫情是普世價值的角度而言,自然是好事一樁。不過,從政治角度而言,阿扎爾訪台究竟是蔡英文面對黨籍立委收賄風波的浮木,或是引發更多爭議的開頭?

美國衛生部長阿扎爾訪台,是蔡英文任內首度接待美國部長級高官。然而,此一動作是蔡英文面對黨籍立委收賄風波的浮木,或是引發更多爭議的開頭?(中央社)

針對阿扎爾即將率團訪台,台灣親綠陣營視為外交大突破,總共有三個「第一次」值得他們大力書寫,包括這是美國總統特朗普(Donald Trump)上任以來,第一次派高階官員訪台;同時,也是美國方面的《台灣旅行法》自特朗普2018年3月簽署生效後第一次派遣官員訪台;此外,更是蔡英文任內第一次 「迎接」美國內閣官員。但,在綠營歡天喜地敲鑼打鼓的背後,藏不住的真相是,過去就算沒有《台灣旅行法》,美國高階官員也曾有訪台的紀錄,包括2000年美國運輸部長史雷特(Rodney Slater)、2014年美國環保署長麥卡錫(Gina McCarthy),當時台灣總統分別為陳水扁、馬英九。

美國衛生部現任部長阿扎爾(Alex Azar)近期將率團訪問台灣。(美聯社)

可見,過去扁馬時期的美台互動,台灣方面都能獲得美國高官來訪互動的機會,那麼,擁有了《台灣旅行法》等一大票「惠台法案」,更一再誇耀美台關係的蔡英文,倘若在美台關係互動上比扁馬缺了什麼環節,又怎麼能說過去?如今在美國飽受新冠肺炎疫情困擾之際,台灣有機會與美國衛生部長分享防疫經驗,至少日後在比較蔡英文及扁馬時期的美台關係時,能令蔡英文記上一筆。

另一方面,由於蔡英文自家親信、前台灣總統府秘書長蘇嘉全的親侄,也就是現任民進黨籍立委的蘇震清,當前正因涉嫌收賄而遭台灣司法單位羈押,自家後院因貪腐蒙塵,想必蔡英文並不好受,如今美台關係傳來捷報,或許多少也能轉移一些因貪腐案的壓力。

蘇嘉全(圖)早前因姪子牽涉收賄案而請辭。(譚英瑛攝)

只不過,接見了美國部長級高官,又可能令蔡英文失去什麼?

如今北京方面已經針對阿扎爾訪台一事做出反應,向美方表示,應停止一切形式的美台官方往來,慎重妥善處理涉台問題,不向台獨勢力發出任何錯誤訊號,以免嚴重損害中美關係,損害和平穩定。北京方面同時也強調,已與華府方面進行嚴正交涉。

事實上,特朗普當選美國總統後,曾於2016年12月2日與已經就任台灣總統的蔡英文通電話。事後,民進黨政府隨即在次日公布蔡英文通話時的照片和新聞稿,畫面中蔡英文臉上笑容是裝不來的,蔡政府明顯對此視為美台關係的一大突破。

然而,就在特朗普與蔡英文通話後,台灣方面對美軍購整體而言看似沒少買,但蔡政府在通話後不久,隨即面對到非洲邦交國聖多美和普林西比(Democratic Republic of Sao Tome and Principe)的斷交,以及後頭的一連串斷交潮,更別說台灣連世界衛生大會(WHA)、國際民航組織(ICAO)等國際組織的參與碰壁。緊抱着美國的蔡英文政府,令台灣付出的代價,恐怕難以通過數字來量化。

特朗普候任美國總統時與蔡英文有過一通電話,蔡英文過程中的笑容確實是裝不來的,但事後,這通電話仍在美中台之間引起重大風波。(台灣總統府供圖)

蔡英文緊抱美國後,除了國際參與的量能大打折扣,綜觀阿扎爾訪台一事,台灣網友的討論焦點,並非美台關係又能如何進展,而是美國在深受新冠肺炎疫情的影響下,台灣官方本次給了美國訪問團「外交豁免權」,使訪團主要成員可免去隔離檢疫14天的規定,令網友質疑防疫政策遇上美國就「轉彎」。縱然台灣官方可以找各種理由自圓其說,但仍止不住網絡上一片對於民進黨「雙重標準」的罵聲。

嚴格說起來,通過接待美國高階官員訪問團,蔡英文無疑得到了一次煙火秀,看似聲光效果滿分,實際上卻什麼都留不下來。那麼蔡英文又失去了什麼?反過來,眼下到了這步田地,蔡英文事實上也沒有什麼好失去了。



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