【AOE】哥德衛隊是什麼?

撰文:陳子煒
出版:更新:

微軟經典遊戲《世紀帝國II》中哥德民族的特殊兵種稱為「哥德衛隊」,以其優秀的遠程防禦力及對弓兵類的攻擊加成而常被稱為「弓兵剋星」。然而,哥德衛隊在歷史上到底是怎樣的戰士呢?

有關於哥德民族:沒有消失於地平線上的條頓人

遊戲中的哥德(Goths)人的特殊兵種「哥德衛隊」翻譯自其英文原版的「huskarl」(英倫地區又拼作「housecarl」),在歷史上是在北歐與英倫島地區廣泛存在過的一種戰士群體。「Hus」或是「house」顧名思義是指「家庭」或是「房屋」。而「karl」這個單詞在古北歐語中指自由民(即奴隸的相對),後來衍生了日耳曼語中常用的名字「Karl」及其他變形。如英語的「Charles」、西班牙語的「Karlos」,又或是女性用的「Charlotte」和「Caroline」等名字都來自於此字。

從字義上解釋,「huskarl」就是「家中的自由民」;而實際上,就是指一些受貴族所僱的專業軍人,充當守衛。這些軍人為個別的貴族服務,是戰場上可靠的戰力。在丹麥與挪威,這些戰士又稱為「heidthegar」,意指「接受禮物者」,是指他們接受貴族給予他們的禮物(房屋或是土地)而取而代之以軍事服務作為回報。

現代人想像中的維京戰士。(遊戲《騎馬與砍殺》插圖)

這種關系與日耳曼傳統的「封建制度」極為相似,是部落社會的延伸。貴族以土地或房屋等作為賞賜以換取軍事服務,形成一種主從關係。這種以個人為中心的主從關係編織了歐洲早期封建制度的基本倫理:簡化而言就一種「施與受」(give and take)的關係。而如果我們要以中文去翻譯的話,「部曲」算是比較近似的概念。在中國歷史動亂之時,不少將領或軍閥都會擁有私人的軍隊,這些軍隊受僱於個人而非國家,與北歐傳統的「huskarl」頗為相似。

也可以說,這種部曲是北歐類封建社會中的一種階層。在古北歐社會中,貴族被稱為「jarl」、而貴族又會有一些被稱為「桌子侍從」(skutilsveinr)的重要部下(常被對比作西歐的騎士);而在社會最低層則是而奴隸(thrall)。相對而言,這些「部曲」則屬於「侍衛」(hird)的階層,是介乎於上流與下流中間的夾心階層,也是北歐軍隊的核心構成元素。

巴約掛毯(1066年希斯汀之戰)中手持大斧英格蘭戰士(左面),與「huskarl」的形象非常相似。(圖片來源:Wikimedia Commons)

由於北歐人於8世紀開始對歐洲沿岸發起大規模的海盜行為,「huskarl」與維京人和海盜亦產生了密不可分的關係。英倫島由於多次被維京人入侵和征服,故此「huskarl」的傳統也被引入古英倫。在英倫島和其他被侵略者的文獻中,這些維京戰士的形象往往是極為恐怖,他們一方面手持北歐常見的重斧或長劍,身披鐵甲和毛皮,另一方面作戰時好勇鬥狠,形象半人半獸,非常傳奇。實際上,他們屬於專業的軍人,長期於海上和軍旅中生活,比起由平民組成的部隊自然更為優越。也許因為北歐宗教傳統會進行活祭,故此當時其他歐洲人普遍認為北歐人比野蠻人更為野蠻,產生了不少誇張的描述。

8至11世紀是維京海盜時代的高峰。維京集落:8世紀(棕色);9世紀(紅色);10世紀(橙色);11世紀(黃色);有維京侵略但未有居住痕跡(綠色)。(圖片來源:Wikimedia Commons)

回到遊戲的設定上看,哥德人與北歐民族雖然都屬於廣義上的日耳曼人,但哥德人在3世紀民族大遷移後主要活躍於中南歐,與「huskarl」也沒有太大的關係。反而,「huskarl」應屬於維京人的特殊概念,形象上與「狂戰士」相似。至於遊戲設定上的遠程防禦力及對弓兵類的攻擊加成等似乎單純是遊戲設計者為了遊戲平衡的設定,與歷史上的「huskarl」沒有太大關係。

更多AOE歷史相關文章:

馬雅人是搾乾還是善用資源?

匈奴人真的不用住屋嗎?

遺跡如何變出黃金來?

你可能感興趣