SEGA移植《莎木 I&II》究竟能否再成傳奇|比利玩樂園

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SEGA早前宣布令人振奮的消息,就是落實今年內推出PS4/XB1/PC《莎木 I & II》,也就是1999年DC名作《莎木一章·橫須賀》及2001年《莎木 II》的合集,畫質提升至高清水平,且加入繁體中文字幕,單是這點已經很吸引。

文:比利

不少玩家期待《莎木 I & II》(宣傳圖片)

《莎木 I & II》銷量成指標

《莎木 I & II》高清畫面(遊戲圖片)

主角芭月涼目睹父親被殺(遊戲圖片)

自「莎木之父」鈴木裕3年前,透過網上眾籌開發《莎木 III》,外界一直強烈要求SEGA移植《莎木》首兩集,對於SEGA資深粉絲來說,希望重溫這個傳奇遊戲系列;對於從未接觸過《莎木》(甚至DREAMCAST主機)的玩家來說,若沒機會接觸首兩集《莎木》,自然不會期待《莎木 III》。換言之,SEGA這次落實移植計劃,不僅對鈴木裕《莎木 III》帶來造勢作用,甚至可視為觀察外界對《莎木》反應的重要指標。萬一《莎木 I & II》銷情欠佳,相信《莎木 III》未必賣得好。

DC《莎木一章 橫須賀》差不多有20年歷史(網上圖片)

原型是SS《VF》RPG(網上圖片)

也許大家對《莎木》系列有一定認識,若說開放遊戲是現今遊戲類型主流,那麼《莎木》就是開放遊戲的始祖。如上文所述,《莎木一章·橫須賀》1999年登陸DREAMCAST,但開發計劃早於1993年開始,當時擅長開發立體遊戲,包括《VIRTUA RACING》、《VIRTUA FIGHTER》的製作人鈴木裕,打算開發一款以中國為故事舞台的《VIRTUA FIGHTER》RPG,講述《VF》主角結城晶在中國學習武術的成長歷程,而最初故事設定有11章,之後一度擴大為16章。

SS版《莎木》畫質較差(網上圖片)

之後,鈴木裕領導的團隊(即SEGA開發小組「AM2研」),以家用機SEGA SATURN性能去製作示範片段,換言之,《莎木》最初預定是SS遊戲,但過了幾年後,SEGA將宣傳資源轉移到新家用機DREAMCAST,加上SS機能限制及步入黃昏期等因素,鈴木裕順理成章將《莎木》改在DC登場,開發及宣傳成本則多達4700萬美元(最初傳媒報道是7000萬美元),這筆龐大成本曾成為業界之最(後來被《GTA IV》一億美元打破),可惜的是,兩集《莎木》全球銷量共賣約140萬,在嚴重「燒錢」下,不僅SEGA沒計劃開發《莎木 III》,連公司亦決定退出家用市場,DC成為自家最後一代的家用機。

鈴木裕(左二)2001年宣傳《莎木 II》(網上圖片)

角到遊戲機中心玩《HANG ON》(遊戲圖片)

湯川專務藉《莎木》宣傳DREAMCAST(遊戲圖片)

《DYNAMITE刑事》引入類似QTE系統(遊戲圖片)

雖說《莎木》叫好不叫座,但此作的確為業界帶來衝擊。如上文所說,《莎木》標榜開放式玩法,類型為全視界互動娛樂(FULL REACTIVE EYES ENTERTAINMENT),簡稱FREE,鈴木裕決心打造一個開放世界,遊戲中的晝夜及天氣有變化(甚至以橫須賀1986年現實天氣資料為參考藍本),NPC角色有全配音及獨立活動(途人有個別步行路線),大量的支線及收集元素(如扭蛋、工作、機舖打機等)。戰鬥方面,此作帶有濃厚的中國功夫元素,還有根據畫面顯示,考驗玩家即時反應的QTE(QUICK TIME EVENT 快速反應事件系統)。說到QTE,1999年《莎木一章》並非首次使用,SEGA早於1996年推出的《DYNAMITE刑事》(或稱《DIE HARD ARCADE》虎膽龍威街機版)已有QTE系統,而1983年動畫ACT街機遊戲《DRAGON'S LAIR》,可謂QTE遊戲的始祖。當然,《莎木》成功將QTE融合故事元素,亦是成功之處。

《莎木 II》主角來到九龍城寨(遊戲圖片)

《莎木 III》玲莎花被指「走樣」(遊戲圖片)

《US SHENMUE》打機學英文(遊戲圖片)

扭蛋收藏元素(遊戲圖片)

論劇情,其實《莎木》不算太複雜,簡單而言,就是有武術根底的主角芭月涼,目擊父親被中國黑幫分子「藍帝」打死,且搶走文物「龍鏡」。芭月涼不斷追查藍帝的下落,期間發現家中收藏另一文物「鳳凰鏡」,據知兩塊鏡來自中國桂林,亦是顯示寶藏位置的關鍵。芭月涼為了報仇,經香港來到中國內地,與女主角玲莎花相遇,而後者得知兩塊鏡的秘密。

就以《莎木一章·橫須賀》為例,主線玩法屬一本道發展,主角大致是找尋不同NPC角色,追查藍帝下落,有點像偵探式的冒險遊戲。但《莎木》帶有豐富的自由度,玩家不用急於一口氣跑到主線終點,期間可以多工作賺錢,收集扭蛋、學習武術也是樂趣。論及整個《莎木》系列,除了《莎木一章·橫須賀》及《莎木 II》外,其實SEGA在日本曾推出DC《US SHENMUE》,內容跟《莎木一章·橫須賀》相同,但改以英語配音(字幕為日/英選擇)。若大家不明白為何SEGA推出這版本,看看遊戲封底就知道了,「紀念銷量100萬套,齊來學習英語!」

《莎木ONLINE》終止開發(網上圖片)

2001年,SEGA在東京、大阪戲院播放《莎木 THE MOVIE》,這套所謂電影,其實是將《莎木》遊戲的過場片段剪輯而成。這種不用打機,單看過場片段就明白故事內容,想不到會搬到戲院熒幕。2004年,SEGA曾開發《莎木ONLINE》,銳意發展中國內地市場,可惜計劃胎死腹中;2010年底,SEGA與SUNSOFT營運手機版《莎木街》,但推出短短一年就中止營運,由此可見,《莎木》始終不是銷量保證。最後,相信大家跟我一樣期待《莎木 III》,希望看到芭月涼一報殺父之仇。問題是開放式遊戲已成主流,加上《莎木》沉靜太耐,鈴木裕在有限的眾籌資金下,能否再次突破框框,令《莎木 III》成為驚世大作呢?大家拭目以待!

手機版《莎木街》反應欠佳(網上圖片)



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