從《挑戰者一號》看「雅達利」興衰史|比利玩樂園

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在剛結束的復活節假期,大家看過哪些電影?71歲金像導演史提芬史匹堡(Steven Spielberg),親自執導的科幻電影《挑戰者一號》(Ready Player One),上畫後好評如潮,單是美國上映短短四天已收5300萬美元,內地票房逾4億人民幣,本港首5天票房逾1500萬港元。

文:比利

日版(右)其中一款電影海報主打動漫角色(網上圖片)

史提芬史匹堡寶刀未老(網上圖片)

這套電影改篇自2011年同名小說(作者為克萊恩Ernest Cline),成功將VR虛擬世界及未來現實世界,融合上世紀70至90年代ACG動漫電玩、音樂、文化元素,對於資深玩家來說,單是尋找充滿童年回憶的「彩蛋」,看看哪些電玩、動漫角色在電影短暫現身已夠精彩,而召喚高達GUNDAM、《回到未來》時光車DeLorean DMC-12比賽,更令戲院全場觀眾喝彩。

《挑戰者一號》「彩蛋」極多(電影劇照)

考慮到部分支持「宅民黨」及「GEME機因」讀者,也許還未看《挑戰者一號》,加上部分傳媒已「劇透」哪些角色在電影登場,所以我無意多談電影「彩蛋」,反而想談及電影中的「第三項挑戰」,也就是「雅達利」主機及相關遊戲。

為求彩蛋完成挑戰(電影劇照)

【以下內容會有少量劇透,若各位介紹的話,建議遲些再看本文】

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「雅達利」主機是奢侈品

「雅達利」主機(網上圖片)

對於年輕一輩玩家,可能大家未必聽過「雅達利」主機;對於資深玩家(包括筆者本人),亦未必有機會接觸這部經典家用機。「雅達利」家用主機由美國「雅達利」(ATARI)公司開發,備有多種型號,而坊間集中討論的大致以1977年推出的「ATARI 2600」為主,估計全球總銷量約3000萬部。我相信本港較少資深玩家接觸過「雅達利」,原因是70年代末至80年代初,當時家用遊戲機屬於昂貴的奢侈品,本港專賣遊戲機的店鋪不多,部分玩具店僅放幾部遊戲機,以收費形式供玩家試玩(收幾蚊玩十分鐘之類)。80年代初,玩家大致以這種方式接觸「雅達利」,而不是直接買回家慢慢玩(除非家境富裕),後來任天堂推出紅白機,加上SEGA MARK 3(所謂「世嘉三代」)夾攻,「雅達利」在本港市場幾乎被打沉。

香港發行商最先引入任天堂「灰機」做行貨(網上圖片)

離題一講,紅白機在本港普及是1986年之後的事,當時香港公司引入美版FAMICOM(即「灰機」NES)做行貨,加上《SUPER MARIO BROS.》大熱,繼而掀起任天堂家用機熱潮,之後紅白機磁碟機遭破解,成為讀取翻版遊戲的工具(配合所謂「DOCTOR」的非官方產品),令到紅白機熱潮更盛,這些黑歷史也許有機會再跟大家談談。

製作人藉「彩蛋」自我宣傳

《ADVENTURE》可說是業界首款ARPG(網上圖片)

返回正題,在電影《挑戰者一號》出現的關鍵遊戲《ADVENTURE》,由雅達利1979年推出,被視為遊戲業界首款ARPG,玩法是在迷宮內尋找寶物,避開三條惡龍,且將相關道具運到終點。以現今角度來說,《ADVENTURE》遊戲畫面無疑是非常簡陋,所謂主角其實是一個正方形(一格點陣圖),大家就是控制這個「方格」去冒險。

找到隱藏房間會顯示製作人名字(網上圖片)

《ADVENTURE》製作人WARREN ROBINETT(網上圖片)

正如電影劇情一樣,《ADVENTURE》同樣可以一局爆機,但關鍵是尋找「彩蛋」。據說雅達利當時不希望製作人的名字在遊戲內出現,免得製作人一炮而紅就跳槽,因此遊戲沒有所謂員工名單(STAFF ROLL),事實上,這些遊戲幾乎是製作人賓奈特(WARREN ROBINETT)獨自開發,包括設計遊戲及編寫程式。他想到在遊戲中加設隱藏房間,只要玩家達到某條件,就可以進入房間看到「CREATED BY WARREN ROBINETT」字樣。賓奈特後來在專訪提到,他當時薪酬不高,而雅達利擁有相關遊戲的專利,為了自我宣傳而想到「彩蛋」,對玩家來說也是有趣的挑戰。結果,這種「彩蛋」成為佳話,雅達利之後遊戲也有加插類似元素。

雅達利衝擊

「雅達利衝擊」引致遊戲滯銷要埋垃圾場(網上圖片)

在任天堂1983年推出日版紅白機之前(1985年美版「灰機」才登陸北美地區),雅達利曾在美國市場大熱,可惜1983年發生著名的「雅達利衝擊」事件,話說當年美國經濟大蕭條,作為奢侈品的遊戲機市場首當其衝。不少電子遊戲滯銷、「跳樓價」促銷,多間遊戲廠商放棄電玩業務,甚至倒閉收場。經濟不景固然是主因,但雅達利遊戲質素參差,部分質素極低(即所謂糞作KUSO GAME),當中以《ET外星人》成為經典例子。

《ET外星人》被視為糞作(網上圖片)

話說雅達利看好電影《ET外星人》(同樣是史提芬史匹堡作品),因此趕製同名遊戲,且將生產量大幅增至1200萬套(但當時雅達利銷量僅得1000萬),據說製作人僅得幾個月製作《ET外星人》遊戲。結果《ET外星人》電影叫好叫座,但同名遊戲劣評如潮,加上出貨量太多,結果大量滯銷雅達利遊戲,被送到美國新墨西哥州垃圾場埋掉。直到2014年,當地市議會批准加拿大一間公司,聯合微軟XBOX將「文物出土」,掘回這些雅達利遊戲,且製成相關紀錄片《ATARI GAME OVER》。

本周就此擱筆,我下周再跟大家分享熱門電玩話題!



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