【中美貿易戰】中期選舉民主黨有望翻盤 是否足以改變關稅戰爭?

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上周末,《華爾街日報》引述消息指中國決定拒絕美國邀約進行貿易談判,令局勢升溫。兩國爭端短期內看似無法解決,各界開始聚焦美國中期選舉——有看法認為假若民主黨在選舉中大勝,有望限制特朗普的關稅戰爭;但亦有論調認為壓制中國乃共和、民主兩黨共識,無論選戰結果如何,都不會影響貿易戰。雖然兩黨提防中國早非秘密,但「以關稅作手段」本身卻非兩黨共識。關稅政策在美國國內愈來愈不受歡迎,假如共和黨中期大選失利,特朗普很可能被迫改變戰術,緩和緊張局勢。

Sean Taylor預料,華府於中期選舉前將面臨愈來愈大的政治壓力。(視覺中國)

美國中期選舉將於11月6日舉行,由《華爾街日報》與NBC新聞合辦的最新民意調查反映,民主黨的支持率有52%,比起共和黨的40%領先12個百分點。雖然按照美國政壇一貫的走向,總統所屬的政黨一般都會在中期選舉失利。但這次兩黨優勢差距比往利更多,1994年共和黨攻下參眾兩院時,民調只有4%優勢;2006年民主黨反攻兩院亦只有10%優勢。按這些數據所顯示,民主黨今次中期選舉有可能於兩院同時獲得多數議席,壓制共和黨的特朗普總統。

今次選舉其中一個焦點乃共和黨能否守住參議院主導權。改選的參議院議席共33個,當中23個現為民主黨控制、8個為共和黨、2個為獨立;民主黨要得到參議院大多數,便須從8到10個議席中爭取至少4個。由於大部分議席皆由民主黨控制,民調高漲未必一定能令民主黨贏得更多議席,而有可能只是令其守住原本議席。不過,在紅色(共和黨所控制)州份中,共和黨只領先1個百分點,紅色州份選民中更有38%表示希望改選能限制總統權力。可見,共和黨要守住其現有州份也相當吃力。

中美矛盾雖不易解決 但關稅並非必然

雖然距離中期選舉尚有個多月,結果難料,但按現在情況而言,民主黨的確有一定機會連扳兩院重奪議會主導權。但假若民主黨真的大勝,貿易戰是否就真的有轉機呢?持正面意見者,一般傾向相信民主黨會有效制約特朗普的關稅政策;但同時,亦有一部分的看法認為,民主黨與共和黨早已有所共識,無論選情如何,都會一致對外打擊中國。

特朗普在外交上的確擺出了強硬的姿態,目的是爭取美國國內立場偏右的選民支持,為年底的中期選舉造勢。(美聯社)

誠然,兩者說法都有道理。兩黨都覺得中國崛起對美國有很大威脅,從禁制中興事件上可見一班。故此無論選情如何,中美矛盾與磨擦不可能於短期內完結;期望民主黨選得議席便能化解矛盾,的確不切實際。儘管如此,中美矛盾並不等於關稅戰爭,即使矛盾持續,關稅卻不必然。關稅在美國國內相當不受歡迎:商界多番出言勸阻自不在話,連民眾亦對關稅相當顧慮。《華爾街日報》與NBC新聞在7月的民調指出,近半的選民認為關稅戰爭對美國經濟弊多於利,相反只有四份一選民認為關稅有助美國經濟。即使在紅色州份,對關稅最為認同的德克薩斯州(Texas),也有40%的選民不認同關稅,多於認同的33%。

本次中期大選,確實有不少民主黨候選人在攻打紅色州份時,以反對特朗普關稅作宣傳重點。假若民主黨獲大勝,可以視為美國選民對關稅不信任的表現,屆時美方便得調整以關稅為核心的恫嚇戰術,理性地與中國相討貿易問題。



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