【中美貿易戰】美方有意再啟談判 有望放下關稅暫停作戰?

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昨日(12日),美國《華爾街日報》等各大媒體相繼報道美國正打算與中國重啟貿易談判,據消息人士透露,美國財政部長努欽(Steven Mnuchin)已向中方發出邀靖,建議在未來二至三周召開另一次部長級會議作磋商。消息正值特朗普揚言要對中國價值2,000億美元貨品加徵25%關稅之時,故有指特朗普希望在正式加徵關稅前,給予中方「最後機會」作妥協。考慮到貿易戰中中美兩者的戰術,這輪貿易談判有可能令雙方暫且偃旗息鼓,有助緩和極度緊張的局勢。

如果無法在談判中迫使中國讓步,特朗普(右)可能會繼續對華加徵關稅。圖左為習近平。(路透社)

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這場中美部長級談判如果成行,基本上可視作上月副部長級會議的延續,即使未必有具體結果,但至少顯示雙方有誠意解決貿易糾紛。上月下旬,中國商務部副部長王受文受美國所邀至華盛頓與會,會前各方已作出很低預期,特朗普更表示不寄厚望。而事實上,會議結束後雙方亦沒有談出什麼結果來,事後不少評論則指中美雙方分歧太大,難以於短期內達至共識。

從雙方角力的層面去考慮,特朗普戰術以短期作戰為目標,他希望能以關稅構成的壓力迫使中方再作讓步。然而特朗普嚴重地錯判了中國的底線與反應。中國早期可能也錯判了特朗普及其鷹派幕僚的決心,但中方認清短時間內無法解決問題後,已快速地修正了戰術。中方曾指出「最大的危機便是最大的機會」,其所謂的機會,是指中國一方面減少國內經濟對美國需求的依賴,同時擴大與其他經濟板塊的合作,藉以開拓一條不被美國威脅的道路。為此,中國在貿易戰開打後,固然沒有跪地求饒,但也沒積極地與美國討價還價,或者強硬反抗(例如有指中方不打算在11月中期大選前再談判),而是傾盡全力與歐洲、日本、東南亞、俄羅斯以及非洲等各大經濟板塊合作。

美國希望盡快解決問題,但中國卻並不焦急,便是促成中美重啟談判的核心原因。美國出盡法寶亦無法令中國屈服,特朗普要追求結果,只能主動重啟談判。「01觀點」曾經指出,先前的副部長級會議雖然規格低,而且難以立時達至共識,但卻是不錯的兆頭。這次美方再主動邀請中國代表會談,再次肯定了雙方正積極緩和局勢。

人民日報稱,中日關係保持健康穩定有利於兩國和兩國人民。(資料圖片/視覺中國)

不論中外,有很多人對於美國實力高度評價,堅信美國在貿易糾紛中必勝。這種想法並非全無根據︰的確,美國經濟實力強勁,中國正面較量毫無勝算。然而美國以關稅作威脅,看似有用,實際上卻笨拙。早在美國打算開徵第一輪500億關稅時,白宮已收到來自農業界及零售界的抗議;而隨着特朗普打算將關稅範圍擴大至2,000億、甚至全部中國貨,內部反對的聲音更是愈來愈大。早前共和黨長期金主科赫兄弟(Koch Brothers)表示在11月中期大選中,會不問黨籍出資支持反關稅的候選人;美國商會(USCC)等各大少商會也公開表態反對關稅,甚至美國科技巨頭蘋果也指廣泛關稅將損害美國利益,而非特朗普所講的幫助美國。不只國內,美國的全面關稅也威脅到世界各國;在跨國產業鏈已形成與高度全球化下,關稅影響的不只是中國。說到底,如果關稅真的如特朗普口中所言充滿好處,那美方大可不用談判,毫不遲疑地下令開徵新關稅。

美方既發出邀請,顯示美方也希望能解決問題。當然,中美磨擦在未來將會不斷持續,即使貿易戰稍息,也可能以其他形式進行。但當下而言,關稅對雙方都並無好處,如果中美雙方能好好利用這次難得機會,暫且休兵,對兩地,甚至世界的經濟、人民而言都是好事。

科赫兄弟的Charles Koch警告指,總統特朗普發起的貿易爭端可能導致美國經濟陷入衰退。(VCG)



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