為自閉女兒創社企餐廳 老闆毋懼蝕足10年 開Cafe聘更多弱能員工

撰文:莫家文
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第五波疫情打擊本港經濟,尚且令不少巿民失業或放無薪假,更遑論一班能力較普通人更弱的特殊需要人士。為自閉及輕度智障女兒開設社企餐廳「喜樂餐飲教室」的宋太,去年剛好度過開業第10個年頭,雖然面對長期虧蝕及零支薪的狀態,但她眼見疫下弱能人士的工作機會更稀少,決意在長沙灣開設新的社企烘焙Cafe,本月正式試業,她希望聘請更多弱能人士及家長工作,讓她們在社會看得見光與希望,未來亦計劃在新址派飯,支援低收入家庭及長者。

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新開設的「喜樂餐飲烘焙 Holy Cafe」位於長沙灣汝州西街永康工廠大廈地下一間地舖,佔地二千多呎,空間寬闊,可以放置10多張枱凳,本月10號試業後,周一至周五朝8晚5營業,設有早餐、午餐、輕食下午茶及特飲,餐廳持工廈食堂牌照,目前堂食只招待大廈內部員工,待完成外賣部裝修後,便可接受外來顧客外賣自取食品。

餐廳負責人宋太,早年因丈夫病逝,她為了讓患自閉症和輕度智障的32歲女兒有工作,與外界有所接觸,2011年4月在長沙灣開設社企餐廳「喜樂餐飲教室」,縱然長年蝕本及多年來沒有支取任何人工,宋太堅持經營,甚至聘請其他自閉和智障人士、派發免費愛心飯予有需要的長者,目前登記的受助家庭名額已由100多個增至320個,她其後亦獲社福機構委托製作即熱餸菜包,由機構分派至低收入家庭及長者手上。

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新址獲財政司司長牽線促成

現時福華街經營的餐室地舖,去年9月被納入巿建局長沙灣「兼善里/福華街」重建受影響範圍內,大廈連地舖將會拆遷,她亦開始構思另覓別處繼續營運,剛巧財政司司長陳茂波一次到訪,促成新址經營。陳司長前年7月曾到訪喜樂餐室,並且親自落場幫手向長者派飯,讚許宋太經營社企為社會作出的貢獻,雙方言談間提及欲擴大經營,陳茂波當時稱「幫手同你留意下」,直至半年後,巿建局落戶永康工廠大廈作辦公大樓,主動邀請宋太協商租用大廈地舖經營cafe,雙方經洽談後去年8月正式簽約交場,並且給予長達150天的免租期,「其實好感恩,畀咁多時間畀我去籌備,先可以有時間做緩衝調動資金減輕財政壓力,等舊址同新址同時運行,再逐步裝修同請人。」

她透露,今次斥資250萬元開設新店,三分之一資金由喜樂餐室營運準備金中抽調而來,其餘三分之二由她本人及向親友舉借籌集,流動資金較為緊絀,但會盡量放手讓員工學習。「起初廚房訂咗一部洗碗機,但我話唔使,應該畀小朋友(智障員工)試下洗碗,學多一樣工作技能,最終大家都同意𠵱個決定,畢竟班小朋友等咗我哋幾個月延遲開張先嚟入職。」原本去年底裝修完畢,她打算盡快開業,詎料遇上第五波疫情,於是宋太決定本月10日先行試業,待疫情穩定過後,再考慮是否延長時間經營。

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天生拇指缺失無力 16歲員工獲聘製作菠蘿油

新cafe已聘請11名弱能員工,主要是智障或殘疾人士,各人各有所長,有的幫忙整理餐具及送餐、有的任職廚房水吧,亦有部分溝通能力較好的人士,獲委派擔任樓面與食客溝通落單,善用他們的技能提升社會溝通能力。其中16歲的員工David先天拇指發育不良,右手姆指缺失,左手拇指只有肌肉無骨無法發力,以往主要在父母經營的學校讀書及家中自學,鮮有接觸外面世界,其後父母的朋友認識宋太,經介紹大約個多月前在喜樂任職廚工,成為人生第一份工作,平時會在開檔前幫忙開檔,現時正透過烘培師傅學習搓麵粉,再製作成菠蘿包或蛋糕烘焙出爐,雖然他不能使用姆指發力,但他正努力改用食指克服困難。他指以往鮮能認識新朋友,但在新的工作崗位中,既學習到新的技能,亦結識不少同事與顧客,希望日後能獨立製作出一個菠蘿油或特色蛋糕,獲顧客肯定稱許。

宋太稱除了弱能人士受聘,其家屬亦獲得工作機會,新Cafe的餐廳經理原本來是喜樂餐室的其中一名家長義工,她亦有幫手派飯,剛好她想聘請一名有耐性、具包容性與懂得與弱能人士相處的高層,便邀請她入職,而今年製作的200個瑤柱蘿白糕及薑汁紅豆年糕,亦是邀請一名弱能人士家屬一同製作,日後外賣部落成後,期望有更多合作機會。「𠵱度地方夠大,唔同以前餐室好趕咁做午巿或晚巿,cafe有更多空間同時間,容許小朋友喺度學習同磨練,𠵱個先係我經營餐室聘請更多智障人士嘅初心。」

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