NBA人物|情長緣未了 普波域治崢嶸22載 白髮的輝煌與馬刺常在

撰文:楊宇翹
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藉着灰熊及太陽今日在NBA名字賽取勝,馬刺正式遭淘汰,連續22年打入季後賽的歷史紀錄黯然畫上句號。
這是超越兩個年代首度在季後賽看不到馬刺的名字,惟回顧過去,這支西岸球隊在普波域治(Gregg Popovich)領導下,22年內10次殺入分區決賽、6闖進總決賽並5捧冠軍指環。
然而歲月無情,當年一頭短白髮的普波域治已變成長髮稀疏,白鬍子下蓋着日月皺紋,球隊亦踏入重整之路,馬刺時代正式落幕。

NBA西岸季後賽最後席位,4支球隊在復賽後鬥得難分難解,至今日最後一場賽事才能決定出生死。最終在馬刺對爵士的比賽尚未開打前,灰熊、太陽雙雙勝出,兩隊排名鎖定9、10位。如此也令馬刺無緣西岸前9名,無緣晉級附加賽衝擊季後賽席位,22年打入季後賽的歷史紀錄告終。

馬刺正式遭淘汰,連續22年打入季後賽的歷史紀錄黯然畫上句號。(Getty Images)

馬刺上一次無緣季後賽追溯至1997年,從希爾(Bob Hill)手上接過「爛攤子」的普波域治首度領軍亦未能命運,那季球隊僅取下20場勝利。不過自1998年引入狀元鄧肯(Tim Duncan)後,馬刺王朝正式展開。在其後漫長的22個賽季裏從未缺席季後賽,鄧肯時代的馬刺更在1999年、2003年、2005年、2007年及2014年5次奪得NBA總冠軍獎盃。

自1998年引入狀元鄧肯(Tim Duncan)後,馬刺王朝正式展開。(Getty Images)

鄧肯威水史逐個數:

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惟歲月不留人,真路比利(Manu Ginobili)、鄧肯(Tim Duncan)及柏加(Tony Paker)「GDP」先後引退,教練普波域治隨白髮增長身體亦出現問題,加上2018年尼納特(Kawhi Leonard)的離隊具「毀滅性」,馬刺青黃不接的問題於今季戰績上顯然易見。

馬刺今季的艾德烈治(LaMarcus Aldridge)、迪洛桑(DeMar DeRozan)的組合效率一般,然而艾德烈治在復賽前證實「收咧」,迪洛桑(DeMar DeRozan)單馬率隊前進,不是一件容易的事。此外馬刺一班主力中,只有韋德(Derrick White)及梅利(Dejounte Murray)是防守較好兼90後的球員,奈何其他主力如基爾(Rudy Gay)、艾德烈治及迪洛桑也「31+」,馬刺的落幕也許歸咎隊中「年紀大、缺乏天份、新陣成長緩慢」這三大因素。

自真路比利(Manu Ginobili)、鄧肯(Tim Duncan)及柏加(Tony Paker)「GDP」於2014年取下NBA總冠軍後,馬刺球隊奪冠能力每況越下。(Getty Images)

造就今天黯然落幕,莫說是馬刺球迷,對於一般NBA持份者亦感到可惜。特別在今日賽事最後20.4秒馬刺落後6分,直播鏡頭影向普波域治,71歲的他長髮稀疏,雙眼疲累愁眉深鎖,看得人感絲絲哀傷。惟儘管時代落幕,馬刺在過去22年來進入季後賽是追平了NBA歷史最長的連闖季後賽紀錄,其次創造出170場季後賽勝利、1228場常規賽勝利亦是史上第一。

普波域治1997年接手馬刺時已一頭白髮。(Getty Images)
轉眼23年,71歲的他現在白髮依然,但變得稀疏。(Getty Images)

「我不是一個人活在過去的人;我也不記得4年前是哪支球隊贏得了NBA總冠軍」,但在馬刺今日已112:118不敵爵士後,教練普波域治這樣說着。對於這名古稀之年的教頭,與其緬懷過去不如抬頭向前走:「現在重要的是重新出發,活在過去沒有任何益處,我們過去所取得成就是因為我們曾經擁有一些非常偉大的球員;但我們的年輕球員在復賽中所展現出來的進步,基爾及迪洛桑復賽以來的表現讓我感到非常高興,這段時間是這一整年打得最好的日子。」

在今日賽事最後20.4秒馬刺落後6分,直播鏡頭影向普波域治,看得人感絲絲哀傷。(影片截圖)

馬刺現在迎接的是重建旅程,來年的尋求引援、陣容調配,則考起教練團功力。惟究竟71歲的他回否留任?他卻簡短回應:「為什麼不會?」(Why wouldn't I?)

就像馬刺前景一樣,普波域治在這處留白。

馬刺現在迎接的是重建旅程,屬於白色的輝煌,何時重現?(Getty Images)

今天各場賽果(按圖放大):

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