籃球熱話︱留守發展聯盟苦候NBA機會 安祖恩格林身兼兩職續尋夢

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一位於發展聯盟浮沉10年的男人,安祖恩格林(Andre Ingram)於2018年迎來一個短暫NBA機會,與湖人簽下10天合約的他,以32歲之齡成為NAB史上年紀最大的「新秀」。雖然安祖恩格林隨後未獲湖人簽約,他依然在發展聯盟奮鬥,這份堅持讓他在2019年再獲湖人10天短約機會。如今,安祖恩格林因傷被剔出南灣湖人大軍外,但他當選發展聯盟球員工會(BPU)主席,繼續他喜歡的籃球工作。

NBA是世界籃球最高殿堂,是世界各地籃球員的最終目標,可是能夠踏進這舞台的人寥寥可數。NBA夢或許是這些球員花光青春也未能觸碰,惟一個男人願意以10年時光換來一個NBA機會,他是永不放棄的男人,安祖恩格林。

安祖恩格林用上13年的青春,追一個NBA籃球夢。(Lakers facebook)

安祖恩格林跟一般年青人一樣,在少年時期深深迷上了籃球。出生在維珍尼亞州的他,從小擁有一個不平凡的夢想,以走上NBA為目標而勇往直前。安祖恩格林沒有得天獨厚的天賦及身體質素,惟他憑後天努力開始在高中嶄露頭角,並帶領母校Highland Springs 高中,帶領球隊奪得校史首個AAA聯盟冠軍。

安祖恩格林高中時期帶領球隊寫下歷史。(網上圖片)

後來,安祖恩格林升讀美利堅大學物理系,專注籃球的他於4年來憑穩定表現保持正選位置,並兩度獲選為愛國者聯盟(Patriot League)一隊陣容,尤其他那43%的三分球命中率,實力可見一斑。安祖恩格林雖然一直追逐籃球夢,但他沒有忘記自己學生的身份,兼顧學業的他最後以物理系學士畢業。

安祖恩格林曾於2016年短暫到澳洲職業聯賽發展,加盟珀斯山貓(Perth Wildcats)。(Getty Images)

於2007年大學畢業後,安祖恩格林直接參加選秀,可惜過往籃球路一直順遂的他卻遇到滑鐵盧,選秀會中沒有喊出他的名字。當時,安祖恩格林大可以放棄籃球,投身其他行業;或是憑他的實力可以到NBA以外的海外職業聯賽打拼。可是,他還是未忘少年時那個NBA夢,「從高中、大學、AAU聯盟賽,最終目標還是NBA。這是我加入發展聯盟的原因,堅持下去,實現NBA夢想。」祖恩格林決心到發展聯盟好好磨練自己,苦候被NBA球隊賞識的一天。

安祖恩格林先後效力猶他閃電及南灣湖人隊。(南灣湖人instagram)

NBA近十年選秀狀元:

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憑住對NBA的渴望,安祖恩格林先加入當時仍名為猶他閃電的發展聯盟球隊,一待便是4年,無奈當時三分球命中率仍能保持45%的他還是沒有一個NBA機會。後來他在2012年初加盟洛杉磯防禦者(現南灣湖人隊)至今,繼續在發展聯盟打拼,希望讓人看到他的實力與表現。其實,以安祖恩格林的實力在發展聯盟中為數一數二的射手,他曾經於2010年及2016年贏得三分球大賽冠軍,可惜仍然未能為自己爭得一份NBA合約,亦意味未能改善薪酬及生活水平。發展聯盟賽季僅得5個月,安祖恩格林每季大多賺得19000美元(約15萬港元),故此安祖恩格林於球員身份以外,他還需要兼職數學老師維生。

安祖恩格林在發展聯盟打滾超過10年,無奈每季薪水僅得約15萬港元,令他需要兼職老師維持生計。(南灣湖人隊instagram)

美媒評過去30年的NBA狀元排位:(按圖放大)

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即使球員、教師兩邊跑的忙碌生活,磨人的考驗、看不見盡頭的堅持,從黑髮努力到白髮滿頭,這一切的經歷沒有磨走安祖恩格林對NBA的那份期盼。在發展聯盟的第10個年頭,一個當安祖恩格林與南灣湖人主教練討論去向的一天,湖人總裁魔術手莊遜、主教練禾頓及總經理比連卡(Rob Pelinka)突然現身,告知將與他簽下一份10天的短暫合約。32歲的安祖恩格林苦候10年,終於盼來這份合約,雖然只是短短10天,但卻讓他過往承受過的艱苦都變得值得。

魔術手莊遜突然出現讓安祖恩格林又驚又喜。(影片截圖)

雖然只是10天的短合約,已經讓追夢10年的安祖恩格林笑得開懷。(影片截圖)

2018年4月10日,相信這是恩格林一生難忘的日子。步進湖人更衣室,看到屬於自己的湖人球衣,於這個正式披起印上「INGRAM」湖人球衣的晚上,安祖恩格林享受每個時刻,「能來到這裏是一種成就。」。當晚對手是火箭,一個有別於發展聯盟強度的對賽,但安祖恩格林仍然無懼,於他32歲「新秀」地標戰上陣29分鐘,交出19分、3籃板、1助攻及3次封阻,三分球更5射4中,命中率高達80%。

以湖人球員身份的安祖恩格林與妻子及兩名女兒,在他夢寐以求的史達普斯中心球場內留影。(影片截圖)

安祖恩格林於湖人圓夢一刻(按圖放大):

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10天合約匆匆過去,安祖恩格林於2018/19球季回到南灣湖人隊,並於2019年初再度被湖人徵召,以33歲之齡簽下10天短約,頂替受傷的朗素波爾(Lonzo Ball)及恩格林(Brandon Ingram)。安祖恩格林隨後回到發展聯盟完成餘下賽季,經歷過短暫的湖人時光沒有讓他自滿,他還是默默做好自己,靜待下一個機會,遺憾他於今年2月因右胸大肌腱撕裂報銷賽季,同時被剔出南灣湖人隊名單外。

助湖人今季贏得總冠軍的卡路素(Alex Caruso,左)與安祖恩格林曾為南灣湖人隊的隊友,二人在湖人與火箭一戰中再次並肩作戰。(南灣湖人instagram)

與火箭一戰之後,當時仍效力火箭的基斯保羅(Chris Paul)表示聽聞過安祖恩格林的故事,對他滿是尊敬及佩服。(南灣湖人instagram)

苦苦努力了13年,安祖恩格林以傷患暫時告別球員身份。雖然未知傷癒後的他會否重返球壇,惟籃球是他一生最愛,無論如何也不想離開這個工作環境,安祖恩格林最近當選NBA發展聯盟球員工會主席,傳奇名將史托頓(John Stockton)兒子大衛史托頓為副主席,換一個身份繼續在籃球圈內貢獻。安祖恩格林的球員生涯大部分時間在發展聯盟度過,惟相信他回望自己從不放棄,對NBA的狂熱與執着,還是會無悔選擇這一條路。

安祖恩格安林因傷暫別球場,或許有他會以球員身份再度回歸,惟熱愛籃球的他換個身份繼續為籃球付出。(南灣湖人instagram)

同場加映,10年來影響着湖人的畫面(按圖進入):

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