【NBA人物】熱火大齡新秀歷盡風浪 紐寧就算被世界遺棄也不怕

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上季NBA東岸冠軍熱火開季不利,不單補強工作受制,放走防守鋒線球員,主將畢拿(Jimmy Butler)也因傷打打停停,只出賽6場。

在熱火危急之時,紐寧(Kendrick Nunn)從板櫈挺身而出,助熱火以111:102擊敗速龍,取得2連勝。

對於這個在2019年選秀無人問津的後衛,熱火主教練史普斯查(Erik Spoelstra)卻看準其潛力:「紐寧每一天都會練習像四分衛一樣的比賽閱讀能力,總是努力提升自己的球技,我喜歡這個孩子。」

今場紐寧也以後備入替,攻入球季新高28分,再貢獻8籃板和5助攻。

紐寧今場後備上場射入28分助熱火取勝。(Getty Images)

上半場速龍本在雲菲特(Fred VanVleet)和戴維斯(Terence Davis)的合作下領先2分,但紐寧在第三節獨取10分助球隊扭轉局勢,熱火在末節更一口氣打出17:5攻勢,將分差拉開至雙位數,終以111:102取勝。

「我從未見過他緊張的樣子,總是一派輕鬆,是一位經歷過大風大浪的年輕球員。」史普斯查在NBA官網上這樣評價過。無可否認,雖然去年紐寧以24歲之齡成為「大齡」新秀,卻表現得不像一個「一年生」,大概是將自己在發展聯盟勇士隊時吸取的養份發揮出來。12年來第一位新秀能在開季5場賽事中拿下100分,上季能在一支51勝且主力佔大量球權的球隊正選上陣62場,出場均15.6分、3.4助攻和2.7籃板,在教練眼中就有一定的能耐。

雖然曾經落選,但最終得熱火賞識。(Getty Images)

事實上,紐寧具備6呎3寸身高和6呎7吋臂展,擁有左手的優勢和不錯投射能力是典型主攻雙能衛,早在高中就稍有名氣。就讀籃球名校Simeon Career Academy,校友包括大名鼎鼎的戴亞路斯(Derrick Rose)。

紐寧在高中生涯中與查巴利柏加(Jabari Parker)合作打遍伊利諾伊州,拿下4次州冠軍,在U16國家隊稱霸美洲,也在U17國家隊成為世界冠軍的一員。

紐寧表示清楚自己是一個有能力的雙能衛。(Getty Images)

紐寧說不上是頂級但仍算是當屆的前100名,加入伊利諾大學香檳分校,基斯保羅(Chris Paul)、迪朗威廉斯(Deron Williams)也系出同門,籃球歷史悠久。紐寧在大學二年級就憑出色的得分能力成為主力,出場時間增加到35分鐘,可是然後就沒有然後。

外界認為紐寧最需要改善的是防守。(Getty Images)

紐寧在NCAA時因為暴力醜聞失去了一年的時間。(Getty Images)

捲入家暴案幾乎前途盡毀

2016年自稱紐寧女友的女士報警,指控紐寧說自己欠錢,繼而推她、打她後腦,紐寧被控兩項家暴罪名,兩個月出庭審理,最終認罪被判100小時社區服務、26週防止虐待伴侶教育、18個月法院監督和寫一封道歉信。

結果一出,紐寧被大學籃球隊處以無限期停賽,趕出球隊,籃球前程瞬間罩上濃霧。

紐寧改過自身,希望能證明自己。(Getty Images)

紐寧睿過,「每天我去公園、在後院打球,去學校讀書,都挺難的。必須拿出強硬的態度,這就是芝加哥給我的體驗。」

芝加哥南部曾是被解放黑奴的家園,因黑白分化而墮落,並成為暴力犯罪的代名詞。紐寧在這樣的氛圍中長大,並與暴力扯上關係。改過自身後,慢慢從模糊的籃球路尋找光明,曾經對他趨之若鶩的大學,這時都不願給予機會,只剩下奧克蘭大學並要留級一年,當時昔日的好拍檔查巴利柏加已經在公鹿迎來NBA生涯的第三季。

紐寧是去季的「大齡」新秀。(Getty Images)

或許所有人都放棄了他,但紐寧沒有放棄自己,反而更用力追回失去的時間和機會。大四那年,紐寧場均拿到25.9分、4.7籃板和3.8助攻,NCAA得分僅次崔楊格(Trae Young),「把這當作動力。我人生經歷的考驗不止這一次,都已經習慣了。」

NBA作為商業聯盟以及一眾球隊都難以無視醜聞的影響,經面試、試訓、調查後,紐寧的態度終給熱火管理層信心。「我只想證明自己,我屬於NBA。」對於暴力罪名的過去,他也選擇坦然面對,「這是我的過去,我更知道自己可以成就多少。」

被趕出校、NBA落選、被勇士放棄,到後來的5戰112分、對火箭狂轟40分、被韋迪(Dwyane Wade)點名大讚,其實他和熱火都知道在籃球路上仍有無限可能。

從一開始就被看低的熱火「功臣」(按圖放大):

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ESPN預測今季戰力排名14至1位的球隊:

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ESPN預測今季戰力排名30至15位的球隊:

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