【甲狀腺低下】脫髮肥胖關節痛?10個甲減症狀64%女性現抑鬱

撰文:廖青霞
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甲狀腺是人體重要器官,它位於頸部,喉嚨以下,為主要內分泌器官之一。它所分泌的甲狀腺素對心跳血壓、消化功能、能量代謝、腦部發育、骨骼健康和肌肉控制等,都十分重要。因此,當甲狀腺素分泌不足時,或會令你變得疲勞,甚至體重突然飆升。究竟甲狀腺機能低下症患者會出現什麼症狀呢?

甲狀腺機能低下症(俗稱甲減),是因甲狀腺分泌過少甲狀腺素引致,令代謝功能減慢,患者或較難發現。《Healthline》報道列出10個甲減症狀,你平日又有否注意呢?(按圖):

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1)感到疲勞

甲狀腺機能低下症的其中一個常見症狀,就是感到疲勞。甲狀腺荷爾蒙控制能量平衡,並可影響你的活力。1998年的研究就發現,冬眠的動物甲狀腺水平低,令牠們可長時間睡眠。甲狀腺荷爾蒙水平高的人,會感到緊張和心煩意亂;相反,甲狀腺荷爾蒙水平低的人,則會感到極其疲憊及行動緩慢。

2010年的研究發現,138名甲減患者,表示自己感到疲倦,並減少活動。同時,也表示他們的積極性低,精神上也感到疲勞。甲狀腺機能低下症的患者,即使睡眠時間更長,也可能會覺得缺乏休息。因此,如果你比起平日感到更想入睡,可能是甲狀腺荷爾蒙不足的症狀。

2)體重上升

不尋常的體重上升,也是甲狀腺機能低下症的常見症狀之一。除了因為患者活動減少,也可能代表患者的肝臟、肌肉和脂肪組織儲存卡路里。當甲狀腺水平低,代謝會變更其模式。生長和活動會燃燒卡路里,但休息所用的能量,或基礎代謝率下跌,結果,身體會傾向從飲食中攝取的卡路里儲存為脂肪。所以,在甲狀腺荷爾蒙低的情況下,即使攝取同等的卡路里,也可導致體重上升。

2011的研究發現,剛被診斷出甲減的患者,從被診斷出患病的一年內,平均體重會上升7至14公斤。如果你發現自己體重上升,你應先考慮生活上有否出現新的轉變,導致這結果。不過,如你飲食均衡,又有運動習慣,卻突然體重上升,就應諮詢醫生意見找出背後的原因。

3)畏寒

熱能是燃燒卡路里後的產物,當你運動時感到很熱,就是因為你正在燃燒卡路里。其實當你坐下時,也正在燃燒少量卡路里。不過,當你有甲減的問題時,基礎代謝率下降,因而減少產生的熱能。

加上,甲狀腺荷爾蒙會推動棕色脂肪(brown fat)恆溫,而棕色脂肪是專門產生熱能的脂肪,尤其是在寒冷天氣下,有助維持身體熱能。可是,甲狀腺機能低下,就阻止棕色脂肪發揮其功能。因此,患者會比身旁的人感到更寒冷。1997年的研究發現,大約40%甲狀腺機能低下的患者,會比平常更畏寒。

有哪些經常怕冷的原因?(按圖):

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當然,如你發現自己一向比其他人更怕冷,或許沒有問題。不過假如你發現自己突然畏寒,就應注意,可能是甲減的症狀。

4)肌肉及關節痛

甲狀腺荷爾蒙低,會令代謝轉變為分解代謝(catabolism),也即是身體會分解組織,例如肌肉,以獲取能量。在分解代謝的期間,肌肉力量會下降,因此你會感到虛弱,而分解肌肉組織的過程中,也可導致痛楚。

1997的研究指出,雖然每個人都會間中感到虛弱,不過甲減患者,相比健康的人,感到虛弱的機會高出1倍。加上,有約34%的患者,在近期沒有活動的情況下,出現肌肉痛的情況。另一項2012的研究發現,35名甲減患者,以左旋甲狀腺素(levothyroxine ),一種合成的甲狀腺荷爾蒙,取代低水平的甲狀腺荷爾蒙後,相比沒有接受治療的患者,肌肉力量有所增加,並減少了痛楚。

一般在運動或進行艱苦的活動後,感到虛弱,或出現痛楚是正常的;但假如你發現自己有新出現並持續增加的痛楚或虛弱,就應求醫。

5)脫髮

毛囊和大部分細胞一樣,都是由甲狀腺荷爾蒙所規管。而毛囊中含有壽命短的幹細胞,並會快速更替,因此毛囊對甲狀腺水平低,也比其他組織的反應更敏感。

甲狀腺荷爾蒙水平低,會導致毛囊停止重新製造,因此造成脫髮問題。一般接受甲狀腺治療後,脫髮情況會得到改善。2013年的研究發現,大約25–30%諮詢脫髮問題的患者,也有甲狀腺低下的問題;而這些人中,40歲或以上的人出現甲狀腺低下,更上升至40%。

除了甲狀腺問題外,其他荷爾蒙問題,也可能會導致脫髮(按圖):

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因此,如你出現脫髮問題,應諮詢醫生意見,找出問題根源。

6)皮膚乾燥及痕癢

皮膚細胞和毛囊一樣,都會快速更替,因此也對甲狀腺荷爾蒙變化反應敏感。一旦正常的皮膚更新周期被打亂,皮膚重新生長,就可能需要更長時間。這也代表皮膚外層會更長久地,並累積損傷,死皮或需更長時間才會脫落,導致皮膚變得乾燥。

1997年的研究指出,74%甲減患者都表示皮膚乾燥。2011年的研究也發現,50%的甲減患者,也表示皮膚在過去一年變差。如果皮膚突然出現轉變,又不是因為敏感或使用新的護膚產品而造成的話,或可能是由甲狀腺所造成。

可是,自體免疫性疾病間中也可能導致甲狀腺機能低下症,並可影響皮膚,出現黏液水腫(皮膚紅腫)的情況。因此,如你發現皮膚出現問題,應諮詢醫生意見,找出確實的原因。

7)感到抑鬱

現時還未清楚成因,不過甲狀腺機能低下症和抑鬱有關,有可能是因為整體的能量和健康變差。2015年的研究發現,甲狀腺機能低下症患者中,64% 的女性患者,及57%的男性患者,都表示出現抑鬱情緒。同時,也有過半的患者出現焦慮情緒。

如你經常感到抑鬱,你可以諮詢醫生或治療師,有助你解決情緒問題,並可找出令你感到抑鬱的原因。按圖了解影響情緒的營養:

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8)不能專注或記憶力差

不少甲減患者都表示有不能集中精神的問題,情況因人而異。1997的研究發現,甲減患者中,有22%表示面對日常數學問題時,逐漸感到困難;有36%的患者表示,他們比平常思考得更慢;也有39%的患者指出,記憶力變差。

2001年的研究指,雖然未清楚導致甲狀腺水平低,影響記憶力的成因,不過就發現接受甲狀腺治療後,記憶問題得以改善。

9)便秘

甲狀腺水平低,也可影響結腸運作。1997年的研究發現,便秘影響17%甲減患者,但只影響10%甲狀腺水平正常的人。同一研究發現,20%的甲減患者指便秘情況變差,而甲狀腺水平正常的人中,只有6%的人有同樣的情況。

雖然便秘是甲減常見症狀之一,不過很少患者只出現這個症狀,因此出現便秘時,不必過份擔心。如便秘情況持續,就應求醫,以解決問題。

10)經期失調,或經量多

經期失調或經量多,也和甲減有關。1997年的研究指出,大約40%甲減的女性患者,在過去一年出現經期失調,或經量過多的情況增加。不過甲狀腺水平正常的女性,只有26%有同樣的問題。另外,1999年的研究也有類似發現,約有30%的甲減女性有月經失調,或經量多的問題。

甲狀腺荷爾蒙會影響其他控制經期的荷爾蒙,並會直接影響卵巢和子宮。當然造成經期失調,或經量多的原因有很多,因此如情況影響健康或日常生活,你應求醫,找出背後的根源。

(資料來源:《Healthline》1998年研究2010年研究2011研究1997年研究2012年研究2013年研究2011年研究2015年研究2001年研究1999年研究

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