【新冠肺炎】病毒變異空氣傳播可損腦致中風 哈佛專家防疫4招

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新冠疫情爆發第三波,病徵包括發燒、咳嗽或甚至只有輕微病徵,或無徵狀患者,無源頭個案增加令人擔憂,專家更首次形容情況「嚴重」。其實,新冠病毒由最初出現至今已出現變化,不少研究提到病毒已變得可怕,防疫上更加不可掉以輕心。

本地感染新冠肺炎個案持續上升,衞生署衞生防護中心傳染病處主任張竹君形容情況「有啲失控」,直言疫情「睇而家形勢唔似好易停」。港大醫學院院長梁卓偉日前更形容,「今次第一次講,真係好嚴重」,又指病毒已出現基因變異。

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疫情升級,感染個案持續,究竟病毒已變得如何? (按圖):

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1)腦部併發症

新型肺炎的患者,病情嚴重的個案有肺纖維化的情況。一旦肺纖維化,康復之路並不容易,有患者出院後肺功能受損,走路急促時也感氣促,有人的肺部功能更下跌兩至三成。但有專家發現,現時病毒更會傷害腦部,甚至中風。

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剛於7月刊登在《Brain》期刊的研究指出,新冠病毒會令輕症患者,或正在痊癒的患者,出現腦部疾病,包括中風、神經傷害等。

研究人員指,無法預料病毒所引發的腦部併發症,即使是輕症或只出現輕微的肺炎,也有機會出現嚴重的併發症。如大腦和神經受攻擊時,就可能會出現以下4種問題:

• 中風

當患者血液出現凝塊,或血栓的情況,就可能會中風( ischaemic strokes)。

• 神經病變(peripheral neurological disorders)

受病毒攻擊後,免疫系統可能會攻擊神經;患者可能會出現神經病變,或導致疼痛和麻木等症狀。

• 腦炎(encephalitis )

在英國已經出現至少9個個案,患者都出現急性瀰漫性腦脊髓炎(acute disseminated encephalomyelitis),並有生命危險。

• 譫妄症(Delirium)

新冠病毒可能會令患者出現譫妄症,令其認知功能出現障礙;並可能出現精神疾病和記憶障礙等。

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2)更高傳播率

梁卓偉於7月11日出席電台節目時指,由於病毒已出現基因變異,現時病毒在本港的即時傳播率已超過3,甚至近乎4,代表一名染病者最多可將病毒傳染給3至4人;比當初新漢未封城前更甚,本港開始真正的持續本地爆發。

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科學期刊《Cell》的研究亦提出,變種病毒傳播會加快。研究人員分析了999名英國住院的確診患者,病毒樣本發現,已變種的一款新冠病毒G614的傳染力,相比原有病毒株D614強3至9倍;患者上呼吸道,如鼻、喉嚨等病毒量也更多,繁殖速度更快。

3)病毒停留空氣

新冠肺炎除了透過飛沫傳播之外,還會透過空氣傳播。加上不知道社區或身邊已有多少隱形患者,在空氣不流通的空間,一不為意,中招機會大增。

《紐約時報》報道指有不少研究指出,在擠擁的室內環境下,新冠病毒亦可存活在該空間幾個小時,並可能會感染他人。

全球共32國239位科學家在致世衛的公開信中表示,指出較小的微粒也同樣有感染風險。不論是打噴嚏產生的大飛沫,或是小很多的呼出飛沫,病毒都可經由空氣傳播,在同一個空間的人,吸入之後就有機會造成感染。 科學家們表示,多項研究顯示即便較微小的呼吸飛沫,可能仍會在空氣中漂浮很久,甚至會飄動數段距離。如果社區、巴士等空間內通風不佳,情況就會變得相當危險,就算市民互相保持六呎距離也沒有效。

芬蘭阿爾托大學(Aalto University)於4月曾發表研究,以3D動畫模擬新冠肺炎患者在超市咳嗽的場景,研究發現,少於20微米的模擬病毒飛沫會擴散開去,距離遠至相隔2個超市貨架,需約6分鐘才慢慢散去。

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本港的多宗個案,包括食肆群組或的士群組,疫情變得嚴竣,在類似的密封或空氣較不流通空間逗留,風險相應較多,人多聚會或活動,大家更需提高警覺。

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哈佛專家教你防疫5招

病毒變得更可怕,大家防疫上更加不可丟以輕心。如何做好防疫,大家聽得唔少,哈佛級專家意見,大家不妨參考(按圖):

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1) 不要用手接觸臉及眼

假如在社交埸合下,你被逼要除下手套來握手或用餐,就記得不要觸摸臉或眼。另外,在重新戴上手套前,也應先用梘液和清水正確洗手。

2) 定時更換口罩

大部分的口罩在戴1次或2次後,就會變壞了。多日重複使用同一個口罩,比起完全無用的口罩還更差,因為口罩內部已沾滿口腔和鼻噴出的分泌物,並可能帶有臭味,更有利細菌滋生。

應該遠離人群,和他人保持至少半米,約1.5英尺的距離;避免和他人握手或擁抱。

3)小心門把手

小心門把手。盡量以手肘或肩膀開門及關門。如要轉動門把,你可佩戴手套,或在接觸後馬上洗手,另外,留意樓梯扶手、桌面、手機、玩具及電腦,所有用手接觸的物件,記得接觸後要洗手,並定期消毒。如你接觸他人的物品後,就不要接觸臉部,並應馬上洗手。

4)使用公筷

與其他人用膳時 ,應使用公筷拿取自己想要的食物。大家應只使用個人餐具食用在自己碟上的食物。不要和他人共用同一個杯子,或分享同一杯飲料。而在餐與餐之間,應徹底清洗餐具和食物,以及避免到衛生欠佳的食肆用餐。

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大家要齊心抗疫,才能有效地阻止疫情進一步蔓延,減少社區爆發的風險!

(資料來源:《紐約時報》《Cell》《Brain》《新英倫醫學雜誌》《Foreign Policy》

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