【港足日與夜. 冠忠南區】如鳳凰浴火 三個重生的故事

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中國古代早有鳳凰浴火重生的傳說,鳳凰經歷烈火煎熬的考驗,終獲得重生,並從中達到昇華。

港超球隊冠忠南區季初成績驕人,一度進佔積分榜榜首,惟9月尾主場香港仔運動場受颱風「山竹」吹襲,損毀嚴重,被逼搬離主場作賽。結果南區在此期間狀態下滑,曾錄得4和2負的頹勢,將「一哥」位置拱手相讓,可謂由天堂跌至谷底。

不過自今年1月初主場重新開放,這支地區球隊仿如「浴火重生」,聯賽先後擊敗傑志及東方龍獅兩支勁旅,更於香港仔戲劇性逼和「千萬大軍」富力R&F,近5仗共取得4勝1和,現穩守聯賽次席,有望爭奪球會歷史上首個頂級聯賽冠軍,同時於足總盃殺入4強,雙線挑戰來屆亞洲賽資格。

南區前鋒夏志明、高美斯,以及中場重心狄卡奧,今季發揮對球隊成績舉足輕重,3人近年不約而同遇上各種考驗,以3個「重生」的故事拼湊出南區今日的成果。

攝影:李澤彤

「有時臨瞓前發吓夢都好嘅。」夏志明仍未敢對冠軍想得太遠,渴望代表香港於亞洲賽爭光,但還是不可太心急:「最重要是對得住自己,踢得好結果自然會來。」(李澤彤攝)

夏志明--放開過往包袱 不再害怕「失去」

在上周日,夏志明攻入個人今季第10球,除協助南區淘汰富力晉級足總盃準決賽,更暫時領先本地球員射手榜。不過突出的表現容易讓人找事情挑剔,去季顆粒無收的經歷總被各大媒體提及,訪問之初他特別講起「食白果」三字,「大家只記得上季我沒有入球,卻不會記起前一季我入了多少球。外界不斷提『食白果』,讓我懷疑自己是否現在踢得很差?」

「子彈」指同類的問題,早已被問不下10次,由無奈默認,到開始感到厭倦,現在聽到已覺得很煩,「其實都說到悶,自己不想再在過去徘徊,若你在我人生中,便會明白這對我只是非常小事。」別人看似是挫敗,但「子彈」卻未過份放大,因他以全隊為出發點,即使攻入40球又如何,球隊最後落敗的話,仍是差勁的結果,「馬勒當拿及比利那個時代早已不存在,C朗跟美斯在世界盃都只是個『球員』,他們很有作用,但難以改變全隊。尤其在香港,一個人很難扭轉戰局,所以我並非專注於自己取得入球。」

夏志明多次受訪時都曾提及,相當欣賞隊友迪亞高的能力,後者處理傷患的態度,更是他學習榜樣。(李澤彤攝)

上季沒有少做甚麼,反而做得太多。不想失去正選,膝頭痛仍強行出場,現在總算上了一課。
冠忠南區前鋒 夏志明

「零入球」只是個冷酷的數據,「子彈」認為盲目地談論沒有意義,「大家想法不應這麼單調,應該有點分析力。」那他分析過後,又發現問題出在哪裏?「子彈」認為自己上季沒有少做甚麼,反而是做得太多,即使季前已受傷,卻因心急及責任感而隱瞞,「我集訓踢得不錯,知道開季首場必定擔正,很記得那場雖然膝頭很痛,但不想失去正選,所以強行出場。開季後球隊有點不順,給了自己很大責任,要繼續踢下去,現在發現這是個很大的錯誤。」

「其實有傷在身限制會更多,場上很難出盡全力。」直至前年11月鬥東方龍獅,「子彈」終痛得難以忍受而專心養傷,休息3個月期間,總算上了寶貴一課,他特別提及今季新加盟的外援迪亞高,「他早前受傷的位置跟我一模一樣,但他的取態是無論有多重要的賽事,都停止訓練、做足物理治療,讓自己完全恢復,結果現在復出狀態很弗,這要向他好好學習。」

當連續交出表現時,「子彈」明白眾人均對自己抱有期望,他坦言亦曾對自己感失望,但沒有宣揚不快,而是選擇獨自去克服,「今季『重生』的原因是放開了壓力及包袱,過濾負面的想法,頭腦不再封閉,『平常心』便是關鍵。」「重生」是個消除過去痛苦的過程,當我們選擇改變,便須做好吃苦的準備,過程中最困難非學習新知識,而是學會正確地面對過去的自己。

狄卡奧在南華及元朗時都曾奪冠,今季他亦希望完成這個創舉,「這是很特別的一年,球隊跟我一樣對錦標很有饑餓感,很想助球會寫下這段歷史。」(李澤彤攝)

狄卡奧--球會小野心大 相信自己推翻命運安排

南區是狄卡奧於香港效力的第3間球會,過去在南華及元朗,其名氣或不如伊達及艾華頓等進攻球員,但卻踢出「實而不華」的風格,成為球隊的中流砥柱。可是這位巴西中場在港卻一直難以尋覓穩定的落腳地,每每以努力助球會換來佳績,球隊便出現內部問題,2014年先因南華更換足主而不獲續約;去季亦因元朗一度缺乏贊助商支持而離隊。

回想兩度被逼他投,狄卡奧坦言失望,「兩年間贏走兩座冠軍,我們盡了所有力將南華推上高峰,很想留下來,那段日子的確過得有點艱難......在元朗我們亦建立了很美麗的人和事,觸碰到夢想般的冠軍,結局雖不如人意,但我的回憶只留在那些美好的時刻。」

狄卡奧不是球技最出眾的一位,卻是南區最重要的一塊齒輪。(李澤彤攝)

我不只要重返球場,而是要比之前更強。即使已34歲,我仍相信自己的潛能。
冠忠南區中場 狄卡奧

離開南華這個傷心地後,狄卡奧曾短暫停留日本,再返回家鄉巴西的次級聯賽球隊效力,不過只踢了8個月,便因肋骨受傷而兩度動手術,醒過來後醫生第一句說話,傷透了他的心,「他說我不能再踢足球了。」可是狄卡奧沒有放棄,「足球是我生存的動力,我4歲起便接觸足球,花盡我一生時間去訓練,追逐這個夢想,所以那刻我沒有聽他的建議,我選擇相信自己及神——我一定可以再於綠茵草場上馳騁。」

開刀後首兩個月,狄卡奧要撐着拐杖行路,往後8個月亦需每日來回醫院跟物理治療中心,康復期間只能靜待機會降臨,「我有整整1年沒有訓練,但我知道要調整心態,才可繼續走下去。我不只要重返球場,而是要比之前更強。當元朗聯絡我,我知道是時候重新開始了,即使那時已年過30,我仍有自信可成功。」

若非多次突然而來的不快遭遇,狄卡奧的成就或許不止於此,但他未感後悔或婉惜,反而樂觀面對,「有時足球就是意想不到,可以做的就只有準備好自己,重新恢復力量及集中力。」「子彈」曾說過,如沒有狄卡奧的攔截及傳送,自己於前線肯定難有作為,此名外援在任何球會,都能踢出持續且穩定的水準,他透露跟一股精神有關,「在元朗時我們是細球會,但奮鬥及踢得像間大球會,我認為最重要是相信自己,相信你的努力及潛能,便可取得好成績,這才是足球中最重要的事。」
 
現時狄卡奧更珍惜每日踢球的時光,照顧好自己的身體及雙腳,因為他認為每日都是重要的一日,「每日像是人生最後一日地過活,每日都將我最好的所有奉獻出來。」生命不是由發生的事情所決定,而是取決於我們對它的反應,難題是人所共有的,解決的態度,卻是使某些人變得出眾的原因。

效力南華時雖入球量高,但高美斯始於與本地錦標無緣,他期望在南區修補遺憾,「加盟前已知道南區擁有很強的陣容,對今季成績並不驚訝。以往在南華曾踢亞協逼和柔佛DT,我相信南區同樣可以登上亞洲舞台,展示香港足球美好的一面!」(李澤彤攝)

高美斯--團結力量激發戰意 由重創到首演帽子戲法 

說起高美斯,大家最記得還是那個在南華時代以強勁左腳征服球迷的射手。這位塞爾維亞前鋒隨後展開流浪生涯,走遍非洲國家埃及、中東的黎巴嫩,中途曾短暫返港轉投飛馬,卻又因上陣時間不足,前往印尼發展。

每個地方均僅停留約3個月,高美斯稱因在各地遇上種種生活及環境問題,所以兜兜轉轉還是重投本地球壇懷抱,他認為「流浪」沒有甚麼不好,「無論我在哪裏,都表現出最專業的一面,從沒聽說過有人批評我。『流浪』不代表我的能力有問題,人生便是要選擇在當下最好的選項。我在各地認識了很多新朋友,見識了不同的聯賽及球會,我認為這些都是很有用的經驗。」

場內場外南區都像個大家庭,三個大男人逼在一張長椅上說笑,或者這就是南區的浪漫?(李澤彤攝)

現時家住香港仔的高美斯,於黃竹坑操練後會搭巴士回家,他邊走着邊投訴印尼的交通不便、巴士車廂環境惡劣等苦況,形容情況跟香港相差甚遠,所以即使有兩間印尼球會願意開出合約,他仍決定返回這個讓他受萬人擁戴的地方,「香港是個美妙的城市,人們很友善,沒有太多壓力。這裏就如我的第二個家,即使沒有像歐洲這麼多球迷,但只要有1,000人入場,仍感覺得到每份支持的熱情,這幫助我很多。」

在香港除了熱情,還有溫暖的人情味,高美斯稱球隊由上至下的團結及關心,是他能「重生」的最重要原因,這尤其在他重傷時感受更深。去年9月尾作客佳聯元朗一役,高美斯於一次碰撞中左腳小腿骨折,憶起受傷後的情境,他依然顯得激動:「我一生中從未試過傷得這麼重,很想忘記這糟透的一天。」

我每日努力得如馬一樣,因為若偷懶一秒,便會延遲復出,辜負球隊的支持。
冠忠南區前鋒 高美斯

休養期間南區批准高美斯返回家鄉治療,讓他得以尋找最好的醫生;球會主席陳文俊,以至隊友亦逐一親自探望及送上祝福;教練鄭兆聰更願意派他上陣恢復狀態,令他感受到全隊都在等待自己的回歸,給予無比信心,「所有職球員就像一家人,彼此尊重及信任,無論場內場外、好事壞事,都會一起去面對。」只說一句感謝不足夠,高美斯還要用表現去回報,所以他告訴自己,一定要往好處想,「比我更傷的大有人在,醫生說我要休息3至5個月,我決定要以最快的速度康復。每日努力得如馬一樣,因為我知道若偷懶一秒,便會更遲復出。每日起床我都想想自己的家人、隊友及未來,這便是支撐我完成這不可能的任務的動力。」

結果復出後不足一個月,高美斯即首次在港上演帽子戲法,隨後鬥富力再貢獻兩入球一助攻,他稱這一生都會銘記那場比賽的感覺,「最重要還是證明我回來了,告訴外界南區又多一件武器,要令其他球隊懼怕我們。」團結的力量很可怕,有時就連多艱巨的難關都能克服,與其說高美斯為南區再添彈藥,不如說團結已是他們的最強武器。

南朗山下,鳳凰正待重生。(李澤彤攝)

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