何詩蓓出戰ISL國際游泳聯賽 四個角度認識「游泳界歐超聯」

撰文:高詩琦
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奧運游泳兩銀得主何詩蓓匆匆回港後又離開,為的就是周四(26日)深夜展開的國際游泳聯賽(International Swimming League,簡稱ISL)。
到底ISL是什麼比賽?有什麼吸引之處?為何香港只得何詩蓓參加?以下一一講解。

國際游泳聯賽的場地設計講求視覺效果,現場也有DJ打歌,極具娛樂性。(Getty Images)

ISL是什麼?

ISL是一個獨立的「職業游泳聯賽」,為短池(25米池)賽事,着重觀賞性,比賽場地也講求舞台效果,賽制上特設各種賞罰制度,鼓勵泳手全力衝刺。

與國際泳聯(FINA)旗下的傳統賽事最大不同之處,在於ISL以「泳會」為比賽單位。若以足球界別來作類比,ISL就是像英超般的球會級別賽事,更着重商業價值及賽事可觀性;FINA賽事如世界盃、世界錦標賽等,則以國家及地區名義報名及參賽,比較近似世界盃和歐洲國家盃等國家隊比賽。

2021年ISL國際游泳聯賽 第一場
日期及時間:香港時間8月27日及28日凌晨2時至4時
參賽隊伍:Energy Standard(何詩蓓所屬隊伍)、Toronto Titans、DC Trident、Aqua Centurions
直播平台:https://isl.global/subscription/(須付費)

國際游泳聯賽的比賽制度(按圖放大):

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為何是游泳界的「成功版歐超聯」?

事實上,ISL與FINA也曾出現類似足球監管機構與豪門球會之間的「歐超聯式」糾紛。

2018年之時,FINA的世界盃和世界錦標賽仍是唯二的國際游泳大賽,ISL本計劃在2018年底舉辦首屆賽事,惟FINA在2018年6月去信全部國家及地區屬會,要求他們不要參加ISL。由於ISL不獲FINA承認,當時運動員若參賽,一至兩年內將無法參加世界盃及世錦賽,即使造出紀錄也不會獲承認。

ISL比賽水平高、氣氛極佳,加上獎金豐厚,大受運動員歡迎。(Getty Images)

不過ISL未有如歐超聯計劃般胎死復中,FINA更遭3名未有公開身份的世界級泳手入禀控告違反競爭法,匈牙利「鐵娘子」賀絲素(Katinka Hosszu)和英國蛙王比迪(Adam Peaty)也一直支持。2019年ISL繼續組織賽事,FINA才宣布運動員即使參賽也不會受罰,亦接受泳會制賽事,在首兩站之後,造出紀錄會獲承認,ISL在該年10月終正式上演。

為抗衡ISL,FINA亦在2019年推出邀請制的新賽事「冠軍系列賽」,今年亦大改世界盃的獎金制度。競爭之下,受惠的無疑是高水平泳手,大賽機會、獎金和曝光率都大大增加,ISL的出現,無疑令泳壇變革。

回顧何詩蓓在東京奧運的表現:

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為何香港只得何詩蓓出賽?

ISL最著重的是比賽水平,並非一個可以自由報名的賽事,運動員需獲列入參賽名單才可出戰。來到今季更可能要經過「選秀」,獲隊伍選中方可出賽,因此參賽泳手多是成績顯赫的世界級運動員、或是已在國際泳壇嶄露頭角的新星。

2021國際游泳聯賽的焦點泳手介紹(按圖細閱):

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為何賽事能吸引世界級運動員參加?

很簡單,「戲金」和獎金豐厚。

2019年首屆賽事已花費600萬美元作泳手的出場費和獎金,2020年港將何詩蓓就估計獲得約11.4萬美元獎金,積分最高的「水神」積素更獲得逾29萬美元獎金。來到今年,基本出場費雖由每人15000美元減半至7500美元,但總獎金由378萬美元大增至523萬美元。

圖說ISL的特點:

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個人單項和接力賽事由前兩季只有前4名可獲獎金,擴至前6名也有獎金;至於50米衝刺賽「SKINS」的決勝局獎金更加倍,同時為400米自由泳和混合泳增設「中途點獎金」,會按到達Checkpoint(自由泳為100米、混合泳為200米)的先後次序發放額外獎金,鼓勵泳手全力衝刺。

不過,游泳媒體SwimSwam指出,有部份泳手尚未收到上一季的獎金,但就已獲賽會保證會在短時間內發放款項。

回顧何詩蓓上季ISL表現:

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