Facebook遭美國稅局控逃稅涉90億美元!FB發言人反指政府應退稅?

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【Facebook涉嫌逃稅遭美國國稅局追控!】美國國稅局(Internal Revenue Service, IRS)起訴Facebook逃避了數以十億美金的巨額稅款,牽涉Facebook早年將盈利轉移至愛爾蘭子公司,因當地企業稅率低於美國,藉此規避應付稅項。此官司於今周二在三藩市(舊金山)稅務法院提堂,審理預計全長達一個月。

美國及愛爾蘭傳媒報導,美國國稅局IRS控告Facebook在十年前轉售軟件和商標等知識產權予愛爾蘭子公司時規避約90億美元(約港幣702億)稅款,其移轉訂價目的「企圖低估(這些無形資產)價值」。

Facebook的法律代表則稱2010年時Facebook海外業務才剛萌芽,公司擴張面臨風險,不能保證成功,因而提供相應的估價,甚至反指美國政府應該退稅。因為Facebook認為產權售價還應更低,以減少子公司支付金額,相對亦減少在美國的應稅金額。

Facebook近年因私隱及數據爭議備受壓力,CEO朱克伯格(Mark Zuckerberg)成了聽證會常客。不過他不會在今次逃稅官司中作供。(視覺中國)

2010年Facebook資產規模回望 控辯雙方各執一辭

Facebook發言人Bertie Thomson以電郵回應法新社查詢時表示是次官司涉及Facebook於2010年的一筆交易。Thomson指當年Facebook沒有流動廣告收益,國際業務也剛起步,數碼廣告產品亦未經驗證,故堅持交易決定正確。Facebook期待能在法庭上結束多年來爭端。據該公司說法,Facebook的國際業務擴張是早於2010年的首次公開招股和開發數碼廣告產品之前。

Facebook CTO(技術總監)Mike Schroepfer更於庭上作供形容該公司2010年的增長發展狀況「棘手」(messy),又補充稱Facebook當時只有很基本的基礎設施,得一支小型團隊來開發其流動手機App。(Wikipedia)

美國國稅局則於庭上指2010年是Facebook「無限增長」的一年,Facebook已經「國際化和全球化」並從試驗性廣告平台轉變為成熟業務,認為Facebook建立全球業務時故意低估了出售予愛爾蘭子公司的知識產權價值,減少在美國的應課稅金額。

法庭文件顯示從2010至2016年,Facebook愛爾蘭子公司向美國母公司支付了140多億美元的版稅和成本分攤款項。根據協議,Facebook子公司向美國母公司支付版稅以獲取商標、用戶和平台技術。

Facebook愛爾蘭子公司位於都柏林的總部大樓。Facebook於稅務法庭上辯稱,都柏林總部於2010年獲得了投資,開發了自己的技術並承擔了風險,因此可以肯定都柏林總部可錄得一定盈利。(Wikipedia)

至於美國國稅局可以追討的90億美元的稅款數字,如何得出來?2010年,Facebook把是次官司涉及的資產價值估為65億美元,但美國國稅局認為其實際價值是210億美元。根據Facebook最新10k財務申報文件預計,若然IRS勝訴,Facebook必須額外支付90億美元聯邦稅、利息和罰款。

法官將傳召Facebook高層出庭作證。除了前述的CTO Mike Schroepfer外,硬件主管工程師Andrew Bosworth、業務發展部門要員Naomi Gleit和Javier Olivan、以及CRO David Fischer均須上庭。朱克伯格 Mark Zuckerberg和COO Sheryl Sandberg則不會上庭。官司預計長達三至四個星期。

移轉訂價(Transfer pricing):公司盈利轉移至稅率較低國家之子公司,是跨國公司的慣常做法。通常透過子母公司之間技術轉移或授權費用(如是次官司涉及的版稅),或委託代工等方式進行。將生產成本放於高稅率國家而將盈利灌至低稅率國家而做到節稅、避稅。2010年美國聯邦企業稅率為35%,愛爾蘭基本企業稅率為12.5%,Facebook未公布10年前就其愛爾蘭業務實際支付的稅率。外界認為,法官對此案之裁決結果將開先例。

綜合報導,資料來源:中央社Wall Street JournalFox BusinessIrish Times



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