專訪|袁國勇稱全民檢測屬好事:一早日驗7500人就唔會今日局面

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7月本港新冠肺炎第三波疫情爆發,一個月內增加2,700宗,約40長者病歿,但仍未看到何日可回到零新增。「應該做嘅一早做咗,就唔會有今日嘅局面!」香港大學微生物學系講座教授袁國勇接受《香港01》專訪時,對政府拒擴大病毒檢測以找出隱性患者,仍有點氣憤。

這趟疫情終令政府痛定思痛,特首林鄭月娥上周五(7日)公布全民自願檢測計劃,700萬人都可參加,比袁在3月提出每日化驗7500個樣本為多。他指現時提高檢測數量是好事,形容是「打破咗過去4、5個月的悶局」。

港大微生物學系講座教授袁國勇表示,政府推出全民檢測是好事,打破過去幾個月未能做到的悶局。(梁鵬威攝)

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本港抗疫防線抵得住3月大批海外輸入個案,理工大學研究及專家均指出豁免檢疫人士是一大漏洞,相信是海員、機師等豁免者無聲無息將病毒帶入社區。嚴峻的疫情持續已一個多月,自7月5日再現本地個案、結束三周無本地個案紀錄後,至8月8日合共錄得2,749宗確診個案,佔整體疫情的69%。而死亡個案方面,今輪疫情暫時有40名患者不幸離世,佔47宗累計死亡個案的85%。

7月社區爆發每日檢測即提升至萬個

感染新型冠狀病毒可以毫無病徵,堪稱隱形傳播。袁國勇早於3月已建議政府將每日檢測量提升至7,500個樣本,防微杜漸。惟衞生署及醫院管理局在1月截至8月4日,共化驗692,430個樣本,即每日檢測數目約3,000個。其中在5至6月的整體日均檢測量,仍然徘徊在2、3000個;至7月出現社區爆發才增加至約9,600個。

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未爆發前加強檢測易於控制疫情

出任政府抗疫專家小組成員的袁國勇指出,政府安排全民檢測對市民、店舖顧客,也是好事。他指現時推出大規模免費檢測,是打破了過去4、5個月的悶局,「之前想做測試,好多人排隊都冇,現在情況(檢測數量)終於有好轉。」

回顧這多月倡議,最終在中央安排檢測支援隊下有望實現。袁國勇說:「(之前)每日驗2,000多個,爆發才夾硬上成萬個,咁無用。起初無爆發時,每日驗7,500個好好架啦, 好易控制到 。到每日百幾二百個(確診者), 驗一萬個都無用啦係咪?所以我都講,應該做嘅一早做咗,就唔會有今日嘅局面。」

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港大微生物學系講座教授袁國勇接受專訪稱,初期如能夠做到檢測7500個樣本,便不會出現今日的局面。(梁鵬威攝)

有咩好得過市民可以自己揀?

政府將安排一般市民免費檢測新冠病毒,尚未公布以哪種方面採樣。現時化驗採集樣本有3種方法,第一是鼻咽拭子,第二是咽喉拭子,第三是深喉唾液。到底哪樣是較好?袁國勇解釋,用什麼檢測樣本都無所謂,最重要樣本取得準確,「取鼻咽拭子需要插進鼻孔裡,深度接近耳朵都幾唔舒服,如非醫護人員取樣,病人都會很辛苦,不止會痛,亦可能出鼻血,需要一定技巧。取咽喉拭子需對解剖學有認識,在扁桃腺後、吊鐘後取樣才有用,撩舌頭、上顎、牙齒便沒用。至於深喉唾液,並不是驗口水,深喉唾液是最好在剛剛起床,未刷牙、未吃早餐前取,鼻子吸空氣,『krat』 將喉嚨的積聚分泌物由喉嚨吐出來。」

被問到哪個方法最適合市民,袁國勇認為應由市民選擇,政府應考慮是否有大量醫護人員幫市民取樣, 「假如畀市民自行取樣,又能否訓練取得好,最易訓練市民取樣本的方法是什麼,大家要決定。我不幫大家作決定了。有咩好得過市民可以自己揀呢?」

促未來放寬限制必須考慮周全

特首林鄭月娥在上周五記者會承認,這輪疫情的本地個案中約佔四成是源頭不明,又引述檢測數據推算社區有1,500名隱形患者。她公布最快兩周後,引入全民自願檢測,當局預料每日可以檢測接近50萬個樣本。

袁國勇認為當完成檢測,隔離所有患者及緊密接觸者,對疫情最大幫助。惟到底這次全民檢測是否符合疫症控制或經濟效益,「我們也不知道,香港不像內地一樣,可在一段時間內實行禁足令。」他期望政府日後即使疫症過去,放寬措施亦要考慮周全,「(否則)浪費時間,又花幾十億元,又做全民測試,這不是辦法。」

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