國泰證港府拒批外籍空服員簽證 外籍機師則獲續簽證半年至三年

撰文:黃偉倫
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新冠肺炎疫情下,航空業大蕭條,去年國泰大裁員,港龍停運。航空業本身有不少外籍人士持工作簽證在香港工作,不過據了解,自去年底開始,入境處未有向外籍機組人員簽發新簽證,只是一直聲稱處理中;國泰亦一直就此與入境處商討。
《香港01》接獲消息指,國泰近日向員工宣布,入境處願意按不同機種,向外籍機師繼續簽發工作簽證,為期6個月至3年。不過,外籍空服員則全數不會獲延續簽證,即變相將要離職。
根據人境處一般就業政策,發出工作簽證的條件之一,是不能輕易覓得本地人擔任。消息人士表示,國泰去年「屠龍」結束港龍營運後,至今有近八成前港龍機師仍然失業,批評入境處不應續批外籍機師簽證,任由本地人繼續失業。
運房局回覆指,為留住航空人才,非本地機師在一般就業政策和輸入內地人才計劃下的延期逗留申請會有特別安排,而安排屬臨時性質,以支援本地航空業渡過疫情的難關,及維護香港作為區內領先國際航空樞紐的地位。

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消息指,國泰駐港的外籍機師,工作簽證延長申請已獲批,其中波音747機師及培訓機長獲續簽三年、波音777及空中巴士A350機師獲續簽一年,只持有空中巴士A330牌照的機師則僅獲續簽半年。消息指,現時國泰大約有600至700名機師持工作簽證,當中有不少駕駛波音747,反而幾乎完全沒有培訓機長及只持有空中巴士A330牌照。

至於同樣持工作簽證的外籍空服員,消息指,其簽證不會獲批延長。由於簽證被拒批,相關人員需要離職。據台灣《蘋果日報》報道,2018、2019年考進國泰的空服員都得離職,當中包括約150名台籍空服員受影響。

國泰回覆《香港01》查詢時,確認上述消息,對於空服員未能獲延長簽證感遺憾,指之前努力提供續簽所需的理據,惜最終事與願違,國泰會盡力為即將離職的員工提供所需支援,包括離職支援、全面僱員輔導及支援(EAP)服務,以及提供與自願離職計劃(VSS)相同的離職方案。

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機師方面,國泰表示已重啟本港招聘活動,聘請擁有專業資格的香港永久居民,並會適時考慮將招聘活動延展至香港以外的地區。

根據入境處的《一般就業政策》,非香港永久性居民的人士,如具備香港缺乏的技能,而香港對此又有需要,就可申請工作簽證來港。消息人士表示,去年港龍倒閉,560名機師旋即失業,當中約400人持有香港身份證。該消息透露,上月有前港龍機師展開一項調查,訪問了179名持香港身份證的前機師同事,結果有138人仍然失業,佔77.1%;只有5人能繼續擔任機師。

消息人士又稱,過去約半年來,入境處一直未批國泰外籍機師的簽證續期申請,但國泰一直聘用相關人士,並向入境處要求延長簽證,批評是違反《一般就業政策》。該消息續稱,雖然港龍機師過去主要駕駛空中巴士A330,但只須接受一個月培訓,就可駕駛其他機種。

對於當局只拒絕外籍空服員的簽證續期申請,該消息人士表示不解,質疑當局有雙重標準。該消息續指,在本地聘請空服員雖不困難,但外籍空服員一般掌握本地人不懂的外語,反而較難取代。

運房局回覆《香港01》,指為疫情後的航空業反彈和復蘇做好準備,留住航空人才,非本地機師在一般就業政策和輸入內地人才計劃下的延期逗留申請會有特別安排,非本地機師的延期逗留申請將按一般模式(即通常為三年)獲得批准,但駕駛客機的非本地機師獲准延期逗留的年期會較短。

運房局強調特別安排屬臨時性質,客運機師和非客運機師之間不同的安排乃考慮到航空貨運業務在疫情期間仍然蓬勃。至於非本地機組人員,局方指,入境處會諮詢相關政策局/部門,在作出決定時,入境處已考慮到本地機組人員的數量,以及個別申請的情況。

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