平凡人也可成英雄! 本地自釀手工啤 每一口味皆有故事

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蝙蝠俠、蜘蛛俠和Iron Man,白天跟你我一樣都是平凡打工仔,是身穿西裝、手拿皮製公事包的中環倒模精英,不過黑夜賦予他們秘密任務,讓他們化身為儆惡懲奸的超級英雄。

香港手工啤酒品牌Heroes Beer Co的3位創辦人Chris、Jason和Angus本身也是平平無奇的打工仔,不過全因深信為香港手工啤業界「打天下」的人也是無名英雄,於是決心度身訂造屬於他們的味道,「希望香港人重新為 made in Hong Kong 感到自豪」!

Heroes Beer Co 創辦人Chris(中)、Jason(右)和Angus(左)。(龔慧攝)

開心?飲杯!

唔開心?都飲杯!

無論發生什麼事,香港人都愛先灌下幾口啤酒,才慢慢吐出心事。據統計處數據顯示,香港於2016年總共入口逾400萬升啤酒。「每個城市的啤酒市場都是由自家釀製開始。」Chris說,然而香港卻因地理和歷史背景因素,啤酒的來源主要靠入口,「為什麼 made in Hong Kong 的啤酒就不能分一杯羹?」

脫下白恤衫 全力製作手工啤酒

在香港出生的Chris,2008年到美國升讀大學,並初次接觸自釀啤酒。「材料和器材都好易得到,自己釀可以加入不同的味道,好好玩!」於是Chris一邊修讀會計,一邊學習精釀啤酒,又在美國的餐廳做兼職,實地學習更多與啤酒有關的知識。

「在美國飲當地的手工啤酒是很平常的事,但在香港,飲來飲去都是外國品牌。」他在2013年回港後,便毅然脫去會計的白恤衫,全力投入手工啤酒的行業。他現時為日本大型啤酒品牌的香港區首席釀酒師,亦同時創辦了1間手工啤酒專門店和2間主打手工啤酒的酒吧。

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在香港出品的手工啤酒,現已發展約10年左右,品牌亦如雨後春筍般紛紛冒起,較為人熟知的有少爺、門神、黑鳶、麥氏和鬼佬啤等。Chris指當初開拓這片啤酒「藍海」,到今天大家對「香港手工啤酒」已不感到陌生,過程毫不簡單,「『我飲開10幾蚊一大瓶啤酒,為什麼我要給雙倍價錢飲份量少一半的手工啤酒?』我們從不同的途徑讓大眾嚐到高質的手工啤酒,令他們覺得是值得的,當中有好多人花過好多工夫。」

我覺得他們都是手工啤酒界的超級英雄!
Chris,Heroes Beer Co創辦人兼首席釀酒師

香港一年入口400萬升啤酒,但在這10年間,手工啤酒的品牌百花齊放。(龔慧攝)

Hangry Donut

手工啤過往只常見於酒吧內,但有一本地餐廳老闆卻將首度將它帶入食肆中,令手工啤得以逐漸在本地普及。此酒的酒花帶西柚、檸檬香,配合洛神花,味道微酸帶莓香,喝着就如品嚐一杯雪芭般消暑

白天是個平凡人 晚上飲啤酒變超人!

一般的手工啤酒都是根據釀酒師的經驗和喜好釀製出來,消費者只能默默接受成品。是次創業,Chris決定一反傳統,讓愛啤酒的人(他稱他們為「英雄」)都可以參與創作,並邀請2位同樣熱愛啤酒的中學同學Jason和Angus加入,創作出4款口味獨特的手工啤酒。這4位「英雄」,有位是將手工啤酒由中環酒吧帶入九龍地區的餐廳老闆,亦有將手工啤酒結合音樂,從不同媒介帶領更多人接觸手工啤酒的音樂人,他們日常的形象可能平凡,但內心卻是對啤酒充滿熱情。

Jason 3人就着這幾位「英雄」對在香港推廣手工啤酒作出貢獻,特別為他們創作屬於他們的味道,「他們的故事可以啟發我加入新的釀酒材料,組合出我都沒有想過的味道。我們亦認為,不一定要對手工啤酒界很有貢獻的人才能做英雄,你對啤酒有感情、有故事、有夢想都可以告訴我們,相反都得!我們很期待創作一個『啤酒殺手』的作品。」

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出罐裝,有原因!一來鋁罐不會透光而令啤酒變味,二來密封包裝可以防止氧氣滲入啤酒,最後是在生產、運送和儲存方面都更易處理!可按小圖認識4款各有特色的手工啤酒口味。(龔慧攝)

亦因這理念,他們將自己品牌的中文名改成「人一世物一世點都要做一次啤酒英雄」有限公司,「去年9月申請商業登記時,我們因為名字太長而需要解釋5次,終於過關!」而英文Logo寫作hEROES,貌似英雄起飛的跳台。

「土炮」啤酒英雄 下一步想飛出香港

為「英雄」們度身訂製啤酒味道,製作自然絲毫不能馬虎。「我們請他們填問卷,又和我們聊天、談夢想、講經歷。經我們360度review完,再結合他們白天(代表現實)和黑夜(代表英雄特質)的兩面,把他們設計成一位全新形象的超級英雄!」三子異口同聲地說。

「工欲善其事,必先利其器」,Chris想品牌的產品100%香港製造,「但我心目中的廠房和設備需要1,000萬元。」他們當然沒有1,000萬元,因此暫時借用本地的啤酒廠房和設備。其次,他們對味道亦非常執着。「有次,我覺得製成品的味道有些偏差,達不到我心目中的要求,我把3,000升的啤酒全倒掉!」3,000升的啤酒大約等於8,000罐,Chris直言非常心痛,但也不想把瑕疵品推出市場。

不騙你,Heroes Beer Co 中文名的確是這樣。(龔慧攝)

堅持終會帶來成果,品牌一口氣推出的4款「英雄」手工啤酒,其中3款早前已獲得國際的鑑賞獎項。「其中一個評判向我說:『多謝你製作這款啤酒。』聽到這句說話,我比拿獎更開心!」Chris憶述。

話說回頭,既然在過去10年香港手工啤酒界已茁壯成長,為什麼現在才去摻一腳?Chris表示,他們睇好手工啤酒的市場潛力,並想以品質「造大個餅」,令更多香港人飲到好啤酒,甚至能夠賺回昔日香港製造業的光輝。

「我們的父母輩都是動手製作一些優質貨品,再出口國際,外國人對 made in Hong Kong 很有信心。但到我們這一代,卻只從事金融及服務業,已經很少100%本土製造的物品。現在我們的產品100% made in Hong Kong,希望日後能夠在外國都買到!」Chris說。



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