生育率創新低 政府指受3個因素影響 專家:幼稚園或面臨閉校潮

撰文:王淑君 許珞珩
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本港生育率持續下跌,2020年生育率僅得0.87,據政府統計數字,每一千名女性約有868名嬰兒出生,較2017、2018、2019年的數字都要少。政務司司長李家超認為,出生率下降的情況與其他已發展的的經濟體如新加坡、南韓等相類似,政府過分干預未必恰當。升學教育及兒童發展專家則表示,幼稚園收生不足是不爭事實,相信以參與學券的幼稚園首當其衝。

本港出生率持續下跌,2020年更創下近年新低。據政府統計數字,於2017至2019年平均一名女性會生育一名嬰兒(數字分別為1.125(2017)、1.07(2018)、1.05(2019))。在2020年生育數字大幅下跌,每1千名女性僅生育868名嬰兒,生育率為0.87。

政務司司長李家超書面回覆議員提問時指出,自九十年代中,本地生育率一直維持在0.9至1.3之間,香港生育率低主要是獨身女性比例增加、遲婚和延後生育所致。其中,2020年的總和生育率受疫情影響而進一步下降,有關現象亦於其他亞洲地區或國家出現。

他又指,一個家庭考慮是否生育取決於不同因素,包括個人選擇、生活模式的取捨、經濟和社會情況等,而生兒育女是家庭重要的決定,政府過分干預未必恰當;政府亦未有就生育率制訂警戒線。

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升學教育專家:幼稚園收生不足乃不爭事實

升學教育及兒童發展專家Ken Sir直言:「幼稚園收生不足是不爭的事實,所以幼稚園倒閉絕對不足為奇。」他估算,全港幼稚園K1學額約有9萬,但近年的出生率達不上這個數字,據已知數據估計幼稚園收生不足率至少達3成。

不過,Ken Sir指出生率低雖然令幼稚園出現收生困難,但並不代表香港家長就容易安排子女入讀心儀學校。香港家長喜歡的熱門幼稚園屈指可數,當中提供半龍或全龍學制的學校更是多年來受家長趨之若鶩;另外一些升小成績亮麗的學校更是受家長歡迎。在社會運動及疫情下,分校和班數不跌反加、繼續擴展,如學之園幼稚園,情況亦反映了家長對於選校的取態。

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故Ken Sr認為受到出生率下降影響,首當其衝是參加了「學劵」(免費優質幼稚園教育計劃)的幼稚園,尤以下午班更是重災區。香港家長相對喜歡沒有參加學券的幼稚園,認為此類學校的學術水準較高,外藉老師人數較多,學術資源更豐富,加上近年多的網上授課,兩者的資源運用更給家長有更大比較。「近年有部分幼稚園在辦學時會向政府申請辦私立小學,務求做到一條龍,避免被時代淘汰,例如德萃幼稚園、保良局建造商會學校。」

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