Omicron病徵 | 各地兒童確診個案增 出現咳嗽等5大症狀要留神

撰文:張瑋婷
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Omicron新冠變種病毒全球肆虐,在南非、英國、美國、加拿大等地的Omicron確診個案中,兒童病例數目急增,引起各地家長憂慮,不過有專家指出,兒童入院比例上升不代表兒童確診後的重病機率增加,籲家長放心。Omicron傳播力高,但多為無症狀或是像是感冒症狀的輕症,有外媒整理出兒童確診後的5個常見症狀,讓家長分辨子女是否染上Omicron。

據美國疾控中心數據顯示,截至1月18日為止,染疫兒童新增住院率在平均一周內增加了66%;而在內地天津近日新增的確診病例中,中小學生亦佔了當中的7成。兒童確診個案上升,但據英國和南非兩國的研究顯示,兒童染疫後多數是無症狀或類似感冒的輕微症狀,較少出現重症。

Omicron多影響兒童上呼吸道 症狀較輕微

英國媒體《太陽報》亦報導,未成年孩童感染Omicron,最常見的症狀有:

1. 發燒
2. 流鼻涕
3. 哮吼(Croup)
4. 頻繁咳嗽
5. 皮疹

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美國醫療專家發現,5歲以下的孩童感染Omicron後容易出現哮吼(croup),症狀包括吸氣性喘鳴,講話、咳嗽或哭泣呼吸時,會發出如狗吠的沙啞聲響。小兒哮吼會使喉嚨、氣管、支氣管腫脹,呼吸道分泌物增加,導致氣管痙攣等症狀。

另英國醫生David Lloyd早前接受當地傳媒訪問,指留意到兒童確診Omicron後,有15%兒童會出現不明皮疹,還會伴隨疲倦、頭痛、食慾不振三大徵狀,形容以往只有少部分患者才出現皮疹,現時皮疹或者是「相當重要」的病徵之一。

雖然兒童確診後的入院比例高,但他們的重病機率低,倫敦大學教授Prof Russell Viner指,染疫兒童中很少人需要使用到氧氣罩等治療,只有發燒時會處方抗生素以保護兒童,其餘患者都是留院觀察。

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醫生:兒童確診病例增 多與校園群聚有關

《南華早報》早前引述香港中文大學公共衛生專家陳英凝指,目前仍未有證據顯示兒童更易受Omicron變種病毒株感染,而兒童染疫人數增加與他們人際互動方式有關,尤其在學校環境中;而英國專家Terence Stephenson亦指出,世界各國兒童感染Omicron病例急增,很大機會是兒童接種疫苗比例較成年人低。

世界衛生組織(WHO)指,Omicron主要影響患者上呼吸道,因此染疫症狀會較其他變異株輕微。前台大醫院感染科醫生林氏璧亦表示,由於兒童的呼吸道比成人狹窄,感染後一旦發炎腫脹,就會出現明顯的上呼吸道症狀,例如咳嗽、打噴嚏等,容易造成傳播,加上兒童在學校不容易保持社交距離、難以要求他們隨時洗手消毒、或是不觸碰身邊物品,因此在群體間更容易傳染。

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專家建議兒童配戴合身口罩

有見各地兒童確診Omicron個案增加,傳染病專家Janine McCready建議,家長應根據孩子臉型尋找適合、合身的口罩,孩子用餐時間以外亦應戴上口罩。另外,由於Omicron大多數的病例症狀相當短暫且輕微,專家亦建議家長可在家中準備退燒藥等應急藥物,若孩子出現呼吸困難、嗜睡、脫水等症狀,則應盡快帶孩子進行檢測。

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