【訪問】開業一年估值逼4千萬 本地初創imBee︰疫情刺激SaaS需求

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開發管理即時通訊工具的本地初創公司imBee於2019年成立,僅用1年時間便在今年初完成50萬美元的種子融資,公司估值達到500萬美元(約3,900萬港元)。imBee聯合創辦人黃啟桓(Ivan)接受《香港01》訪問,分享創業由來及融資後的大計。

不少商戶都會用Whatsapp、 WeChat或其他即時通訊工具,進行客戶服務和銷售,但是一旦遇到大量客戶,或需要多人管理同一個Whatsapp號碼或通訊帳號,便出現難題。

透過imBee的系統,同一個Whatsapp號碼可以同時在多部裝置登入,提供自動回覆功能,甚至支援在Whatsapp上發送訂單確認和通知。此外,imBee亦會為不同行業度身訂造SaaS﹙軟件即服務﹚產品,以雲端應用程式提供已經產品化的軟體服務。

今年6月,在貿發局舉辦的「創業快綫」比賽中,imBee在百多間Startup 中脫穎而出,成為優勝11間之一,無疑是本地初創界新星。

本地SaaS初創公司imBee年初完成50萬美元的種子融資,公司估值達到500萬美元。(鄭子峰攝)

物流洗衣公司經驗 助imBee快速成長

今年38歲的imBee聯合創辦人黃啟桓(Ivan)接受訪問時說,創立imBee的構想,源於早年創辦一家的物流洗衣公司,當時也要解決Whatsapp處理客戶服務的問題,故找來現時公司的科技總監,做出了產品的雛形。

他說,經營洗衣公司期間,儲下經驗和人際網絡,亦加深對行業痛點的了解,令imBee不用「由零到一」開始。談到創業心得,他說聆聽是最重要,透過與客戶溝通,了解其痛苦,「初創都係做生意,都係解決客戶需要」,直言「幫個客贏咗,先有機會贏」。

imBee聯合創辦人黃啟桓表示,經營洗衣公司期間,儲下經驗和人際網絡,令imBee不用「由零到一」開始。(鄭子峰攝)

擬年底前再融資 拓展海外市場

imBee未成立之前,其系統已獲士多Ztore青睞,成為公司首個大客戶,其後經朋友介紹,又成功接洽到數碼通(0315)和中國平安(2318)等大公司。業務拓展總監梁偉聰說,滿足到大客戶的技術要求和程序,中小企對公司的技術層面亦更有信心。

對於未來策略,梁偉聰指,公司在香港將專攻金融業、醫學醫美和商場,提供行業方案;而海外方面亦開始佈局,面向東南亞,又透露計劃年底前再融資,在新加坡和台灣設立辦公室,招募當地人才。

imBee業務拓展總監梁偉聰說,公司SaaS產品將專攻金融業、醫學醫美和商場等行業。(鄭子峰攝)

「全渠道」是未來大趨勢

梁偉聰說,年初公司完成的50萬美元融資,八成資金將用於研發,把握5G和物聯網機遇,例如透過手機Whatsapp接口,已可控制智能門鎖、家電、廚具等,或知道家中的溫度和濕度,而不需要其他App。黃啟桓指,減省過份多的平台或App、全渠道概念將是未來大趨勢。

疫情在全球肆虐,亦影響公司拓展海外客戶的進度,黃啟桓指,以視像會議接洽客戶存在缺憾,因人與人溝通不單靠言語,部分客戶亦喜歡在辦公以外場合或時間簽成訂單,但他認為,疫情會加速客戶對SaaS產品需求。

梁偉聰則說,公司有95%客戶來自本地,銷售未見受疫情影響,反而接獲更多查詢,「首半年已有400至500個查詢,很多人想知,如何一個Whatsapp號碼同時用」。

疫情要保持社交距離,經濟活動也大減,但imBee認為會催化客戶對SaaS產品需求。(張浩維攝)



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