【變種特攻:黑鳳凰】「奮進號」穿梭機服役18年 最後任務遇UFO

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正在上映的《變種特攻:黑鳳凰》(Dark Phoenix)受制於迪士尼收購20th Century Fox的影響。雖然電影是「變種特攻系列電影」最終章,但卻未能為該系列電影畫上完美句號。雖然如此,但戲中仍然有不少值得討論的地方,當中包括戲中所講,在1992年受到太陽耀斑能量損毀的「奮進號」穿梭機。翻閱歷史,原來「奮進號」在美國航空史上有非常重大的影響。

在電影中,「奮進號」穿梭機在1992年遭遇太陽耀斑,導致穿梭機損毀,最終要靠變種特攻協助。(《變種特攻:黑鳳凰》劇照)

1986年1月「挑戰者號」穿梭機爆炸,事故造成7名太空人喪命。於是美國政府開始建造「挑戰者號」的繼承者「奮進號」。六年後,「奮進號」在1992年5月展開首次太空之旅。在美國航天史上,「奮進號」一共執行了25次任務,直到2001年5月,為美國太空總署服務了19年,累計航程近2億公里,即圍繞地球飛行超過4,600圈。

變種特攻接到「奮進號」穿梭機求救訊號,立刻到太空展開救援工作。(《變種特攻:黑鳳凰》劇照)

「奮進號」名字由來

「奮進號」穿梭機是唯一一架由學生命名的穿梭機,也是首架以公開徵名的方式來決定穿梭機的名字。美國太空總署在1988年向全美中、小學生舉辦了全國穿梭機命名比賽。當時美國太空總署為命名比賽設有限制,希望穿梭機的新名字能與歷史上遠洋航行或探險有關。最終,新的穿梭機的名字是Endeavour,與18世紀,由英國皇家海軍軍官James Cook領航的H.M.S. Endeavour同名,當時此航程發現了南太平洋。

「奮進號」今次在太空遇到太陽耀斑,雖然救下了所有太空人,但卻令Jean把所有能量吸收入體內。(《變種特攻:黑鳳凰》劇照)

「奮進號」完成多項重大任務

「奮進號」穿梭機除了是首架以公開形式徵名的穿梭機外,他在1991處女航歸來時,是首架使用減速傘降落的穿梭機。之後的其他穿梭機都加裝了這個減速系統。雖然擁有全新的減速傘,但「奮進號」穿梭機大部份裝備卻是舊酒新瓶,因為「奮進號」很多內部裝置都是用之前「發現號」及「亞特蘭提斯號」所剩下的配件。據官方報告指出,這回收計劃令「奮進號」的建造成本降至只需17億美元。

「奮進號」穿梭機是唯一一架由學生命名的穿梭機,而其名字是跟英國皇家海軍軍官James Cook領航的H.M.S. Endeavour同名。(NASA 圖片)

除此之外,「奮進號」在1993年完成了首次哈勃太空望遠鏡維修任務。7位太空人完成了複雜的維修任務,成功挽救了這台昂貴的望遠鏡。協助維修哈勃太空望遠鏡都不是最厲害,「奮進號」還成功把把美國團結號節點艙送入太空,並與俄羅斯另一組件曙光號功能貨艙對接,形成了國際太空站的雛形。

「奮進號」完成了多項重大任務,包括維修哈勃太空望遠鏡任務。(NASA 圖片)。(NASA 圖片)

最後任務遇見造型古怪的不明飛行物體?

在2010年「奮進號」最後一次飛行任務中,當時「奮進號」正在向太空推進,其拋下的燃料箱在天空中墜落,但旁邊突然出現一個類似太空槍形狀的白色物體不斷旋轉,但這物體最後被雲層遮蔽著。當時此片段引起很大迴響,有陰謀論者認為是「白騎士衛星」,即在地球軌道上繞行了數千年的外星飛船。

其實美國太空總署在1998年,一張太空照片中出現了一個黑色的不明飛行物體,當時已有陰謀論者認為是黑騎士衛星,即另一在地球軌道繞行數千年的外星飛船,兩件事件極為神秘。

有陰謀論者認為是「白騎士衛星」。(UFO Today 網上擷圖)

此外,美國太空總署在1998年的一張太空照片中出現了一個黑色的不明飛行物體,當時有陰謀論者認為是黑騎士衛星,即在地球軌道上繞行了數千年的外星飛船。(網上圖片)



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