【中美貿易戰】三萬多字的白皮書 傳遞一個簡單訊息

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這周一(24日),中國國務院發布了《關於中美經貿摩擦的事實與中方立場》白皮書,公開回應近月中美貿易糾紛,並闡述中方反對單邊保護主義的立場。上周末,《華爾街日報》才剛傳出中國決定拒絕美方邀請進行貿易談判的消息,中國官方在此時刻發布白皮書,可能顯示了其已感到無法與特朗普政府就貿易進行有意思的談判。

在白皮書中,北京對華府的指控作出反駁。(視覺中國)

本周初所公布的白皮書共分成六個部分,全文多達36,000字,列出多組數據反駁美方包括貿易逆差、補貼及強制技術轉移等多項指控(內容簡介)。不過,雖然白皮書內容如此豐富,但說到底只是重申中方這幾個月以來的論述,並不能算新穎。中方在此時高調重申這些理據,到底有何用意呢?

中方的論述在外交部和商務部回應美國指控時,已多次重複,在一直以來的談判中想必亦與美國代表三令五申;此時此刻再說一遍,很明顯對象不是美國政府,而是美國民間和國際社會。中國覺得無法說服美國政府,轉而將其理據公開,希望爭取美國國內以至國際社會理性人士的支持。白皮書一則突顯美方咄咄逼人才是談判失敗的主因,強調中方只是被動反擊;二來是通過數字和理論,希望公眾能了解真相。

姑勿論白皮書是否真的能引起公眾認同,但其卻代表了中方在貿易談判上態度的改變。剛好在周末,《華爾街日報》就引述知情人士指中方已回絕美方談判邀請,兩件事發生的時間非常配合,都傳遞出中方已對跟美國政府進行談判不寄厚望:與其浪費時期於談判上,倒不如務實的讓世界了解中美貿易的實況,堅守中方在這場糾紛中的「道德高地」。

就在發表白皮書的同時,周一白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)就表示與中國達成協議要比墨西哥困難得多;而昨日(25日),美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)就承認即使施加關稅亦無法迫令中國與美國達成共識。兩位都是白宮內著名的貿易政策鷹派,主張對華採強硬政策。他們的講法反映了即使白宮內的鷹派,亦漸漸明白到關稅政策不足以威脅中國,這無疑與特朗普在Twitter上所一直宣揚的「貿易戰很易獲勝」、「關稅很好,令中國回到談判桌」等講法,形成了鮮明對比。

當然,中方並不抗拒談判,但前題是美國政府願意放棄以關稅這種「槍指着腦袋」的方式作威脅。白皮書象徵了中方已不期望美國在短期內放棄關稅威脅,認為現階段難以有任何談判空間。

值得留意的是,關稅戰爭將提高美國物價,包括沃爾瑪等一眾企業已預告將部分關稅成本轉移到消費者身上。假如關稅真能達到特朗普政府一直宣稱的目的,那美國人民也許會覺得可以忍耐;但是,假如關稅在可預見的將來都無法達到目的,那美國人又會否開始質疑這場關稅戰爭的合理性呢?

萊特希澤(左)和納瓦羅(右)作為重要對華鷹派人物,二人對特朗普政府當下發起貿易戰的影響頗大(路透社)



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