【NBA人物】4年間從頭髮濃密到禿頭 「白曼巴」卡路素的籃球魅力

撰文:任祉羲
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一個外貌如40歲大叔的球員,今季在湖人扮演x-factor角色,尤其在季後賽開打後,這位禿頭大叔總能在關鍵時刻神來一筆。
一位被總教練禾高(Frank Vogel)稱讚不用得分也能直接影響球賽的球員,連勒邦占士(LeBron James)都對他讚不絕口,他是外號「禿曼巴」(Bald Mamba)的卡路素(Alex Caruso)。

到底怎樣的人才能夠得到球迷、網民認同「曼巴」稱號呢?不畏困難,未說一句辛苦,推動自己一次又一次進步?或是無視質疑聲音,堅持自己所相信的路?抑或以上皆是?

面對毫不平坦的籃球路,卡路素欣然接受,堅持、進步,讓他與夢想越來越近。(Getty Images)

卡路素很平凡,平凡得走在路上也難被發現,但是平凡沒有限制他的努力。

拼盡全力、絕不放棄,一次連占士都震驚的入樽,令卡路素從游走於發展聯盟及NBA之間,變成湖人不可或缺的替補角色,甚至是影響球賽的x-factor。

卡路素在大學時出戰NCAA D1男籃比賽,當時的他頭髮仍然濃密。(Getty Images)

卡路素的籃球路沒有比其他人容易,於Texas A&M大學4年間數據場均8分、4.7助攻,未算亮麗突出。卡路素畢業後即參加2016年選秀,可惜當時進攻能力平平的他落選。

同年的狀元施蒙斯(Ben Simmons)以及其他新秀如謝蘭布朗(Jaylen Brown)及梅利(Jamal Murray)已經進入NBA,逐漸打出名堂。唯獨卡路素初期仍過着「流浪」生活,浮浮沉沉。

施蒙斯為2016年選秀狀元,卡路素則落選。(Getty Images)

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選秀落選後,卡路素參加76人的夏季聯賽小試牛刀,開季後曾短暫加盟雷霆,一個月後被釋出再加入雷霆的發展聯盟球隊。

卡路素初次出戰發展聯盟對賽,上陣50場、場均11.9分、5.2助攻、3.9籃板、三分球命中率逾40%,無奈仍未獲提攜至NBA的機會。

湖人拿下2017年夏季聯賽冠軍,卡路素亦隨即獲得湖人一份雙向合約。(Alex Caruso instagram)

卡路素苦苦靜待一個機會,他於2017年再次參加湖人夏季聯賽,嘗試讓大家看到自己的表現。當年由於朗素波爾(Lonzo Ball)受傷緣故令卡路素有較多出場時間,加上經歷一年發展聯盟的洗禮,令他獲得湖人賞識,得到一份雙向合約,同時兼顧NBA與發展聯盟球隊的賽事。

2017年賽季,這是卡路素首次踏上NBA台板的賽季,可惜數據說明他仍未準備好。(Getty Images)

雙向合約意味卡路素每個賽季最多只能代表湖人45天,其餘時間都要在發展聯盟度過。如此磨人的考驗,卡路素一一吞下去。

卡路素在2017/18賽季為湖人上陣37場,場均3.6分、2助攻,表現平平無奇。可是,當卡路素在發展聯盟球隊,完全展現出不同層次的等級,場均19分、7.7次助攻、3.8個籃板。

卡路素在發展聯盟打滾,仍然不放棄,維持他一貫的拼搏。(Alex Caruso instagram)

當然,沒有球員想一直停留在發展聯盟,卡路素於2018年再次出席夏季聯賽,可惜湖人繼續為與他簽下一年雙向合約。

卡路素繼續埋頭苦幹,雖然全季僅出戰25場,不過上陣時間較以往多,換言之他有更多表現自己的機會,數據不會騙人,他交出場均9.2分、3.1助攻及2.7籃板,其中三分球命中率達48%,進步顯而易見。

面對從後而來的封阻,卡路素還是決心將籃球送進籃框內。(Getty Images)
卡路素(左)經過3年的努力,終於讓湖人看到他的潛力及進步,獲得受保障的合約。(Getty Images)

有誰想像得到一個外表像40歲的禿頭大叔,竟然擁有耗之不盡的勁爆體能,還有那無視地心吸力的彈跳力呢?卡路素的努力、防守能力以及籃球智慧,終被湖人肯定,令他於2019年夏天得到一份2年550萬美元的合約,一份真真正正獲得保障的NBA合約。

夢想實現的一刻,就連卡路素也不相信:「當你想到湖人時,你首先會聯想起是占士、一眉、朗度、格林,這些真正的NBA球員。然而,對,現在還有我。」

天曉得卡路素經歷過如何艱苦的力量訓練,才練成這一身肌肉。(Lakers twitter)
為了準備迎接2019/20賽季,卡路素將自己變得更具對抗能力,一身肌肉看到的是努力。(Lakers Twitter)

卡路素沒有辜負湖人的賞識,球隊需要他的時候交出十足的投入及拼搏。去年4月湖人遇上勇士,占士因傷缺陣,那是卡路素好好表現自己的機會。

正當朗度(Rajon Rondo)射失三分球,當時正在籃底的麥基(JaVale McGee)尚未反應過來搶籃板,對手冷不防在另一端的卡路素極速衝搶並順手入樽。這一記入樽,除了震驚雙方球迷,還有坐在後備席的占士及古斯馬(Kyle Kuzma)。

經過一整季下來的合作,卡路素成為占士甚為信任的隊友。(Getty Images)

讓占士震驚的一記入樽:

卡路素經典的10個入樽:

卡路素的彈跳力令他得心應手,安東尼戴維斯射失罰球,灰熊的安達臣(Kyle Anderson)已經單手搶得籃球,但卡路素比他跳得更高,雙手硬是將籃球入樽。(影片截圖)

卡路素厲害之處,除了擅於防守,還有他在無人防守下的三分球能力。如此穩打穩紮的保證,令占士被對手包夾時,卡路素總能成為最被信任、藏匿在三分線暗處的冷箭殺手,湖人與火箭在季後賽次輪Game4便是最佳例子。

完場前不足一分鐘,占士正被奧斯汀李華士(Austin Rivers)防守,夏登(James Harden)亦幫忙包夾,艾歷哥頓(Eric Gordon)正盯防卡達維樸比(Kentavious Caldwell-Pope)。

以首次出戰季後賽而言,卡路素的表現已經令占士讚不絕口。(Getty Images)

獲大帝信賴的可靠隊友

走位後的卡路素正在三分線無人看守,他接應占士傳球快速出手,急忙回防的夏登也來不及擋下來,湖人就這樣拉開8分奠勝,這板斧亦正是卡路素的殺手鐧。

占士加以善用卡路素這份能力,在關鍵時刻毫不猶疑將球交給卡路素,「他是個可以信賴的傢伙,很少犯錯,打法像個贏家。我毫不猶豫就把球塞給他,他也知道我對他有信心。」

卡路素這一記三分球讓湖人穩奪Game 4,進一步鎖定場數領先優勢。(Getty Images)

卡路素在季後賽的神來一筆:

從發展聯盟與NBA兩邊走,從寂寂無名的落選新秀到成為占士信賴的隊友,卡路素親身證明沒有衝不過去的困難,沒有觸碰不到的夢想。

假以時日,這位「禿曼巴」更能站穩陣腳,畢竟他也是1994年出生的90後,正值26歲的他仍有無限可能。

26歲的卡路素仍有無限的可能及進步空間。(Getty Images)

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