【心理健康】發惡夢或是患病徵兆 4條問題評估有否患創傷後遺症

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發惡夢不少人以為是小事,以為瞓覺就無事,但原來也可能是病徵,告訴你身體出了毛病!

反逃犯條例引起的風波持續至今多月,目睹的情景、親身經歷的事情,也令不少人情緒受牽動,有人甚至徹夜難眠,腦海中不停回想,又或從睡夢中驚醒?惡夢纏繞或夢到衝突場面?入睡時感內疚?不停扎醒?

別少看發惡夢這回事,其實發惡夢可能是患上創傷後遺症的徵兆之一。以下4條問題,有助評估自己是否「受傷」了。

反對修訂《逃犯條例》引發的各區示威衝突不斷,想起這些戰火場面,又怎能睡得着?(資料圖片)

創傷後壓力症候群(Post-traumatic stress disorder,簡稱PTSD),又稱創傷後遺症。美國健康顧問Joelle Rabow Maletis 在2018年6月的TED 的演講亦有提到PTSD。他說,每個人在一生中都會經歷很多種創傷,有些傷痛能順利復原且沒有留下長期影響,但其實亦有數百萬人是無法抹去那些傷痛的經歷。簡單來說,PTSD就是人們在在創傷後會受悲傷、失落、焦慮、罪惡感或憤怒等情緒困擾時,身體用來處理危險經歷的生物機制。

有些人或以為人都有負面情緒的時候,總不能一不開心就判斷自己出毛病。但若發現情況嚴重,便不應輕視,便應立即尋找醫生或專業人士協助。

若擔心自己患有創傷後遺症,可嘗試藉以下自我體檢評估自己患病的風險,並在有需要時尋找專業人士協助。

自我評估創傷後遺症患病風險(按圖了解):

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除此之外,大家亦可嘗試再問自己以下四條問題,評估自己是否已有可能出現創傷後遺症的病徵。

Q1. 失眠或發惡夢都是創傷後遺症的症狀?

對大多數人來說,經歷事件後的幾天至兩周內,他們的荷爾蒙量便會穩定下來,而且這些感受會隨時間而漸漸消失,但對少數經歷過創傷的人來說,問題卻會於長時間仍然存在,就算有時會短暫消失,但在幾個月後又再出現。有一理論就指出,壓力荷爾蒙皮質醇可能會持續觸發「反擊、逃跑、凍結不動」的反應,同時會降低整體的大腦功能運作,導致不同負面的症狀。

這些症狀通常可以分為三類:

1. 侵入性思維:你有沒有發惡夢?出現閃回現象?

患者會不斷發生閃回及以為自己仍活在創傷事件中。這種情況會透過日間的閃回及晚間發惡夢時出現。這種情況會令患者感到自己仍真實地再度活在創傷事件中,令他們的腦海再度感到恐懼,甚至連聲音、氣味與痛楚都歷歷在目(例如,嗅到焚燒的味道,就可能勾起於火災時,被困在房內的記憶)。

2. 逃避:避免提起創傷的人、事、物?

對患者來說,每次重溫事件便會令他們感不安,因此他們會刻意令自己分心,例如故意令自己顯得忙碌,令自己沒有空閒的時間。他們亦會逃避所有能令自己想起創傷的事件的人和物,盡量也不提及創傷事件。

患者在這種狀況下,可能會將傷痛的感覺扮成已痊癒一樣,把傷痛的情緒處理成麻木及失去了感覺一樣,甚至會逐漸疏遠別人,或減少與人溝通,亦因此令身邊的朋友或同事感到難以與患者相處。

3. 過度警覺:有沒有難以入眠及容意發怒?

患者會長期處於戒備狀態,從而避開危機;他們亦時刻處於過度警覺狀況,不能放鬆自己,也常感到焦慮和難以入睡。周邊的人會感覺到患者容易惱怒及容易過度焦慮。

上述三點雖然不一定全在患者身上出現,而且每個人的感受程度和強度也不盡相同,但當令人困擾或傷心的問題持續了超過一個月,通常都會診斷出是患有PTSD。

Q2. 為何會患上PTSD?

當大腦處理一些嚴峻的考驗如:﹙按圖了解﹚

1.【經歷過創傷事件或極端危險的事件】﹙鄭子峰攝﹚

這些事件可能會帶來危險和無助的感覺,繼而觸發大腦的警報系統,引起「反擊、逃跑、凍結不動」的反應﹙Fight、Flight、Freeze﹚。當這警報響起時,下視丘、腦垂體以及腎上線系統,就會合作發送訊號予副交感神經系統。這些訊號會造成一連串化學反應,人們的心跳會加速、呼吸會加快、肌肉會繃緊,即使危機解除後,壓力荷爾蒙逐漸上升的狀況可能會持續數日,造成緊張不安的感覺、發惡夢、以及其他症狀。

Q3. 是否每個人都會在創傷事件後產生PTSD?

不是的。但差不多每一個也會有因創傷後出現壓力徵狀,而且通常會維持大約一個月左右。通常很多人於創傷事後之後約數星期內,會慢慢接受所遇到的經歷,壓力的徵狀也會逐漸消失,然而,不是每一個人都如此幸運,因為每三個人中,就有一個會面對壓力徵狀持續下去的情況,彷如在創傷過程中停滯不前一樣。創傷後的壓力,雖然很普通,但若持續的話,便會形PTSD了。

Q4. PTSD 可以治癒嗎?

PTSD 一直被稱為 「隱藏的傷口」,因為它發生時並不會有外在的身體徵兆,但就算它是一種看不見的病症,也不表示它就必須是沉默的病症。而且這病不是個人缺陷,是可以治療的疾病。若懷疑自己患有PTSD,你應這樣做:

.第一步是要找一位心理健康專家為你做評估:引導你取得更多這方面的資源。

. 心理治療:協助病人更了解他們的觸發因子。

.藥物:令症狀較受控。

.自我治療:如正念和規律運動。

心理治療:協助病人更了解他們的觸發因子。﹙GettyImages/VCG﹚

如果你注意到朋友或家人 有 PTSD 的徵兆,該怎麼辦?社會支持、接納,以及同理心,都是協助和復元的關鍵。讓他們知道,你相信他們所說的體驗和感受,且你並不怪罪他們的那些反應。若他們願意敞開自我,鼓勵他們去尋求評估和治療。

﹙資料參考:Ted.com青山醫院

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