新冠肺炎|陳茂波:開支增速難持續 支援措施須作調整預留力量 

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新冠肺炎疫情仍在持續,本港多個行業受到打擊,不過多名司局長為支援措施吹淡風。財政司司長陳茂波今日(30日)撰寫網誌指出,港府連番推出抗疫措施,目前預算赤字已達2,900億元,庫房儲備已由1.1萬億元縮至8千多億元,維持相當於政府13個月開支水平。陳指,相關儲備水平,與「沙士」後儲備降至約政府12個月開支的水平差不多,從公共財政穩健及維護市場信心的角度,開支增速顯然是不可持續。

陳認為,一方面需要預留力量,另一方面則需要有足夠的資源和儲備來應付可能出現的挑戰。政府未來的支援措施亦須作相適應的理順和調整,盡可能將資源用得更精準到位。

陳茂波說,過去兩輪的防疫抗疫基金及財政預算案的紓困措施,已令政府2020/21的預算赤字增加至近2,900億元,財政儲備將由今年三月底時的11,000多億驟降至8,000多億港元,儲備額相當於約13個月政府開支。陳指,目前儲備水平,其實和2003年「沙士」後差不多,當年儲備水平回落至約12個月政府開支。

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陳說,從公共財政穩健及維護市場信心角度,開支增速顯然是不可持續,一方面是需要預留力量,應付日後疫情或有反覆,甚至可能出現冬季反彈所帶來的財政需要。另一方面,現時疫情重創環球經濟、中美政經磨擦不斷升溫,外圍經濟展望風險重重,香港實在需要有足夠資源和儲備,應付可能出現的挑戰,並維持金融穩定。

隨抗疫工作進入另一階段,人類須與新冠病毒共存一段時間的「新常態」,政府未來的支援措施亦須作相適應的理順和調整,盡可能將資源用得更精準到位。

▼8.28起重開及仍關閉處所一覽▼

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陳茂波續說,有效控疫防疫與穩住經濟,必須同時成為政府政策核心目標,措施多管齊下,顧及疫情、經濟和市民感受,讓社會團結抗疫,經濟發展才能走得穩、走得遠。

他認為,普及社區檢測計劃即使不能達到滴水不漏,卻是香港在中央大力支持和協助下力所能及而又最積極能做的事。他強調,走好這「關鍵一哩路」,中斷隱形傳播鏈,政府工作可更聚焦防範疫情反彈,恢復經濟活力,這才能最大程度保障市民的生活和收入。唯有疫情受控及穩定下來,香港才有條件恢復與內地和澳門的往返,為經濟增添動力,以及透過旅遊氣泡安排,讓市民可到其他地方旅遊及公幹。



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