港媽為避無限面試 帶仔女移民英國 爭取高質素親子時間

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香港學生壓力大,而壓力的起源似乎由幼稚園已經開始。港媽Sabrina在為大仔選擇幼稚園時,已深深體會入學面試的「無限輪迴」,萌生移民的念頭。她亦坦言,提出移民時,另一半也提醒她很多生活上實際的問題。花了3年時間準備,終於在去年2月舉家移民英國,一對子女不但更有空間和時間玩樂,親子時間也大大增加。

(圖片由受訪者提供)

港媽Sabrina在香港是一間公關公司老闆,育有8歲大仔和6歲細女。讓她萌生移民念頭的,是陪同兒子一起報讀幼稚園的時候。「我住在中西區,學位的競爭很大,常常看到很多家長在學校門前排隊,又知道有些家長會為小朋友報讀多間幼稚園,年紀小小就要不停面試和讀興趣班。」她當時在想,如果將面試的時間都變成有質素的親子時間,在子女還需要父母陪伴時,多和他們呆在一起,未來也會覺得是很好的回憶吧?

在港是在職媽媽的她坦言,每天看到子女,而他們還是清醒的時間只有2小時。可幸的是,他們就讀的學校功課量不多,不用晚晚和他們的功課角力。但子女喜歡玩的桌遊、釣魚並不能時時陪伴,而在疫情期間,除了留家抗疫,更是無處可去。

一家人移民並非只有Sabrina能決定,她憶想當初和丈夫提議時,他也提到一些現實的問題,例如怎樣工作過生活、要選哪個國家等。「幸好,丈夫的工作可以在外地遙距工作。而我們審視過家庭和工作的狀況後,決定以海外公司首席代表簽證(Sole Representative visa)到英國定居,由我到英國開分公司的名義和家人一起移民。」她說。

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準備3年移居英國 功課類型多元有趣味

因為是開分公司,Sabrina和丈夫曾到英國多處視察,也留意校網為子女選校。最後,因工作的原因不想過於遠離城市,又想小朋友多親近大自然,而選擇了倫敦的第六區定居。

「不過2月來到之後,因為新冠疫情關係,3月就封城了。小朋友只上學一個月就在家學習。」雖然只是短暫上學,但Sabrina已看到他們很快適應,「尤其是妹妹,幼稚園主要時間都是玩,每天返學都好開心」。

大仔到英國後入讀Year 3,Sabrina曾觀察過他的功課。「功課會分2個程度,老師會按他的能力推薦做哪一個程度,不能2個都做。有次見到題目是3選2,他很快完成了,我打算叫他做剩下的那題,發現電腦設定了只能做2題,不能多做。」課程和功課的設計的確令小朋友在課餘時間,可以做自己想做的事,而學校最鼓勵他們多閱讀。

除了英文和數學這些科目,小學已經要接觸歷史科,這是香港父母也沒有讀過的科目,他們都認為很新鮮。「香港的功課很多都要求從書中找答案,一題一題地回答問題。但英國的功課類型比較有趣味,例如叫小朋友做一個石器時代的工具、想像他們的生活,又或是在參觀一個展覽之後有甚麼反思等,要求他們思考和表達。」

Sabrina也認為英國的教學方式傾向正面,發現兒子串錯字也不會提醒,她和老師討論過,原來老師認為某個字不是學生年級的常用字就不會特意糾正,以免挫敗他們寫作的動力,而課堂也非常鼓勵學生表達,Sabrina的兒子亦會積極舉手回答,教學氣氛很活潑。

從在職媽媽到全職媽媽 家務工作一腳踢

雖說移民是為了小朋友的成長和教育,但大人的生活也不能忽視。Sabrina認為,夫婦在移民的決定上要有共識。他們一家在香港生活時,有工人姐姐料理家務;但到了英國,就只有夫婦二人照顧仔女和家務。「兩夫妻要協調好,因為來到英國,工人就是我們。其實現在幫忙煮飯的都是丈夫。」她笑說,英國其實亦有不同的托兒選擇,供有需要的家庭採用。

而生計方面,Sabrina花的心血並沒有白費,因為簽證的要求,她需要提交5年的工作計劃給英國政府,在香港時已著手準備一些事前工夫,到英國後也得到工作伙伴的支援。英國分公司在短短半年已能收支平衡,令他們一家總算在英國能安居樂業。

英國疫情反復,學生停課,Sabrina也笑指在香港亦沒試過如此長時間陪伴孩子。不過,幸而英國地方寬廣,疫情初期他們仍有去釣魚和玩樂。惟現在病毒變種、疫情嚴重,他們已盡量減少外出,「一日可以和他們玩2次大富翁,全屋桌遊都輪住玩」。

建議預備9個月至1年的生活費移民

隨著BNO擴權,移居英國的門檻較以往低,不難聽到身邊很多人頓然拋低一切申請到英國。Sabrina認為,英國倫敦或周邊地區的屋租並不比香港便宜很多,以第六區為例,一間兩房的寓所租金約15,000元港幣,和香港的租金相若,「當然英國的兩房單位,空間也較香港的單位大」。

而日常生活方面,英國的食材則較為便宜,香港一塊200多元的牛扒,在英國可能90至100多元就買到。Sabrina建議,不妨預備9個月至1年的開支移民,適應會較為輕鬆。

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