【癌症】以為吃白肉較紅肉健康 ?牛津研究指吃雞肉也有患癌風險

撰文:廖青霞
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白肉比紅肉健康?不少人都認為白肉較低脂,含較多蛋白質;相反紅肉含更多飽和脂肪,並且世界衛生組織早已將紅肉列為「可能令人類致癌物」,令人認為食白肉似乎是較好的選擇。不過牛津大學的研究發現,食雞肉和患惡性黑色素瘤、前列腺癌及非霍奇金氏淋巴瘤有關,白肉未必是一個更健康的選擇。其實,紅肉富含礦物質,白肉則含更多蛋白質,兩者營養各有高低,究竟怎樣選擇才好?

一般人都可能認為吃雞、魚肉或海鮮等白肉較為健康,不過事實真的如此?紅肉和白肉如何分辨?你以為你知?原來雞肉不一定是白肉,你又知唔知?

世界衞生組織把紅肉歸類為可能令人類致癌物。(Unsplash/ Sebastian Holgado)

什麼是「紅肉」和「白肉」?

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分辨紅肉和白肉,主要是靠「肌紅蛋白」比例多寡劃分;含較多肌紅蛋白的肉類,經烹調後,肉色會較紅(按圖):

紅肉(含礦物質,包括鐵、鋅、硒、維生素B12、B6、煙酸等):未經加工處理的哺乳類動物的肌肉,包括牛肉、豬肉和羊肉等

白肉(含優質蛋白、脂肪含量較低):魚肉、蝦肉、貝類、雞肉、鴨肉、鵝肉等

不過大家要留意,以雞肉為例,並非所有雞肉都是白肉。例如,雞胸肉、雞翼、雞柳,因身體部位運動量少,肉質色澤,所以是為白肉;雞腿、雞髀部位,因為運動量大,肌紅蛋白多,所以是為紅肉。

三文魚看起來雖是紅色,但被歸類為「白肉」。(Unsplash/ Caroline Attwood)

另外,三文魚看起來雖是紅色,但被歸類為「白肉」,因為其肉質色澤不是來自肌紅蛋白,而是三文魚的食物—甲殼類等動物所含的類胡蘿蔔素。

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白肉是較健康

不少人偏愛白肉,覺得白肉較健康,但有研究指出,這想法不一定對!

牛津大學2019年發表的一項研究,於2006年至2014年期間,找了475,488名年齡介乎37至73歲的英國人參與,觀察他們食肉的情況,並持續監測5年。結果發現,當中超過23,000名參加者在研究期間患癌,而食雞肉更和患惡性黑色素瘤、前列腺癌及非霍奇金氏淋巴瘤有關。但研究未有解釋箇中原因,食雞肉和患癌之間的因果關係,仍需再作研究,或和其烹調方法有關。

其實早前美國臨床營養學雜誌(The American Journal of Clinical Nutrition)2019年發表的一項研究發現,不論是進食紅肉或白肉(雞肉和火雞)的參加者,相比起不吃肉類的參加者,膽固醇水平都大幅增加,這或會令血管阻塞,增加患冠心病及心臟病發的風險。不過這個研究沒有包括魚肉、草飼牛肉及加工肉類。

紅肉致癌風險

至於紅肉的致癌風險,則早已有提醒。 世界衞生組織(世衞)屬下的國際癌症研究機構(IARC),已把紅肉歸類為「可能令人類致癌」(第2A組),紅肉在攝氏200度或以上高溫烹煮時(例如燒烤),會產生雜環胺及多環芳香族碳氫化合物等已知或懷疑的致癌物質。而美國癌症協會的資料也指出,飲食中含有大量紅肉及加工肉類,會增加患大腸癌風險。(按圖):

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研究發現,每日進食5安士或以上紅肉的參加者,相比每日平均進食少於1安士紅肉的人,患大腸癌的風險高出三分之一。

另有報告指,紅肉含一種人類身體沒有,名為Neu5Gc的碳水化合物。由於免疫系統會將Neu5Gc視為外來物,啟動防禦機制,從而製造抗體對付,這或可解釋飲食中含大量紅肉的詁,會導致炎性疾病的原因,例如大腸癌和某些心臟病。研究人員指,去除紅肉中的Neu5Gc,或有助降低出現炎症疾病的風險。

紅肉在攝氏200度或以上高溫烹煮時,會產生已知或懷疑致癌物質。(Unsplash/ Emerson Vieira)

肉類不健康?

紅肉和白肉的比併,從以上研究來看,孰優孰劣,有說法,那是否代表不食肉會較健康?

其實要預防心臟病、中風和降膽固醇的風險,大家應留意「飽和脂肪」和「反式脂肪」,因它們會提升人體內的膽固醇水平,增加患上心臟血管疾病和中風的風險。

改善或管理膽固醇,應避免經常進食含飽和脂肪和反式脂肪的食物。(Unsplash/ Robin Stickel)

飽和脂肪:大部分來自動物,例如牛油、牛肉和雞皮等

反式脂肪:主要來自以氫化植物油為材料或用氫化植物油烹調的煎炸和烘培食品,例如人造牛油、起酥油、餅乾、脆片、曲奇餅、炸薯條、蛋糕、沙律醬等

要真正改善或管理膽固醇,就應避免經常進食含飽和脂肪和反式脂肪的食物,並多吃含植物蛋白的食物,例如蔬菜、乳製品、豆製品等,而不是只選擇紅肉或白肉,配合均衡飲食和運動,才能維持健康的體魄。

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(資料來源:《食物安全中心》《美國癌症協會》《美國心臟協會》《牛津大學》《美國臨床營養學雜誌》

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