軟水定硬水|一文讀懂水的硬度 專家拆解「翻煲水致癌」都市傳聞

撰文:醫師Easy
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我們時刻都需要用水,貌似透明的水其實內含多種物質。這些物質與我們的健康息息相關,但很多人都對水一知半解。本文請來澳洲註冊營養師李應文先生(Jason),介紹何謂水的軟硬度以及其與健康的關係、拆解「翻煲水會致癌」的都市傳聞。

水有軟硬之別 硬度不同對健康影響迴異

水除了有蒸餾及礦泉之分,亦有硬度之分,所指的當然不是固態的冰。Jason解釋,水的硬度是根據礦物質含量而定,特別指碳酸鈣和碳酸鎂。世界衛生組織(WHO)則以碳酸鈣含量作為水硬度的基準,並分為四類:「軟水」、「稍硬水」、「硬水」及「超硬水」:以每公升的水計算,碳酸鈣含量少於60毫克,稱為軟水;60至120毫克,稱為稍硬水;120至180毫克,稱為硬水;而大於180毫克,則為超硬水。

地理位置是影響硬度最大因素,因為礦物質主要是隨著水沖刷岩石而沉積或溶解於水中。香港食水中的鈣和鎂含量較少。根據水務署2020年4月至2021年3月的資料,香港全年食水的碳酸鈣含量為每公升<5至69毫克,平均值為40毫克,因此屬於軟水。而其實亞洲國家的食水普遍都屬軟水,歐美則普遍是硬水。

世界衛生組織(WHO)以碳酸鈣含量作為水硬度的基準,並分為四類:「軟水」、「稍硬水」、「硬水」及「超硬水」。(圖片:ec-ff)

硬水礦物質含較高 但與營養無直接關係

不少人愛飲用礦泉水,感覺較為健康。硬水雖與礦物質含量有關,卻不等於礦泉水。Jason解釋礦泉水是指從地下湧出或人工挖掘的地下水,當中含多種礦物質。「分辨礦泉水的重點是看它的來源,而分辨軟硬水的重點則是碳酸鈣含量,兩者相近但不相同。若礦泉水的碳酸鈣含量達到一定水平,亦同樣會被定義為硬水。」

既然硬水的礦物質較高,多飲用會否對身體有益呢?Jason指,雖然多個研究顯示,硬水或有助減低心血管疾病風險,但他強調效果微乎其微,並不能絕對預防相關疾病。「硬水中的礦物質,尤其是鈣質,理論上可補充膳食中的不足。但其實只要維持均衡飲食,從不同食物中攝取足夠營養,一般人已獲得身體所需的各種礦物質,而無需刻意從硬水中補充。」

事實上即使長期飲用軟水,亦不會造成營養不足。他建議,如果全素食者或孕婦擔心自己的飲食習慣會引致營養不足,可以食用營養補充品。而最適當的做法,當然是先向醫生或註冊營養師咨詢。

只要維持均衡飲食,一般人已獲得身體所需的各種礦物質,而無需刻意從硬水中補充。(圖片:sundaykiss)

硬水會導致脫髮及腎結石?

有很多到過歐美生活的人,紛紛表示居住一段時間後,頭髮變得脆弱及容易掉落。Jason解釋,「這是由於硬水中的礦物質會積存在頭髮表面並堵住毛麟片,長期使用會使頭髮容易脫落。此外,如果硬水中的鎂濃度較高(即每公升含250毫克),飲用後或會引致腹瀉,這亦是我們出國旅行時會水土不服的原因。不過,對於坊間有說法指長期飲用硬水會導致腎結石,現時多項研究都未能顯示相關風險。」其實不論軟水或硬水,一般情況下飲用皆對身體無害。但如有所顧慮,Jason建議幼童及腎功能較差人士避免過量飲用硬水。

另外,由於軟水的礦物質含量較低,反而煮飯或泡茶的效果更硬水佳,飯粒會較飽滿,而茶味會較香濃。

硬水中的礦物質會積存並堵住毛麟片,長期使用的話,的確會使頭髮容易脫落。(圖片:icook)

拆解「翻煲水會致癌」的都市傳聞

水除了含各種礦物質外,還有一種化學成份稱為硝酸鹽;煲水會令硝酸鹽轉化為致癌的亞硝酸鹽,因此有推論指翻煲水會致癌。關於這個說法,Jason以數據解釋:「WHO建議的硝酸鹽及亞硝酸鹽標準值,分別為50毫克和3毫克。而根據水務署上述同期資料,香港全年食水兩者的含量分別為每公升<2.5至12毫克,以及每公升< 0.004至0.007毫克,屬安全範圍。」

煲水會令硝酸鹽轉化為致癌的亞硝酸鹽,因此有推論指翻煲水會致癌。但測試發現經多次翻煲的水,當中的亞硝酸鹽含量仍相當低。(圖片:unocasa)

此外,他引述中國疾控中心進行的測試:自來水未煲時的亞硝酸鹽含量為每公升0.007毫克,煲滾第一次後,含量升至每公升0.021毫克,而翻煲5次、10次和20次後,含量亦分別只達至每公升0.028毫克、0.03毫克和0.038毫克,仍然遠低於WHO的建議標準值,可見與致癌相去甚遠。

香港的食水中會加入氯氣消毒,不宜直接飲用。(圖片:decomyplace)

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Source:HK01