【大學生創業】大角咀開舖賣冷凍Bagel 女生:我贏不了也不會輸

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現年23歲,在中大修讀會計的陳珊珊(Ashley),於一年前毅然決定停學,接手本地貝果包(Bagel)工廠,開始經營Bagel和蔬果奶昔(Smoothie)生意。

為了實踐推廣健康飲食的理想,她不僅投資60萬元,更每日朝八晚十二「瞓身」工作,其母曾不忍女兒辛苦,勸她結束生意,不過這位身材纖細,笑容甜美的女生卻堅定地說:「我是很認真的,決定了做,就不會中途放棄。」

去年剛完成大學三年級課程的Ashley,為了抓緊創業機會,決心停學一年,全心投入個人事業。(歐嘉樂攝)

位於大角咀一隅的健康食品店Blendit,以自家製的冷凍Bagel及預先包裝好的Smoothie材料包作招徠,同時亦出售包括超級食物粉及果仁醬等健康食品。

Bagel和Smoothie的配搭,在外國非常流行,小店創辦人Ashley就是在紐約當交換生時見到紐約街頭的這種風氣,加上又留意到不少打工仔都想吃得健康點,於是便嘗試將它帶到香港。Ashley指,不少人覺得Smoothie就是水果沙冰,但其實Smoothie的材料千變萬化,除了水果外,亦可加入蔬菜、果仁、植物奶及超級食物粉等,一杯已有飽肚感,「不少外國女生甚至會用Smoothie做代餐。」

從Smoothie到Bagel

為了方便忙碌的香港人,Ashley起初便於在網上收集及研究不同款式的Smoothie食譜,製作出獨立包裝、計算好卡路里的Smoothie材料包,及後有朋友表現只得Smoothie或會令人不夠飽,因此,她決定同時製作手工Bagel,以滿足不同人的需要。

Ashley表示,與其他麵包相比,Bagel是一種較健康的麵包,因它在製作過程不用添加油和防腐劑,糖份亦非常低。她的店舖現以銷售冷凍Bagel為主,這對於吃慣新鮮出爐麵包的香港人而言,一開始確是較難接受,不過她說,「冷凍Bagel擺放時間可長達兩至六個月,客人可以隨時從雪櫃拿出來,用焗爐、烘麵包機、蒸熱或微波爐叮翻熱便可享用,口感及味道不會差很遠。」

Smoothie材料包介紹(按圖了解):

Blendit出售預先包裝的Smoothie材料包,內含水果、蔬菜、果仁、超級食物粉等,一杯已相當飽肚。(歐嘉樂攝)

不想人生只得金錢

就讀香港中文大學會計學系的Ashley,原本她的志願與很多同無異,打算畢業後便到銀行或會計師行從事相關工作,惟大學三年級的實習經驗卻改變了她對發展前路的想法。

她表示,當時留意到在銀行和四大會計師行(Big 4)工作是非常忙碌,每日由早上九時做到凌晨兩、三時,不僅長期睡眠不足,而且更食無定時,加上出街食飯的健康選擇不多,放工後亦沒有精力再下廚,「那段時間令我人又肥了,皮膚又差了」。這段實習時間令她開始重視健康,亦讓她明白自己並不願意只為一份人工而得營營役役地生活,「雖然做會計會平步青雲,但我覺得這樣的生活沒什麼意思。」於是她那時便萌起創業的念頭。

Ashley指,不少客人都是OL和家庭客,當日亦見有外藉人士前來購買Bagel。(歐嘉樂攝)

機會總是突然出現

縱有想法,但Ashley一開始其實並沒有打算全職投身創業路。在去年五月學期完結後,她曾在網上及一些市集銷售手工Bagel及Smoothie材料包,試試市場水溫。那時產品的銷量不算多,單憑自己一個人尚可應付,不過在一個月後,她在一市集裏遇上了香港Bagel工場Bagoes的負責人Scott,他指業主要收回它的工場,因此正想找人頂讓他廠房內的機器及食譜。

「當時Scott看到我和朋友在大熱天時擺市集賣Bagel,覺得我們很有熱誠,閒聊下更發現大家都以推廣健康飲食為目標,又知道我在火炭有工場,於是他便問我有沒有興趣接手他的廠房機器、食譜及客源」,Ashley道。

Ashley炮製的多口味Bagel(按圖了解):

除了自家製Bagel,Blendit亦有出售自製醬料,如黑松露奶油芝士、鷹嘴豆泥等。(歐嘉樂攝)

工作忙碌、家人反對仍努力堅持

當時Scott願以15萬元「超抵價」將工場頂手給Ashley,她見機會難逢,希望藉此令原有生意再行前一大步,便決定接手,更停學一年,以免「兩頭唔到岸」。她笑言,當時最大的擔心是人手問題,因為Scott以往主要做批發生意,每日需要製作數百個Bagel,因此她得找來弟弟幫忙,一起密集訓練兩個月以應付需要。她坦言,那時的訓練過程非常辛苦,「對女生而言尤其難捱,因打麵、搓麵粉都要很多體力。不過這條路是自己揀,都要捱下去。」

在22歲停學創業,其實不是一個容易的決定。Ashley指,一開始與朋友分享自己的想法時,他們都以為她只是「講吓笑」,怎料她竟真的說到便做,「朋友們都很好人,見我一開始沒有人幫助,都願意免費做義工幫我擺市集。」Ashley的家人一開始都支持她停學的決定,不過至一年後,媽媽眼見女兒沒日沒夜地工作太辛苦,而且又不是賺得多,於是便想她重返校園,專心讀書,「媽媽以為我玩一年咩都玩夠,但我是很認真的,決定了做,就不會中途放棄。」

去年台灣人氣餐廳「好丘貝果」進軍香港,大受港人歡迎,Ashley認為Bagel有市場,亦希望打造香港品牌。(歐嘉樂攝)

近半年收支平衡

Blendit的開業成本約六十萬元,當中十多萬元是來自Ashley在中大創業比賽獲獎的獎金,另外十多萬元是來自她實習和兼職的收入,其餘則是由家人資助。經營生意一年,她表示,近半年營業額每月約有十、一二萬元,收支達平衡,「但賺的錢都不夠支付自己的人工,哈哈!」

她指,每月十多萬元的營業額中,約有七、八萬元是來自批發生意。她指,由於自己的失誤,所以一開始接手生意時便流失了一批客戶,「剛開始時不熟手,試過落錯單,麵包的質量也不夠穩定,亦沒足夠人手將新鮮Bagel製成冰鮮Bagel。」為了改善問題,她努力改善生產流程,亦聘請了一名有經驗的Bagel師傅幫助,周末也會參加不同市集,提高知名度,現時總算找到一些新客源。

其他健康食品(按圖了解):

Blendit 除了自設工廠生產自家製Bagel外,亦有出售預先包裝的Smoothie材料包,以及不同健康產品,如超級食物粉、果仁醬等。(歐嘉樂攝)

犧牲私人生活仍是值得

她指,創業後的每日都有不同問題出現,例如工廠運作、客人投訴等。「創業不似返工時有人可以問,所有事情都要靠自己想辦法解決。創業是很孤單的,很多時候要靠個人意志捱下去。」雖然Scott閒日會到店內幫忙,但Ashley仍然非常忙碌,每日由八時半做到凌晨十二時,在火炭工場及大角嘴門市兩邊走之餘,又要花時間處理客戶、訂單、設計市場推廣計劃、尋找商業夥伴等問題,周末則要參加市集,「工作是永遠做不完。」

同年紀的人星期六、日忙着行街、睇戲、食飯,但Ashley就做到沒停手,今年只在年初一至年初三放了三日假。不過犧牲私人時間,沒有娛樂,在她眼中卻仍然值得,「一開始我都很看重結果,覺得不可以輸,但後來聽到一句話,令我感受好深:

You never lose. You either win or learn.(你永遠不會輸,要不你贏了,要不你從中學習了。)

只要我盡自己能力,問心無愧就好,即使之後失敗,當中學到的東西也是無價的。」

其實,由實習那種做到凌晨兩、三點,到今天創業的朝八晚十二,Ashley為工作付出的時間並沒太大分別。很多人覺得,創業不賺錢,不如還是去打工,但對這刻的Ashley而言,每一次解難、每一次付出,所學習到的其實比去打工還多,這也是她所說「不想只為錢而營營役役生活」的意思吧!

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