任天堂130歲生日快樂 花札起家曾出山寨LEGO、愛情測定儀仲有…

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在過去的周一﹝9月23日﹞是任天堂成立130周年紀念日,這間百年老店陪同不少港人成長,尤其是1980年代紅白機,以及超任、GAMEBOY、N64等經典機種,那麼在電子遊戲機推出之前,任天堂主要經營哪些業務?生產過哪些玩具呢?筆者今次跟大家淺談一下。

一切由花札牌開始

1889年9月23日,山內戶治郎在家鄉京都,成立「任天堂骨牌株式會社」,當時主要生產花札﹝或稱花牌﹞,即日本傳統紙牌玩意。花札本身有48張,通常以花為圖案,據稱早在安土桃山時代﹝1568年至1603年﹞已有花札。在1886年,日本坊間有人提出「花札是賭博道具」,當時在社會掀起熱烈討論,之後有一名叫前田喜兵衛的商人,在東京銀座開設花札舖,且倡議花札不是賭博道具,由於當局沒有刻意禁止,變相令花札舖愈開愈來。

任天堂花札牌的質素較佳,受到用家歡迎 ﹝YAHOO BLOG@kswff553圖片﹞

至於山內戶治郎本來做水泥石灰生意,他眼見製造花札有利可圖,繼而加入市場分一杯羹,將公司改名為「任天堂」,意即「成事在天,謀事在人」,而任天堂生產的花札,特別加入黏土及樹皮,提升紙牌硬度;以花瓣作為染料,令花札的顏色更鮮艷,結果任天堂花札備受歡迎。任天堂在發展初期,完全是家族生意,1929年,山內積良﹝山內戶治郎女婿﹞接手管理公司,他仍主打花札業務,並改組公司及開設子公司「丸福」。1945年二戰結束後,日本當局放寬花札及紙牌禁售管制,任天堂生意再次興旺。

任天堂早期經營生產花札牌業務﹝IGN圖片﹞

帶領任天堂轉型的山內溥

1949年,山內積良病逝,當時僅22歲的孫兒山內溥,在早稻田大學輟學,掌管任天堂這個家族生意。山內溥可謂日本傳奇商家,他眼前紙牌生意開始式微,繼而帶領任天堂轉型,在上世紀60年代,任天堂曾經營情侶時鐘酒店、出租車業務,又試過推出「大力水手POPEYE」即食麵﹝買麵送啤牌﹞,但反應欠佳。之後便陸續開始生產下列的玩具:

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1.彈弓手ULTRA HAND:1966年推出的玩具,由橫井軍平設計,玩法是控制彈弓手夾走遠處物件。由於玩具在聖誕前夕推出,在密集宣傳攻勢下銷量奇佳,賣出140萬套。橫井軍平可謂任天堂的軍師,任內設計GAME & WATCH、FAMICOM紅白機、GAMEBOY等。

2.ULTRA MACHINE:1968年發售的電動棒球機,這玩意會不斷發射棒球,而玩家就揮動膠棒擊球﹝相信沒有人在室內玩吧!﹞

3.LOVE TESTER:1969年,橫井軍平設計「愛情測定儀」,宣稱可測試兩人的戀愛指數,做法是兩人分別手持一個金屬球,另一隻手互相拖緊,之後儀器會發出輕微電力,藉此顯示指數。老實說,指數及箇中原理並不重要,重點是「兩人要拖緊對方的手」,若對方肯拖手,相信有很大機會成功吧!

4.N&B BLOCK:在1960年代,任天堂推出一系列N&B BLOCK,基本上類似LEGO﹝樂高﹞積木,之後總部設在丹麥的LEGO,控告任天堂侵權,但LEGO敗訴收場,原因是任天堂N&B BLOCK,加入圓形、三角形、圓錐形積木,並非完全「照抄」LEGO。N&B BLOCK在日本暢銷一段時間,由於質量始終不及積木一哥LEGO,結果在1972年停產。

5.光線銃CUSTOM GUNMAN:1976年發售,玩家手持光線槍,向著牛仔人像的心口發射,成功就可將它擊倒,之後牛仔會站起來,繼續玩下去。

6.RACING 112:1978年發售的「家用遊戲機」,玩家操控軑盤控制跑車,避開對手直衝終點,雖然這遊戲玩法、畫面簡單,對任天堂日後發展家用機市場﹝特別是紅白機﹞有重要意義!

紅白機《DONKEY KONG》與G&W系列的同名遊戲﹝nintendosegajapan圖片﹞

1980年代:紅白機一度緊急回收

如上文所述,任天堂在1970年代已開始染指電子遊戲機市場,自1980年開始,任天堂推出手提電子遊戲機GAME & WATCH系列,當中英雄救美《DONKEY KONG》、過橋抽板《MAN HOLE》、八爪魚《OCTOPUS》,特別是《DONKEY KONG》更帶出兩名經典角色:水管大叔MARIO、金剛森喜剛DK。1983年,SEGA推出家用機SG 1000,而任天堂同年推出FAMICOM紅白機。其實任天堂在推出紅白機初期,曾經發現主機有嚴重BUG,可能引致死機,加上手掣「正方」鍵鈕很易受損,多按幾下就會凹陷,結果要緊急回收,之後任天堂將手掣鍵鈕改為圓形,情況大有改善。

FAMICOM紅白機初代手掣鍵鈕是「正方」的,由於設計問題而回收﹝nintendosegajapan圖片﹞

接下來的超任SFC、GAMEBOY、N64、GAMEBOY COLOR、GBA、GAMECUBE、Wii、NDS、WiiU、3DS及SWITCH﹝還有黑歷史VIRTUAL BOY﹞,成就任天堂的電玩地位,陪伴不少機迷成長,相信80後出生的大家都有體驗了。

陪伴大家成長的任天堂遊戲機家族﹝GARETH圖片﹞



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