【中美貿易戰】美國鷹鴿亂飛 中美角力有新方向?

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本月初開始,美國總統特朗普頻頻就貿易爭議向中方表達善意。雖然如此,中美關係並未因此而一帆風順,白宮內的鷹派勢力仍然強大。上周末的亞太經濟合作組織(APEC)峰會上,中美兩國更針鋒相對,使大會史上首次未能達成共識、發表首腦共同宣言。近來美國鷹鴿兩派各自「放風」,愈發使各界猜不透白宮用意,更不知應否對習特會有所期待。美國鷹鴿訊息齊飛,固然令外界感到混亂,但究其本末,這其實並不矛盾——中美很可能在關稅戰爭上先行休戰,改為轉移到其他領域持續角力。

彭斯亦在17日的APEC工商領導人峰會上發言,與習近平針峰相對。(路透社)

從本月開始,特朗普就一反先前的對華強硬立場,頻頻在貿易問題上對華示好,先是與習近平通電話,公開表示雙方的貿易談判進展不錯;此後又在不少場合指,對月底的習特會感到樂觀;而上周收到中國所交的書面報告後,雖然他指中國做得仍未夠,但對報告整體抱正面評價,甚至表示或可能不再向中國貨品加徵關稅。

但與此同時,白宮內對華鷹派卻未放鬆手腳。上周白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)公開警告華爾街的「全球化精英」,勿企圖向特朗普施壓,迫使中美達成貿易協議。同時,路透社又引述白宮高官指習特會最好的情況只是達成「繼續對話」的共識,難有突破。上周末的APEC峰會上,美國副總統彭斯更毫不掩飾地批評中國的貿易政策,以至於「一帶一路」倡議。

美方既要示好,但又與中國針鋒相對,外界有兩種解讀方式:一是白宮內部就對華政策正進行派系鬥爭;其二是美國正使用「good cop/bad cop」的「紅面黑面」戰術,企圖對華施展更大壓力。兩種說法都有一定道理,只是各自反映了不同層面的中美關係。

中美衝突主戰場將移離貿易關稅

就貿易問題而言,可明顯看出特朗普本人偏向與中國務實談判,而白宮內的貿易溫和派亦漸漸掌握了主導權。半個月前(10月17日),美國商務部長羅斯表示中美貿易談判進展似乎暫時中斷(hiatus),這固然不禁令人對特朗普立場突然軟化立場大感意外,不過,其實早在8月中美雙方酣戰之時,已有不少蛛絲馬跡顯示特朗普並非完全無意與中國談判,只是一直在等待有利條件和時機。大膽一點猜想,特朗普甚至可能是整個白宮內,最會現實考慮如何通過談判獲得最大利益的人。

納瓦羅發表強硬言論後,白宮另一位經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)馬上指其講法偏離白宮主線,稱其講話未得任何人授權、不代表白宮。另一方面,與中國的談判任務仍落到溫和派的財政部部長努欽身上,而非強硬鷹派的貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)。從這些證據看來,白宮在貿易談判上傾向於正面。

13日,白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)抨擊納瓦羅(Peter Navarro)的言論離譜,遠離基調。(路透社)

然而,彭斯在APEC會議上針對中國發言,則反映了美國已將矛頭漸漸移離貿易關稅,擴展至地區影響力、外交、國防等領域上。美國與中國在關稅上休戰,主要是想避免觸發世界經濟衰退,令中美陷入雙輸局面。尤其是特朗普2020年須面對選舉,令他更有必要在大選前有所克制。反之,可以預見,美國將在外交等方面向中國施壓,尤其是集中火力攻擊「一帶一路」倡議,打擊中國在東南亞、非洲等發展中地區的影響力。

貿易戰是中美角力的一部分,但並非全部。認為就貿易談判便等於解決中美矛盾,固然並不成熟;但反過來說,因中美矛盾難以化解,便認為貿易戰沒有談判空間,則同樣易於落入思考盲區。反復推敲,近來美國鷹鴿訊息齊放,也許是戰術改變的預兆。



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