二戰「最黑仔吉祥物」搭5艘戰艦全被擊沉 水手哀求:別再上船了

撰文:風傳媒
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喵星人的可愛模樣,擄獲不少人的心,這是大家熟知的!從古至今,貓跟人類的關係,只有主子跟奴才的差別。歐美國家的軍艦上一直有養貓咪的傳統,這些被編制在軍隊中的「貓艦員」,不僅身懷重要任務,同時也是艦員們最好的朋友。

百年來,一隻二戰時期的艦貓「山姆」,名聲最為響亮,因為牠不只外表超萌,還身手不凡,凡是牠待過的船艦,最後都難逃沉船命運,但山姆貓卻在五次海上船難中,一次又一次死裡逃生,被大家稱為「不沉的山姆」。

接下來,將帶你一起重返「山姆」戲劇性的一生,一窺牠遊走在德國和英國船艦、敵我之間的傳奇命運。

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西方水手出海時,都會帶一隻貓當作吉祥物,這個傳統一直延續至今。回到二戰時期,當時水手們也被鼓勵在軍艦上養貓,每艘軍艦都有自己的艦貓,數量不一,牠們得聽從指揮官的命令,各司其職,抓老鼠是必要任務之一,這些貓艦員有助於排解水手們漫長航海生活的苦悶,光是聽到喵喵叫聲和賣萌的樣子,就能療癒人心。「山姆」有着黑白相間的毛色和一張可愛的賓士臉,牠的軍旅生活,從德國納粹的「俾斯麥號戰艦」開始,只是這段軍艦上的日子沒維持太久,1941年,這艘納粹戰艦被英國「皇家方舟號航空母艦」的魚雷擊沉,艦船上超過兩千名船員中,只有115人獲救,幸運的山姆被另一艘「哥薩克人號驅逐艦」的英國水手發現,當時山姆在海中緊緊靠着浮板載浮載沉,水手們趕緊將牠救上來,他們用表示人員落水的國際信號旗「O」(Overboard)給牠取名為「奧斯卡」(Oscar),於是奧斯卡開啟了第二段海上生活。

就這樣,奧斯卡成為英國人的「吉祥物」,牠受到水手們的喜愛,天天在船上開心地抓老鼠。只是好景不常,五個月後,「哥薩克人」被德國潛艇的魚雷擊中,159名船員不幸罹難,但奧斯卡又找到一個漂浮物存活下來,和其他倖存的水手被「軍團號驅逐艦」救援,之後登上二戰時英國最先進、造價最高的航空母艦「皇家方舟」。當英國水手把奧斯卡救起來時,他們覺得以落水信號命名的「奧斯卡」,名字聽起來不太吉利,於是給牠取了個「不沉的山姆」的稱號。經歷了兩次沉船事件,山姆的事蹟開始廣為流傳。當山姆來到第三艘服役的軍艦上,這時,歷史的轉盤,再度開啟恐怖的輪迴,因為這艘「皇家方舟號航空母艦」就是在1941年,擊沉奧斯卡服役的「俾斯麥號戰艦」。但這隻山姆只管自己不沉,至於人類的問題,對不起牠沒法管了。牠來到「皇家方舟」後,同月14月,這艘軍艦又被德國潛艇擊沉,但山姆有了兩次海上自救經驗,似乎熟能生巧,牠抱着一塊漂浮物,等待救援,最後被前來營救的「閃電號驅逐艦」救回。

「不沉的山姆」搭過5艘英德戰艦全沉

1942年3月,這時距離山姆第一次服役的日子,才短短一年過去,牠前後已經待過的三艘軍艦,三艘都被擊沉。而之前救過山姆的「軍團號驅逐艦」、「閃電號驅逐艦」也在這一年中,相繼被德國的魚雷擊沉了。山姆一連待過的五艘軍艦全部遭遇不幸。不知道是因為害怕沉船的巧合再度上演,還是可憐山姆的曲折命運,英國海軍這時也決定讓牠退役,從此之後,山姆再也沒有登上戰艦,而是轉移到英國督察在直布羅陀的官邸看家,晚年則到北愛爾蘭的海軍俱樂部養老。1955年,高齡15歲的山姆過世,結束牠精彩又傳奇的一生。後人認為山姆是最衰運的「吉祥物」,不過山姆或許要說:「愚蠢的人類!我從沒說過我是吉祥物啊!」

【本文經《風傳媒》授權轉載,原文:二戰最帶衰的「吉祥物」!牠搭上5艘戰艦全被擊沉,數次死裡逃生害慘人…水手怕爆:別再上船了

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