【失眠】安眠藥真的有效?愈食愈冇記性?精神科醫生解3大疑團

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失眠問題困擾不少都市人,而引發失眠的原因有很多種,不過有些人可能會透過服用安眠藥,以解決睡眠不足問題。長期睡眠不足,會增加患心血管疾病風險,並可能會出現焦慮、免疫力下降等問題。但一旦出現失眠問題,就要食安眠藥嗎?安眠藥會不會損害健康?如長久服用,又會否出現依賴的情況呢?

睡眠對整體健康十分重要,長期失眠就要靠安眠藥輔助嗎?什麼時候才要服用安眠藥?藥效又會否愈食愈弱?精神科專科醫生葉沛霖為大家解開有關安眠藥的迷思(按圖):

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1)失眠要食安眠藥?

失眠可由不同成因引起,處理失眠最重要是找出原因,對症下藥。精神科專科醫生葉沛霖指,失眠可以大致分為「非原發性」及「原發性」兩大類。

「非原發性」失眠

由其他疾病引起的失眠,包括:

精神疾患:例如焦慮症、抑鬱症、創傷壓力症、思覺失調、腦退化症、其他睡眠障礙(例如睡眠窒息症,夢遊等)

身體疾患:例如甲狀腺亢奮、長期痛症、心臟或呼吸系統問題導致氣喘、前列腺問題導致夜間尿頻等

「原發性」失眠

並非由其身體或精神疾病引起的, 常見的原因包括:

• 壓力反應

• 環境問題, 例如噪音、溫度不適中等

• 需要輪班 (甚至通宵)工作, 或經常出現時差

• 不良的睡眠習慣, 例如睡覺前打機、或做其他影響情緒的事情、 睡不著時看手機、補眠至中午才起床、午睡、晚上喝含有咖啡因的飲品等

• 與失眠有關的思維陷阱,例如相信一定要睡八個小時才是「正常」、 給自己一個目標一定要睡夠某個時間、 經常想著失眠可能帶來的嚴重後果、害怕今晚又再次失眠等,令自己變得更加焦慮, 從而更難入睡, 形成惡性循環

壓力或輪班工作都或是造成「原發性」失眠 的原因。(Unsplash/ inasequoia)

由於安眠藥有其副作用,長期服用也可能產生依賴, 所以建議只在失眠情況比較嚴重或困擾時作短暫使用。最重要還是對症下藥, 找出並治療失眠背後的相關疾病, 及改善與失眠相關的環境問題, 睡眠習慣問題及思維陷阱等。

2)食安眠藥會傷身?

安眠藥有幾個常見的類別。葉醫生表示,不用醫生處方的安眠藥,主要為抗組織胺(即服用後會有睡意的收鼻水或抗敏感藥)及褪黑激素。兩者按照適當分量服用都比較安全, 但早上醒來可以有疲倦或頭暈等不適。

失眠食安眠藥會傷身嗎?(Unsplash/brucemars)

另一種需要醫生處方的安眠藥,較常見的,便是俗稱「白瓜子」的z-drug,以及鎮靜劑。

常見副作用包括:

睏倦,頭暈,肢體無力,影響肌肉協調,增加跌倒風險,夢遊,記憶力下降等。尤其是在長者之中,這類安眠藥可增加跌倒及骨折風險,有時甚至影響呼吸系統運作。

因此在服用不同的安眠藥前,最好先諮詢醫生的意見,並了解相關的副作用。

3)安眠藥愈食愈無效?

長期服用俗稱「白瓜子」的z-drug及鎮靜劑的安眠藥, 可能出現倚賴的情況。如果倚賴了安眠藥,常見的情況,便是要服用更大的劑量,才能產生同一個效果。 例如一開始時服用半粒已能入睡, 經過一段時間後可能失去效果, 要加至一粒才能入睡, 慢慢服用一粒也不能入睡, 餘此類推, 要愈來愈大的劑量才有效果。

長期服用俗稱「白瓜子」的z-drug及鎮靜劑的安眠藥, 可能出現倚賴的情況。(Unsplash/freestocks)

依賴的另一個症狀,是在慣常服用藥物一段時間後,一旦斷藥或減少劑量,可能產生斷癮的反應,包括情緒焦慮、坐立不安、失眠、心跳加速、血壓上升,嚴重者會神智不清甚至可以致命。

在香港,用於治療失眠症的藥物大多數須經醫生處方。不過大家謹記,安眠藥只能緩解失眠的症狀,卻不能消除引致失眠症的潛在因素。要解決失眠問題,應該找出背後的原因,對症下藥,以免出現「治標不標本」的情況。《衛生署藥物辦公室》提醒,鑑於安眠藥的副作用,,一般只適用於短期性緩解嚴重,而影響正常生活的失眠症。

除了食安眠藥外,其實大家還可以按壓穴位安神助眠(按圖):

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另外,也可透過補益心陰食療,改善失眠(按圖):

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相關文章:【失眠】睡眠不足傷肝腎致眼乾脫髮 浸腳按穴位助入睡(附食療)

此外,練習由美國醫學博士Andrew Weil發明「4-7-8」呼吸法,幫身體減壓,或助你改善失眠問題:

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精神科專科醫生葉沛霖(由受訪者提供)

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