北京冬奧|熱帶國牙買加相隔24年再闖冬奧 打破障礙比榮耀更重要

撰文:葉詩敏
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牙買加再一次證明,沒有下雪的地方仍可以出產冬奧運動員。該國男子雪橇隊在暌違24年後獲得北京冬奧資格。

位於熱帶的牙買加,近日獲得北京冬奧三個雪車項目的入場券,令人懷念起1988年的熱血雪橇隊奮鬥事蹟。

牙買加男子雪橇隊在暌違24年後獲得北京冬奧資格。(Team Jamaica Twitter)

1988年加拿大卡加利冬奧,當年牙買加雪橇隊因為資源不足,選手甚至得向別國借雪橇參賽,雖然沒有取得獎牌,不過選手的故事被翻拍成電影《Cool Runnings》,激勵了牙買加許多年輕運動員,包括將出戰北京冬奧的Shanwayne Stephens。

「不管你是誰,來自哪裏,如果你真的想要實現什麼,你可以踏前去實現它,我認爲這裏的人也一樣。」

牙買加雪橇隊的故事,在90年代的故事被翻拍成電影《Cool Runnings》。(網上圖片)

熱帶國家要派選手參加冬奧,這個想法到現在仍會讓人覺得不可思議,就在1988年,一群滿懷壯志的男子,由溫暖如春、陽光明媚的島嶼遠征到加拿大的雪山,在一場冬季運動會面對熟習雪境的瑞士、挪威、俄羅斯隊。

然而,1998年後,牙買加男子雪橇隊再沒有參加奧運會,直到24年後的今屆。

「牙買加,我們有一支雪橇隊向北京進發!」牙買加隊在官方Twitter上公布。

牙買加雪橇隊在疫情期間以Mini Cooper練習體能。(網上圖片)

牙買加在男子四人雪橇和雙人雪橇、女子單人雪橇項目中獲得一席之地,女子單人雪橇是北京冬奧的新增項目。

牙買加男子雪橇選手Ashley Watson興奮地對天空新聞表示:「這太棒了,感覺不太真實,這是一種莫大的榮譽,很榮幸能成為其中一員,希望能激勵下一代牙買加運動員,從我們所做的事情得到鼓勵,這是一件打破障礙、突破自我的事情。」

隊員Nimroy Turgott說:「每個人都為我感到非常高興,因為他們看到我的訓練方式,跟我對這項運動的認真程度。」

牙買加雪橇隊表示打破障礙、突破自我比獎牌更重要。(網上圖片)

比起炎熱的氣候,疫情亦變成牙買加雪橇隊的考驗。

雪橇隊曾在2020年到奧地利等國出賽,其後轉到英國訓練,惟受疫情影響,英國健身設施均已關閉,隊友只好通過特別的方式作體能訓練,就是在路上來回推動一部Mini Cooper。

將在冬奧擔任駕駛位置的Shanwayne Stephens說:「我們通常進行阻力訓練,所以想出方法恢復訓練,推車是一個不錯的方法。」Stephens笑言,一開始鄰居們看他們落力地推汽車還以為壞車,上前準備幫忙時才知道這是一種特殊的訓練方式。

「我們想突破自己和障礙,而不是只為了名譽。」牙買加隊Ashley Watson說。

事實上,由於雪橇隊近年漸漸有成績,他們在去年11月曾獲資金和贊助到加拿大的訓練中心受訓。對於北京冬奧目標,雪橇隊在冬奧的最佳成績是第14位,今屆他們希望能突破最佳。

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