F1.車手誌|保達斯脫離平治的第二人生 投中型班打滾10年變一哥

撰文:趙子晉
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芬蘭車手保達斯離開效力5季的平治車隊,身邊隊友不再是咸美頓,戰車甚有可能不在前列競逐。
新賽季,新開始,今季以愛快羅密歐車手出戰的保達斯,迎來F1生涯中的第二人生,真真正正為自己而戰。

在新一季大改例下,咸美頓(Lewis Hamilton)的平治隊友不再是「最佳二佬」保達斯(Valtteri Bottas),變成同鄉後起之秀佐治羅素(George Russell),福禍依然難料。

佐治羅素「升呢」加盟平治,與咸美頓合作的效果依然成疑。(Getty Images)

一件比戰車勁更重要的事

32歲的保達斯由班霸轉投中型班,新一季在愛快羅密歐(Alfa Romeo)重新開始。倘若對比兩支車隊,愛快不論從戰車﹑引擎﹑車隊規模﹑財力及隊友級數等方面,根本與平治無得鬥,但愛快使出殺手鐧吸引「保子」來投——一紙長約。

過往效力平治的5年間,車隊每年也只提供一年合約,每次保達斯簽約前,需要面對不同的傳聞,保達斯坦言心很累,「每年接近季中及暑假左右,謠言便會滿天飛,然後我續約,這個循環我經歷過5次,老實說,夠了,所以我坦白向禾夫(Toto Wolff)表示:『我不再簽一年合約。』」

上年沙特阿拉伯站奪季軍,亦是他在平治最後一個頒獎台。(Getty Images)

一年合約,保達斯感到不受重視,若果他為車隊「仆心仆命」,車隊棄用他的話,他的心血將會付緒東流,故此保達斯也坦言:「如果只得一年約,我不會向車隊作出任何承諾。」

一年又一年,保達斯希望擁有一紙長約,可惜在平治未能如願。(Getty Images)

離開平治的新開始 全因深信一個人

縱然保達斯不是世界冠軍,但他打滾F1多年,實力有目共睹,落班並不是問題,保達斯承認曾經與威廉士接觸,但愛快由始至終是他的首選,「愛快車隊整個發展計劃令我十分有信心,如何一步一步進步。然而,離開平治引擎,真真正正脫離平治,這就是我想要的新開始。」

除此以外,車隊領隊華沙(Fred Vasseur)也是促成交易的靈魂人物。回到2008年,保達斯在ART青年隊試車,然後在這支車隊贏得兩季F3大師賽(Masters of Formula 3)冠軍,在2011年勇奪GP3系列賽總冠軍,這個錦標成為他進入F1的踏腳石,而當年ART車隊的話事人正是費沙。

愛快車隊領隊費沙相隔10多年後,再與保達斯合作。(Twitter截圖)

「2011年是我生涯的關鍵一年,一切關於F1的機會也源於當年。我信任費沙的能力,他是個令每件事也成功的人,這是我的經驗,他在車隊中一視同仁,各人也得到應有的資訊,他是一個我十分欣賞的人,他是我加盟愛快的最大原因。」

愛快話事人費沙是保達斯來投的主要原因。(Getty Images)

副手變大佬 反擊養老謠言

保達斯有個「花名」叫「保子」,即是「保住主子」的意思。來到愛快,保達斯再沒有「主子」需要服務,事關他是一號車手。打滾F1第10個年頭,車隊終於圍住保達斯而轉,由副手變「大佬」,保達斯感覺良好,「我非常享受,就如在模擬器造的每一個圈,每一句意見,一切也是有份量的,車隊工作人員用心聆聽。」

保達斯加盟愛快車隊,第10個年頭終於成為一號車手。(Getty Images)

場上每名車手,也以冠軍為目標,如今愛快希望贏冠軍像是天方夜譚,這卻是保達斯的終極目標。展望新一季,目標要訂得實際,「最重要是盡量每站穩定地取分,這是實際及可達到的目標。」

當保達斯確認轉投愛快車隊時,外界有聲音指保達斯的目的是「養老」,在退休前賺一筆。面對指控,這名芬蘭車手冷靜應對,「當然是錯,我留下來的原因很簡單,我依然熱愛這項運動,就算不是衝擊分站冠軍,我深信自己有能力貢獻車隊,助車隊繼續進步。」

保達斯來到愛快,並非養老,繼續有力在F1留一席位。(Getty Images)

親證咸美頓實力 「5年都不能擊敗他」

保達斯在平治的日子過得怎樣,根據以上內容略知一二,過得並不好但是依然活着。縱然他的回應像是話中有話,但已成過去,對於舊東家,保達斯選擇把美好回憶留在腦海裏,「5年間發生過的好事很多,就如數之不盡的頒獎台,感覺很爽!」

保達斯在「銀箭」更重要的得着,是成長,在實力及心理上,成為一個更強頑的車手,而咸美頓就是他最好的學習對象。當他在「咸爵爺」身邊偷師時,他漸漸發現與對方的差距,「我明白到,咸美頓是另一個級數,他的技術及持續性也是頂級。」

保達斯與咸美頓做5年隊友,深明對方的能力。(資料圖片/Getty Images)

平治曾經是公認最強的戰車,保達斯與咸美頓駕駛相同的戰車,但偏偏敵不過對方,一人之下,成為最不開心的亞軍。「我也想過擊敗咸美頓,但我嘗試了5年,也是做不到。」他做不到,他也不看好別人做到,「至少不久將來,我質疑有人可以用相同戰車擊敗咸美頓。」不知為何,這句說話感覺像是針對佐治羅素。

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