F1.巴林站|平治落難突變中游車隊 昔日二號車手離隊「大報復」

撰文:高詩琦
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2022的F1賽季昨晚(19日)正式在巴林展開,打頭陣的排位賽由復活的「躍馬」法拉利和紅牛車隊包辦頭兩排,8屆車廠冠軍平治則大倒退,咸美頓(Lewis Hamilton)和新加盟的佐治羅素(George Russell)分列第5和第9。
最教佐治羅素難堪的,是去年他視為席位競敵、曾鬧得不愉快的保達斯(Valtteri Bottas),「轉會」後仍排得比他更前。
(巴林站正賽開賽時間:3月20日晚上11:00 Now 680台直播)

平治事先張揚暫時不夠法拉利和紅牛鬥,令車迷疑視疑鬼認為他們在欺騙對手、「帶沙包」(Sandbagging,意指隱藏實力),紅牛顧問曉密馬高(Helmut Marko)甚至公開抨擊他們是「騙子」,但排位賽的結果證明平治沒說謊,他們僅僅能在中上游競爭。

「躍馬」法拉利復活,主將陸克萊(左)順利奪得排位賽頭位。(Twitter)

除了咸美頓輸給兩架法拉利和兩架紅牛,一向被視為擅長排位賽的佐治羅素只排第9,中間夾了3台戰車,包括排在第6位、愛快羅密歐的保達斯,引發車迷熱烈討論、甚至成為報章頭條,全因兩人去年為一個平治席位曾鬧得相當不愉快。

保達斯即使已轉會,仍成功連續102次打入Q3。(Getty Images)

佐治羅素在低級別方程式時,曾連奪F3及F2冠軍,獲視為天才,加上他既是平治青訓產品、也是領隊禾夫(Toto Wolff)以經理人身份管理的車手之一,早獲看好是咸美頓接班人。羅素在2019年升上F1開始,便在榜尾的威廉士效力,他常在周六的排位賽,將戰力疲弱的威廉士戰車駕入排位賽第二回合(Q2)甚至Q3,令他獲「星期六先生」美譽;他在2020年代替確診新冠肺炎的咸美頓出戰一場,幾乎奪冠卻因車隊犯錯而失去錦標,更令人認定他是平治的未來。

佐治羅素加盟平治車隊後,第一場排位賽的表現並不理想。(Getty Images)

去年已不斷傳出他今年將正式加入平治,令他跟原本的平治二號車手保達斯(Valterri Bottas)關係緊張,兩人去年在意大利恩莫娜站相撞後,盛怒的羅素竟落車衝向保達斯、出手拍打仍在車內的對方頭部,令他招致猛烈批評,加上經過頗長時間才願道歉,令兩人關係降至冰點。

最終羅素仍憑着出色表現,如願取得的平治席位伙拍咸美頓;被取代的保達斯則加盟去年屬下游的愛快羅密歐(Alfa Romeo)。然而今年「大改例」下各隊重新設計戰車,平治竟跌落中游,愛快羅密歐則受惠於大躍進的法拉利引擎,一躍成為中游勁旅,兩人在新車隊的第一場排位賽,羅素竟然輸給保達斯,加上保達斯又與咸美頓同一排起步,竟跟未「轉會」前分別不大。

愛快羅密歐受惠於全新的法拉利引擎和新規例,成功躍上中游的前列。(Getty Images)

事實上,保達斯在加盟平治前也曾效力威廉士,實力出眾,常登上頒獎台,只是加盟平治後對上超級天才咸美頓,才慢慢淪為二號車手,他離開平治加盟實力較次的車隊後,早獲看好在壓力較低的環境下能有更好表現。

保達斯在排位賽後也展露笑容,笑言賽後跟舊隊友咸美頓碰面,相談甚歡,「我們同一排起步呢,剛才見到他,我們兩個都笑了,應該會很好玩。」他又不忘開舊老闆禾夫的玩笑,「現在我沒有電話在手,之後我就會去找他出來。」

平治戰車欠速度,咸美頓在正賽又能取得什麼成績?(Getty Images)

今季F1全季賽程(俄羅斯站取消、替代站尚待公布):

F1今季全季賽程(01美術製圖)
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