Sony Microsoft 聯手建雲端遊戲平台抗 Apple?敵人的敵人是朋友

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Sony和微軟 Microsoft在遊戲界一直是競爭對手,起碼PlayStation和Xbox已鬥了近廿年。然而兩大巨頭剛宣布建立「不尋常」的夥伴關係:合作開發雲端遊戲服務!

Sony和微軟 Microsoft是次「世紀合作」聲明指,兩間公司將利用Microsoft Azure,共同開發未來雲端方案,以支援各自的遊戲和內容串流服務。如此說法意味着,Sony現有的遊戲和內容串流服務將來會由Microsoft Azure提供支援。

Microsoft表示同Sony合作開發的成果將會「為內容創建者社群構建更好的開發平台」。兩大巨頭標榜他們「化敵為友」的巨大決定是公益使然,志在服務支援創作者和遊戲社群。雙方補充指,適當情況下會對外界分享更多關於是次合作的資訊。

Sony行政總裁吉田健一郎及Microsoft行政總裁Satya Nadella​。(PR Newswire)

事實上,雲端遊戲領域已進入「戰國時代」。Sony早前發佈利用手機等流動裝置遙控PlayStation主機打機的功能;Microsoft又宣告測試全新雲端遊戲服務xCloud,更表示會在E3「大展拳腳」。另一邊廂,本來不太涉足傳統電玩打機的科網巨企正蠢蠢欲動,銳意入主遊戲界:Google推出「用Youtube打機」的遊戲串流服務Stadia;Apple推出對應流動裝置如iPhone、iPad的遊戲訂閱服務Apple Arcade。而一直以Microsoft為對手的Amazon亦初步有意發展其雲端遊戲平台,如今Sony「歸邊」,對Amazon而言是一大損失。

Google的Stadia的核心概念是將網上影片平台Youtube變成提供遊戲服務的地方,使雲端上的遊戲串流至網裝有Google Chrome、Chromecast和Pixel的不同裝置,更推出專用手掣。Stadia不論操作方式和開發目的都是「去主機」,志在擺脫傳統遊戲主機的制肘,對於主機大佬Sony及Microsoft,Stadia算是一大威脅。

Google推出Stadia,希望一改遊戲界素來依賴和受限於遊戲主機的傳統,革新遊戲生態。而要進一步普及遊戲至「每個人」,Google認為主機已是過氣之物。(Getty Images)

開發遊戲主機Xbox的Microsoft也正測試遊戲串流平台xCloud,在Google發佈Stadia後,Microsoft或將於E3有所動作。(Getty Images)

從分析市場形勢的角度出發,Sony和Microsoft破天荒合作,背後或有「合縱」的理性部署。畢竟兩間公司都是熟悉彼此的老對手,同樣靠遊戲主機於電玩市場起家。所謂「敵人的敵人就是朋友」、「聯合次要敵人打擊主要敵人」,聯手面對Google Stadia等新玩家的挑戰,某程度上是合理的。外媒如The Verge推測,Sony和Microsoft有意開發更先進的底層基礎網絡設施,以反擊Stadia和Apple Arcade手機先行、無孔不入的攻勢。

除了雲端遊戲和內容串流媒體相關的合作,兩間公司更將一起開發半導體和人工智能(AI),包括由Azure AI支援的智能圖像感應(Intelligent image sensor​)的方案。Sony將來也會在產品中使用Microsoft的AI平台。Microsoft行政總裁Satya Nadella​表示Sony一直是娛樂和技術領域的先驅,期待跟對方合作創造新歷史;Microsoft將提供Azure及Azure AI的強大功能予Sony,為客戶帶來全新遊戲和娛樂體驗。



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