【港超聯】疫下求存的一季 歷時409日終落幕 五件事與兩大問號

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2019/20年度香港超級聯賽一波三折,賽事季初先受社會運動影響,繼而因疫情而三度停擺。

共409日的球季,是港超年代至今最漫長的一季,讓我們回顧「長路漫漫是如何走過」——足總的應對、球隊跟傳媒的無奈,以及時代為本地足球留下的兩大難題。

今季港超聯在上年8月30日開鑼,本預期是近年鬥得最難分難解的一季。東方龍獅、傑志、富力R&F、理文及冠忠南區班費均逾千萬,全數劍指冠軍。

自去年9月起,部份聯賽已因社會運動改期,至今年1月爆發新冠肺炎,康文署關閉轄下球場,本地賽事煞停。從停擺到完賽間,發生過五件事、也留下了兩個疑問。

菁英盃2月於將軍澳足球訓練中心閉門舉行,惟場地不合符比賽要求。(資料圖片/袁志浩攝)

事件一:訓練中心復賽惹批評 足總應對得宜

足總急覓良策,2月決定於賽馬會香港足球總會足球訓練中心(FTC)閉門進行餘下的菁英盃分組賽。奈何場地不時刮大風、邊線呈S形,更衣室與廁所距離球場也達數百米,球會事後要求於正式場地復賽,否則考慮罷踢。

眼看反對者眾,足總連番爭取,3月獲康文署有限度開放將軍澳運動場、閉門進行足總盃首圈至準決賽賽事,另加兩場港超補賽。政府要求球員遵從防疫措施,包括更衣室不得淋浴,一度令球員叫苦連天。足總隨即安排專車接送職球員到鄰近的FTC沖身,反應值得一讚。

港超年代首閉門作賽 球員質疑場地安排不當

將軍澳運動場首度閉門作賽 足總設多項防疫措施

足總盃及港超聯在3月於將軍澳運動場閉門比賽。(資料圖片/袁志浩攝)

港超聯在停擺期間轉戰虛擬世界,足總舉辦電競比賽,反應不俗。(香港超級聯賽Facebook直播截圖)

事件二:港超電競盃獲好評 

傑志前助教盧比度3月確診,康文署亦再封場,足總宣布港超第三度押後,及後決定比賽不早於8月15日重啟,意味球會跟傳媒要面臨長達至少4個月的「空窗期」。為解球迷餓波之苦,足總搞搞新意思,舉辦「港超電競盃」並設評述及網上直播;加上近日不斷在社交網站上載圖片及影片,宣傳手法都獲得近年少有的好評。

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事件三:「隔離泡泡」復賽成香港首例

按照原定計劃,參加復賽的球隊7月恢復練習,卻又因爆發第三波疫情而停操。腰斬看似是唯一選擇,足總7月底聽取外界意見,向政府建議以「隔離泡泡」形式復賽,終在9月獲當局首肯,成為疫情下本港首個重啟的大型體育賽事。

聯賽昨日煞科,在香港飛馬、標準流浪、和富大埔及佳聯元朗退賽下,最後由傑志戲劇性地贏得冠軍,連同早前捧走的菁英盃,「藍鳥」成為雙冠王;東方亦高舉足總盃及高級組銀牌冠軍,同得雙冠。

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事件四:新援復賽上陣資格「彈出彈入」

疫情間足總跟各球會交換意見,並積極向政府爭取復賽,努力固然不容忽視。而因一切需待政府批准,所以死線前兩日才落實復操、備戰時間短,甚至被指場地分配不公,責任均不盡在足總,表現不完美,但可接受。

可是,有關新球員復賽上陣資格一事,足總一直猶豫未決,從4月至復賽前更連番改口。足總最早指有關球員可戰復賽,卻被國際足協(FIFA)指引「打臉」。會方之後又稱成功向FIFA爭取「特事特辦」,又遭揭發根本未獲對方授權

結果在復賽前兩日,足總董事局才自行「釋法」,審議球會申請。有球會甚至比傳媒更遲知道相關結果,大大影響訓練計劃及比賽部署,做法飽受抨擊,亦反映足總在處理行政問題上的不足。

足總總幹事袁文川在處理球員復賽上陣資格時連番改口,令球隊無所適從。(資料圖片)

事件五:安排矛盾 傳媒被特別照顧?

有球員甚至教練說過,復賽是「恩賜」,所以各項防疫措施雖麻煩,卻不會計較太多。對「有工開」的記者來說也一樣,我們深明為符合政府要求,採訪限制是無可避免,但也有一些值得商榷之處。

舉例說,足總在球員熱身區與傳媒攝影區間以兩重鐵欄相隔,賽後要求記者隔着看台、遠距離訪問球員;但攝影區的座位就在底線外不遠處,球員收步不及的話便有機會撞向記者,兩者十分矛盾。

足總也規定傳媒在場內需互相保持1.5米距離,職員不時「溫馨提醒」記者要分開企,但對球場草地保養人員聚集卻置之不理。保養人員及部份足總職員即使沒有接受隔離,卻可踏入「隔離泡泡」內,跟球員近距離接觸,那為何傳媒會被「特別照顧」呢?

記者賽後要隔着看台訪問球員及教練,對方的答案會即時透過廣播系統公開,說話時難免有所避忌。(袁志浩攝)

傳媒在場地內工作亦會遇上不少困難,例如足總需在6點「交場」予政府、傳媒不再像以往般有充裕時間在場地內工作,加上傳媒工作室因防疫而關閉,亦大大影響場地網絡,對新聞出街的速度多少有影響。當然,也明白足總和傳媒也一樣是首次面對如此環境,傳媒工作者自有「執生」能力,同時期望足總來季安排可以更臻完善。

香港大球場的傳媒席沒有Wifi提供,足總最後自製Wifi,但網絡不太理想。(袁志浩攝)

總結今季港超各項數據,誰是神射手?呢位球員竟然攞牌最多?!

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疑問一:兩區隊退賽 空缺由誰替補?

今季港超告一段落,卻留下兩大問題需要解決。

兩支地區球隊大埔及佳聯元朗,在疫情下同樣因贊助商經費問題而宣布退出2020/21球季港超聯,令南區成為下季港超唯一區隊。過去大埔及元朗透過舉辦各種社區活動,有助推動地區足球發展及宣傳港超,同時為本地年青球員提供上陣機會。

而在本地足球關注度低迷下,兩支區隊主場比賽的氣氛及觀眾人數皆是港超保證,來季港超只有9隊角逐,南區成唯一區隊,其他隊伍是否又能負起同樣角色?

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地區球隊佳聯元朗(橙衫)及和富大埔(綠衫)雙雙退出下季港超聯。(資料圖片/袁志浩攝)

疑問二:外援離港 名將掛靴 超級外援作用成疑

另外,港超停擺期間部份球隊都跟隊中外援解約,這些具質素的球員大多重返家鄉落班,重返港超的機會甚微;加上一代港將如陳肇麒及陳偉豪等亦因休戰而毅然掛靴轉行,定影響球賽叫座力。

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有見及此,足總董事局按港超球會意願通過下屆增添「超級外援」名額,但有關「超級」的定義未夠清晰、要求也被指寬鬆,現役外援中竟有近4成符合資格,且看會為兩周後展開的新一季港超帶來甚麼衝擊。

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