踢走女性駕車禁令 沙特阿拉伯背後的經濟盤算

撰文:成依華
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沙特阿拉伯周二(8日)宣布下月24日起正式踢走全球獨有的女性駕車禁令,意味到了下個月,當地女人終可申請車牌。
沙特近年不停出招,提拔女高官、招募女軍人......既是拉動起點甚低的女權,更多還是實際的經濟考量,要打經濟牌,怎少得這股未開發的龐大勞動力量?

沙特要提高女性地位,近年頻頻破天荒打破禁忌,單在今年首幾個月,已見不少例子:
- 今年1月,女性首次可以到進入體育館看足球比賽
- 今年2月,首次任命一名女性做勞工部副大臣;首度公開招攬女兵;還有打破女性創業限制,允許婦女自行開辦企業,毋須再獲男性監護人同意;
- 今年3月,舉辦第一屆女子馬拉松;
- 還有在今年5月,國營巨企沙特阿美委任一名女董事。

沙特今年准許女性入場觀賞足球比賽。(美聯社)

解禁當然是喜訊,尤其是年輕的32歲王儲穆罕默德(Mohammed bin Salman)掌權後,類似的放寬計劃可望陸續有來,對女性有利。但在高舉女性地位的背後,更多是有關當地經濟的盤算。

沙特是石油大國,財政收入依賴石油出口,預計2018年政府總收入,石油出口仍佔超過6成,沙特現時的目標,就是要減少對石油的依賴,避免收入會隨著油價大幅波動。王儲穆罕默德2016年起提出「願景2030」計劃,正是要實行經濟轉型。

沙特王儲穆罕默德盼推動女性就業,刺激經濟。

當中重要的一步,便是釋放約有1,400萬人的女性勞動力。沙特女性雖然地位低,但教育程度並不低,在當地大學,女性學生佔6成,比男學生還要多。只是按世界銀行資料,2017年的女性就業率卻只有可憐的16%,白白浪費大量人才。

但這既是女性在當地的職業選擇有限制,文化傳統也制約男女之間的來往,導致很多女性自己也不願意出來工作,或就算是工作的沙特女性,也有很多只是面對女性的工作,例如為其他婦女當教師等。所以沙特要釋放女性勞動力,就更要從打破各種禁忌開始,拉高女性地位,才能把她們推向職場。

只是針對女性的各種規則,在沙特數之不盡,包括現時沙特女性仍不可自行去旅行、開銀行戶口、申請護照,女性要穿黑色全身罩袍等,女性邁向獨立自由的道路仍然漫長,且這些改革往往得罪傳統派別,未來要逐一打破各種禁忌,甚至是徹底地終結男性對女性的監護權,阻力可能越來越大。

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