【綠色淘金熱】急於洗脫「毒品」形象 大麻業界崛起的挑戰是?

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儘管美加有愈來愈多地區把大麻合法化,但在不少人的印象中,大麻與其他毒品未必有太大差別,部份人更會覺得,在相關行業工作猶如從事不法勾當。大麻產業在外界備受看好的同時,似乎與其「黃金時代」尚有一段頗長的路要走。

(此乃【綠色淘金熱】系列報道之二)

承接上文︰【綠色淘金熱】由農業到高等教育 大麻合法化引爆北美新興產業

自稱大麻行業之父的Steve DeAngelo,2006年和拍檔於加州開設大麻藥房和種植公司,他認為早期的大麻企業家是世上最好的大麻專家,但坦言沒有太多機會學習主流的商業技巧,如財務、市場營銷等。

他又表示,大麻業者普遍跟他一樣,急於洗脫被視為「高端毒販」的不良形象,像業內堅持稱呼大麻為Cannabis而非Pot、Weed或Marijuana,又會把大麻煙說成「花」,把哈希(Hash,即從大麻花焙乾壓榨的樹脂)說成「萃取物」,並把大量吸食大麻的人美化為「高人均消費的顧客」。

大麻行業正積極扭轉外界對大麻的固有不良形象。(Getty Images)

DeAngelo明白要扭轉外界觀念需要下點工夫,他認為吸收專業管理人員對大麻公司發展有重要幫助。因此,他聘請了從事地產行業的律師Menna Tesfatsion為其公司新任營運總監,希望長遠而言,這些專業人才能幫助業界拓展。

各地法規亦規限大麻企業的發展。美國聯邦法律便明文規定使用、販售和持有大麻均屬違法,故大麻企業向來難以獲得銀行服務,與大麻企業合作的金融機構亦須盡職調查,包括向當局提交可疑活動報告(Suspicious Activity Reports, SARs)。因此,與大麻或CBD相關的企業難以在銀行開戶。不過,在去年12月3日,聯邦金融監管機構發表聲明,正式更新了大麻工業在銀行系統的法律地位,銀行不需要再採取額外的步驟來追蹤有關業務的賬戶。

另外,美國國會前年已將大麻作為農作物合法化,並指示農業部開始規範大麻的生產。部門花近一年時間為行業制訂規則,只要大麻企業能證明自己遵守農業部許可證要求,銀行就可像其他客戶一樣對待大麻生產商。

政府和銀行業的支持對大麻產業的發展至關重要。(Getty Images)

去年11月,美國眾議院司法委員會通過法案,將大麻在聯邦層面合法化,惟法案在參議院未必能成功闖關,大麻在聯邦層面尚屬違法,各銀行還須認真審視當中的細節和風險。但相信隨着愈來愈多州份合法化,加上業界努力洗脫不良形象,有利大麻產業發展的政策和安排也將日益完善。

發展不似如期?

縱使有許多利好業界的因素,但大麻始終並非一般農作物,有意投身行業的人,事前難免要仔細思考。回顧加拿大大麻合法化逾一年後,大麻商店的生意確實源源不絕,以距離多倫多一小時車程的小鎮Hamilton的大麻商店Hello Cannabis為例,該店是安大略省境內50間大麻店之一,售賣大麻煙、大麻油和藥丸等各式大麻產品,每日有多達700人光顧。老闆Oliver Coppolino表示,現時當地每間大麻商店約有30萬名潛在顧客,認為市場需求龐大,對此感到十分開心。

在這間店內,牆上設有大熒幕顯示店內各式商品,店員亦會提供貼身的建議。惟 Coppolino指出:「基本上,我們的主要問題在於供應,我們要經常保持一定貨量,但熱門貨品往往很快售罄。」

大麻業界正面對的是供不應求的難題。(Getty Images)

供應短缺只是業界面對的眾多問題之一,還有產品質量和一系列法規問題,一些大麻企業更因而惹上麻煩。加拿大最大的兩間大麻生產商Canopy和Aurora最新一季的銷售額大不如前,有分析指,這是因為大麻行業還未準備好迎接「黃金時代」。

大麻業務發展不似預期,原因很多,包括加拿大衞生部在審批種植及銷售許可方面耗時長,往往歷時一年以上,導致產品要經一段長時間才能推出市面,令供應出現斷層,大麻種植商亦沒適時擴大產能,令供應不如預期。

此外,不少企業的盈利不如理想,和龐大的營運開支相比,賺取的毛利偏低。還有利潤原本較高的大麻衍生品,如食用大麻、大麻飲品、大麻電子煙、大麻外用品和大麻濃縮物推出市場的時間有所延遲等等。

大麻業界指責政府管控黑市大麻不力,影響了行業發展。(Getty Images)

黑市規模龐大 前景複雜難測

然而,真正的核心問題或許是黑市大麻。以加州為例,黑市大麻市場的規模是合法市場的三倍以上,導致「大麻經濟」發展出現不少阻滯。大麻業界批評州政府和執法部門監管不力,令非法大麻公司能夠避開稅收,廉價販賣大麻。去年,加州合法銷售的大麻總額有31億美元(約241億港元),但未受監管的大麻貨品銷售則高達87億美元(約678億港元)。類似的情況同樣在加拿大出現。

另一方面,美國未全面將大麻合法化,令「大麻經濟」的發展前景變得複雜難測,大麻企業的股價亦從兩年前的高位大幅回落。在去年八個月內,一眾大麻股票平均下跌近六成,90隻美加大麻企業蒸發了近600億美元(約4,680億港元)的市值。

大麻熱潮是時候冷靜下來了嗎?(Getty Images)

大麻投資公司Blaze Capital行政總裁Justin Caron表示,在2016到2018年大部份時間裏,投資者很容易便通過大麻股票賺錢,造就了大麻業欣欣向榮的假象,加上許多在大麻股票蒙受損失的投資者是「初哥」,他們在不了解風險的情況下,一窩蜂投資大麻股票。

不論在合法或不合法的國家,大麻長期以來均有一定需求。單計北美黑市,2016年的規模估計達460億美元(約3,588億港元)。不少政府在權衡利弊後,發現全面禁止大麻的成本過高,更會因而失去有效監管所帶來的稅收。

(香港01製圖)

目前,全球近40個國家宣布醫療用大麻合法化,列CBD為合法的則有超過50個國家,隨着全球各地跟進大麻合法化的問題,「綠色淘金熱」勢必繼續擴展。大麻合法化的趨勢並不局限於北美地區,歐洲部份國家如盧森堡,去年也將大麻合法化;亞洲部份國家如伊朗、印度、新加坡等,也開始改變對大麻的看法,中國內地也悄然興起種植大麻的熱潮,部份工業大麻如「雲麻一號」可合法種植,用來製造CBD產品出口國外。

誠然,大麻合法化存在諸多爭議,除了對健康的傷害、醫療開支以至社會道德等問題,經濟因素亦不能忽視。香港跟世界不少地方一樣,目前將大麻列為不合法,非法管有、吸食、經營、製造和販賣大麻均屬刑事罪行。然而,大麻的分類和功用眾多,包括醫療用和工業用,其背後所帶動的經濟產業、相關法律及掀起的爭議,在全球的討論勢必愈見廣泛。

全球範圍的大麻合法化和產業發展未來將更為廣泛。(Getty Images)

上文節錄自第196期《香港01》周報(2020年1月6日)《綠色淘金熱 美洲「大麻經濟」崛起》。

更多周報文章︰【01周報專頁】

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