新冠疫苗│以色列率先「打第三針」 全球疫苗分配恐更添不公

撰文:羅保熙
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以色列總理貝內特(Naftali Bennett)周四(29日)宣布,該國將成為全球首個為60歲以上長者接種第三劑新冠疫苗的國家,總統赫爾佐格(Isaac Herzog)將率先於今日接種加強劑,而在5個月或之前已完成兩劑接種的60歲以上民眾則可在8月1日起報名。
近期,中國內地、澳門也在積極討論接種第三針,而本港也在研究為接種科興疫苗人士注射第三針,以加強疫苗的保護力。然而,在全球目前仍處於疫苗分配不均的情況下,各地紛紛開始商討打第三針恐進一步加劇拉丁美洲、非洲及亞洲部分地區疫苗不足的苦況…

以色列為全球其中一個疫苗接種速度最快的國家,全國約930萬人口中,有超過58%已經完成接種兩劑輝瑞/BioNTech疫苗,而40歲以上人士則有高達80%已接種。該國因而曾一度放寬防疫限制,包括廢除口罩令等。惟傳染力極高的Delta變種病毒肆虐,加上國內疫情有所升溫,導致以色列政府決定為民眾提供加強劑。

當地單日新增新冠確診病例數目由今年4月之後一度迅速下降,更曾跌至個位數,但近期因變種病毒導致確診人數急增,自6月中以來新增確診病例持續攀升,日均新增確診病例約500宗,昨日更新增2,165宗感染個案。以色列近期再度收緊防疫,包括再次要求民眾於室內佩戴口罩,並呼籲尚未接種疫苗人士尤其年青人盡快接種疫苗。

以色列近期疫情有所反彈,開始重新收緊防疫措施。(Reuters)

貝內特重申:「研究顯示身體的免疫力會隨時間有所下降,加強劑的目的是要令免疫力再次建立起來,以顯著減低感染和重症的風險。」他補充指,至今全國已有2,000位免疫系統較差的人士接種加強劑,未有嚴重不良副作用的情況。這批人士主要包括癌症患者,以及做過心臟、肺、腎移植手術者。

除以色列和中港澳外,亞洲的印尼和泰國也正計劃接種第三針。其中,印尼的疫情較為嚴峻,有至少十名名曾接種疫苗的醫護人員死亡,當局因而決定再為醫護接種額外一劑莫德納疫苗。泰國衛生部門本月中亦表示,考慮為醫護人員打第三劑阿斯利康或輝瑞疫苗以提高免疫力。

貝內特昨日宣布,以色列將成為全球首個為60歲以上長者接種第三劑新冠疫苗的國家。(Reuters)

目前,除了以色列之外,並未有其他國家正式批准注射加強劑,挪威則正在進行大規模臨床實驗評估第三劑疫苗成效,有專家重申,目前尚未清楚第三針是否有效減少新冠病毒感染。

有待更多科學數據

對於部份國家安排接種第三針的情況,世衛總幹事譚德塞早前表示,Delta變種病毒為部份國家,特別是醫療資源有限的低收入國家構成極大壓力,如非洲、亞洲和拉丁美洲部分地區恐因缺乏氧氣及醫療資源,或將迎來大量死亡個案。

他又指,現時全球疫苗供應仍然嚴重不平均及不公平,部份國家甚至無法為醫護人員和弱勢社群提供基本保護。他呼籲有關國家現時不要訂購加強劑,應繼續分享疫苗,將劑量轉給主要針對中等收入和較貧窮國家的疫苗共享計劃COVAX。

譚德塞(左)呼籲有關國家現時不要訂購加強劑,應繼續分享疫苗。(Reuters)

據世衛的資料顯示,Delta變種病毒株經已擴散到至少104個國家地區,於英國發現的Alpha變種病毒及於南非發現的Beta病毒均擴散至逾百個國家,近期的Gamma巴西變異株則入侵至少74國。

世衛首席科學家斯瓦米納坦(Soumya Swaminathan)表示,迄今為止,全球衛生機構還未有證據表明,對於已完成接種兩劑疫苗的人有接種加強劑的必要。雖然她不排除日後有機會需要加強針,惟重申說:「這必須基於科學和數據,而不是基於個別公司宣稱他們的疫苗需要作為加強劑量來使用。」

有意見認為,不應由藥廠決定需否接種第三針,應建基於更多科學和數據。(Getty)

美國政府首席醫療顧問、傳染病專家福奇(Anthony Fauci)亦表示,據美國食品藥品監督管理局和美國疾病控制與預防中心掌握的數據,已完全接種疫苗的國民無須注射加強針。不過他亦補充,隨着不斷獲得更多數據,這個指導方針或會改變。

非洲等地仍苦苦掙扎…

雖然目前疫苗的供應已不斷增加,如早前輝瑞和BioNTech表示,將在一年內向印尼供應5,000萬劑疫苗,已佔這個東南亞人口最多、達2.7億的國家人口接近一成。馬來西亞近期亦訂購約4,600萬劑輝瑞疫苗,足以讓全國3,300萬三分之二人口完整接種,加上早前訂購的約1,500萬劑科興疫苗,預料足夠為全國國民接種。

非洲許多的國家的醫療備受壓力。(Reuters)

然而,非洲聯盟特使馬西伊瓦(Strive Masiyiwa)於本月初抨擊,歐盟和新冠疫苗全球取得機制COVAX的疫苗分配不公,導致區內13億人口正在第三波疫情中苦苦掙扎。非洲現時至少有14國出現傳染力更強的Delta變種病毒株,疫情經已由城市蔓延到農村,世衛對當地疫情發展感到非常擔心。

馬西伊瓦強調,非洲許多國家仍在等待疫苗的到來,認為不少歐洲人已完成接種並可以不戴口罩出門看足球賽,卻只有1%非洲人接種兩劑疫苗,是明顯不公平。他又說,非洲國家透過非洲進出口銀行集體籌資20億美元,惟目前局面是國家有錢也買不到疫苗,因疫苗生產國往往優先供應給自己國民或其他發達國家。

全球不少國家仍在苦苦等待疫苗的到來。(Reuters)

據統計,全球216個國家地區,至今雖已接種近39億劑新冠疫苗,惟卻呈現極度不公平的情況。在世銀定義的高收入國家中,平均每100人已接種95.4劑疫苗,相反最低收入的29個國家,平均每100人僅施打1.5劑,差距十分懸殊。

由此看來,各國在開展第三針接種計劃的同時,也應顧及這些仍舊處於水深火熱、急切等待疫苗的國家。幸而,世界銀行近日宣布成立新的援助機制,讓開發中國家與貧窮國家有更多渠道獲得援助,以增加疫苗購買數量與疫苗廠牌選項,從而升全球防疫能力,消弭疫苗不公。

中國持續向全球發展中國家捐贈苗,包括向柬埔寨捐贈了220萬劑疫苗、向老撾捐贈190萬劑,並向泰國捐出100萬劑。美國總統拜登(Joe Biden)亦宣布將捐出5億劑輝瑞疫苗協助全球92個貧窮及中低收入國家。歐盟也決定在今年底前,捐出至少一億劑疫苗給COVAX,以解決全球疫苗分配不公。

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