率先發現失蹤泰國少年 兩英國潛水員來頭勁 原來只是義工

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泰國少年足球隊13人失蹤9日後奇蹟生還,是近日最振奮人心的國際新聞。獲救少年多天未進食,儘管身體虛弱,仍然跟率先發現他們的潛水員對答如流。有少年更加好奇心十足,用英語問潛水員來自哪裡,「英國。」潛水員爽快回答。

這段對話亦令兩名英國潛水員,一下子受到廣泛關注。其實兩人都有正職在身,這次出手純是義務性質。

兩名英國潛水員分別是斯坦頓(Richard Stanton)和馮蘭唐(John Volanthen),他們連同另一名英國洞穴探險專家哈珀(Robert Harperz),在13人失蹤3天後,應泰國政府請求,前往協助搜救。這次行動共有逾千名來自世界各地的人參與。斯坦頓和馮蘭唐都是志願組織英國洞穴拯救委員會(British Cave Rescue Council)的成員,今次是義務前往營救。

3名英國潛水員斯坦頓(左)、馮蘭唐(右)及哈珀(中)應泰國政府請求前往協助搜救在山洞失蹤多日的泰國少年足球隊隊員及教練,終於迎來好消息(視覺中國)

該委員會主管懷特黑德(Bill Whitehead)向《衛報》證實,斯坦頓和馮蘭唐是先頭部隊,其他潛水員隨後跟上,「他們成功潛入最後一段路,然後進入一個洞室發現眾人站在一個離開積水的高處地方。」

成功非僥倖,斯坦頓和馮蘭唐都是經驗豐富的洞穴潛水專家,但這不過是他們的工餘興趣。他們都有一份正職。50多歲的斯坦頓是消防員。「玩」了洞穴潛水超過35年,他被視為英國首屈一指、甚至歐洲最佳的洞穴潛水員,並且參與過多場同類搜救行動。

斯坦頓擅長結合無水的洞穴探索(dry caving)以及潛水的實際技巧,專業水平無庸置疑。2013年他接受訪問,形容無數次的搜救行動只是他的興趣,指自己的參與純粹是義務性質。他在2012年因此獲授勳大英帝國勳章,表揚他這方面的貢獻。

斯坦頓是經驗豐富的英國洞穴潛水專家,他是首先發現失蹤多日的泰國青少年之一(視覺中國)

跟斯坦頓拍住上的馮蘭唐正職是電腦工程師,閒時會參加馬拉松。他在2013年向傳媒表示,洞穴拯救員首要條件是頭腦要冷靜,「恐慌和腎上腺素在某些情況下很好 ,但不是在洞穴潛水時」。

兩人不是第一次合作,2010年他們奉命前往法國協助救援,據報當時法國政府更加是點名請求兩人相助。英國另一名潛水專家本内特(Neil Bennett)表示,在環境極端情況下,必須找一個專業程度相若的拍檔一起下水,不可以自己一個行動,否則形同自殺。

馮蘭唐是經驗豐富的英國洞穴潛水專家,他曾表示洞穴拯救員首要條件是頭腦要冷靜(視覺中國)

斯坦頓和馮蘭唐已成功標記了眾人的位置。當局現正制定救援方案。現時搜救人員已把4個月的食糧運進洞內,行動進入第二階段。泰國軍方指男孩或要先學習潛水,甚或要等待數月,讓洞內洪水退去才救出他們。

(英國廣播公司/衛報)



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