【關於北極熊的事】白雪雪的北極熊 變黃原來有得解!

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全球目前大約有26,000隻北極熊,牠們的活動範圍主要在北冰洋,但可遠至南端的加拿大哈德森灣最南處詹姆斯灣有浮冰的地方,因為浮冰是北極熊捕食海豹與賴以生存的重要棲息地。牠們的主要活動範圍包括上述的弗蘭格爾島、俄羅斯西北部岸邊及海冰區域,還有美國北阿拉斯加和西阿拉斯加、加拿大西北地區、格陵蘭周邊海域等。

北極海冰減少也帶來新的影響,隨着海冰的融化,逐漸形成一些新航道,引來一眾大國強權虎視眈眈,準備爭奪當地資源。一旦將來捕魚業、石油業和採礦業大舉進駐北極,勢將嚴重破壞當地生態,給北極熊和其他區內生物帶來滅絕性後果。

(香港01)

在家門前遇上北極熊

其實,現時北極海冰減少的影響已清晰可見,而且逐步威脅到人類安全。加拿大中北部的邱吉爾鎮,人口不足千人,卻有上千隻北極熊在這裏獵捕海豹,因而被稱為「世界北極熊之都」。最近,該鎮鎮長William Bannister表示,以往北極熊在該鎮以北數百英里外生活,如今牠們南下了,甚至去到了邱吉爾鎮和鄰近城市居民家門口。他憂慮道:「我寧願像幾年前一樣,必須組織旅行團才能見到北極熊,而不是像現在,在自家前院或者垃圾箱旁遇上牠們。」

科學家早在20年前就一直監測北極變暖對北極熊的影響。近期的研究指,北極海冰每十年消失14%,嚴重影響到北極熊覓食。部分地區的北極熊繁殖速度更比20年前下跌八成之多。科學家預計,北極熊的數目在本世紀末會下降至5,000隻以下,數量減少的後果包括近親繁殖的機會增加,衍生更多遺傳病。

(香港01)

因此,科學家們正尋找出幫助北極熊的方法,如提供額外食物、找母灰熊作小北極熊的替代媽媽、人造冰代替海冰。人造冰除了可阻止北極石油探勘外,還讓北極熊在近海有休息之地。另外,也有科學家大膽提出在冰河底下蓋100公尺高的大壩,用來阻隔暖流跟冰山接觸,減低融化速度。冰島氣候專家Thorsteinn Thorsteinsson說:「這是個有趣的構思,一項物理工程大計,起一個龐大的冰壩來減緩海冰消退的速度,對減慢陸地上冰塊融化速度特別有效 。」

讓北極熊移民南極?

其他的方法還包括在動物園裏保持北極熊的族群多樣化,待野生北極熊數量減少時,才把園內的熊釋放到野外,以維持一定的健康數量。也有科學家提出,由於灰熊和北極熊基因相似,且適應炎熱天氣,故提出將北極熊的精子和卵子冷藏,在必要時移植到雌性灰熊體內形成胚胎,從而誕下北極熊。

科學家甚至考慮讓北極熊「移民」南極等,但這些措施均存在不少問題,若把北極熊移到南極,可能會造成南極地區的生態災難,令企鵝等其他物種絕種。不過,科學家警告,若非找到真正有效緩解北極變暖的辦法,野外的北極熊終有消失的一天,屆時人類就只能夠在動物園和博物館才可以看到牠們。環保團體因此呼籲設立「北極保護區」,杜絕探油及拖網捕魚活動。

(節錄)

上文節錄自第123期《香港01》周報(2018年8月6日)《還北極熊一個家,好嗎?》。



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