美4500萬人隨水沖走隱形眼鏡 重達3,239保齡球 專家籲丟垃圾桶

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許多人都有戴隱形眼鏡的習慣,皆因使用方便,有些更會隨手扔進洗手盤或是馬桶內沖走。但如此不經意的一個動作,會對海洋構成污染,讓大量微塑膠(microplastic)進入生態系統中,我們將自食其果。

美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)研究小組在波士頓美國化學學會會議上提出的一份報告,美國近4500萬人會這樣做。小組在網上隨機調查約400名隱形眼鏡用家,發現其中20%受訪者並不會把它們丟入垃圾桶,而是座廁或洗手盤。他們每年棄置多達33.6億塊鏡片,約重22,679公斤。這相當於22隻滙豐銀行銅獅子。如果以最重的16磅(7公斤)的保齡球計算,這堆鏡片重約3239個球。

研究小組指出,整體約6至10公噸的鏡片落入污水中。當它們到達污水處理廠後,將穿透過污水處理廠的過濾網,並慢慢沖散成碎片微粒,最後流入大海。微粒最終進污泥,重返地表水和泥土中。這意味着不僅會傷害或殺死很多海洋生物,它們差不多肯定會進入我們的肚子裏。

研究人員指出現時生產商並不會告訴用家如何處理棄置的隱形鏡片,因此呼籲他們應在包裝上提醒大眾正確的丟棄方法。而長遠來說,隱形鏡片要能夠回收和再造,才可以徹底減少塑膠污染。



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