讀書都有城鄉差距 美國校區推「四天上課周」是好是壞?

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「四天工作周」近年成為一些小康社會的議論話題,主張工作與生活平衡。

美國越來越多州份有學區推行學童「四天上課周」,科羅拉多州(Colorado)最近也有校區加入行列,這除了紓緩學生學習壓力,原來也是因為缺錢,缺老師。但對於學生來說,又是否好事?

香港的中小學生每週要上五天課,每天八小時。下課後還要應付功課,有些時間還要拿來上興趣班、補習班等等,的確給予學生很大的壓力,更令他們缺乏餘暇時間。不過,近年來美國多個州份先後推行「四天上課周」,這個看似會受人人歡迎的措施,卻惹來不少爭議。

連放三日不是夢

科羅拉多州的27J校區,服務超過18,000名學童。它成為最新一個加入「四天上課周」的中西部州份校區。27J校區把星期一訂為休息日,並將其餘四天上課日的上課時間加長四十分鐘。校區認為這樣可以削減大約一百萬美元用於交通、薪酬、雜費等的開支。

「四天上課周」會否讓學童多了閒餘時間,反而更加期待上課的時光?(VCG)

有早已實行「四天上課周」的學校師生都不約而同提到,「四天上課周」有助學生在課堂上吸收更多知識。同時,由於師生的課堂壓力大大減輕,所以有助提高彼此的士氣,學生反而會因此愛上課,從而提升學習效能。

17歲的Tasha Chavedo就讀俄克拉何馬州的Bridge Creek High School。學校實行「四天上課周」,所以她只須在周一至周四上課。Tasha認為這有助自己成績進步,她說:「我可以利用悠長的周末消化在過去一星期所學的東西。」另外,她亦趁星期五不用上課的日子,在快餐連鎖店打工,得到的工資可以用來支付汽車保險。

教師短缺一向是美國各州份校區面對的嚴峻問題。由於當教師的工資低、工時長,且壓力大,很多人都不願意以這份職業維生,不少原來當老師的人都選擇放棄這個行業,導致教師人手極度短缺。在本學年開始,全美的教師需求比供應高出超過十萬個。因此,各州校區,尤其是那些偏遠的校區,都希望以「四天上課周」作招徠,吸引新入職教師到學校任教。

集中於中西部州份

事實上,實施「四天上課周」的校區大多集中於美國的中西部州分,包括蒙大拿(Montana)、愛達荷(Idaho)、密蘇里(Missouri)、內布拉斯加(Nebraska)等。以俄克拉何馬州(Okalahoma)為例,513個校區當中有97個校區實施四天制。根據重造公共教育研究中心(Center on Reinventing Public Education)的報告指出,現時全美共有25個州份至少有一個校區實行「四天上課周」。當中大多數都是集中在偏遠的鄉村地區。

實行「四天上課周」的校區主要集中在中西部州分的鄉郊地區。反觀作為傳統美國優秀學子搖籃的東岸地區則沒有學校實行「四天上課」制度。(VCG)

恐影響學童學習成績

研究中心創辦人Paul Hill警告,「四天上課周」或影響學童的學習成就。「採用四天上課制的校區大多集中在科羅拉多、愛達荷、蒙大拿、俄克拉何馬和俄勒岡州的鄉郊農村地區。過往這些地區的學生成績、畢業率及入大學率,都低於所屬州份的平均水平。措施不會有助提高學生的入大學機率,亦無助社區吸納新的商家進駐及創造更多的職位。」Paul Hill說。換句話說,「四天上課周」擴大了大城市和小鄉鎮之間中小學學生的學習距離,更加拉闊美國的城鄉差距。

美國學生在不少國際考試中,成績落後不少已發展國家,若學童上課時間更少,實際上是否會被其他國家學生拋離,目前也是一個疑問。

周一「上堂」收費另計

另一個家長擔心的因素,就是照顧學童的問題。「四天上課周」雖讓學童在星期一不用上課,但要知道,平時要上班的學童父母不會在星期一放假的話,他們就要考慮到子女應可交給誰人照顧。27J校區考慮到這點,校區內的學校會在星期一提供學童照料服務,每位學童收費30美元。



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